¿Por qué las tasas de depresión adolescente están aumentando más rápido para las niñas que para los niños?

¿Por qué las tasas de depresión adolescente están aumentando más rápido para las niñas que para los niños?

Una quinta parte de las adolescentes estadounidenses informaron haber experimentado una depresión mayor en 2017.

Estamos en medio de una crisis de salud mental de adolescentes, y las niñas están en su epicentro.

Desde 2010, las tasas de depresión, autolesiones y suicidio han aumentado entre los adolescentes varones. Pero las tasas de depresión mayor entre las adolescentes en los EE. UU. aumentó aún más - del 12% en 2011 al 20% en 2017. En 2015, tres veces tantas niñas de 10 a 14 años fueron ingresadas en la sala de emergencias después de hacerse daño deliberadamente que en 2010. Mientras tanto, la tasa de suicidios de las adolescentes se ha duplicado desde 2007.

Las tasas de depresión comenzaron a aumentar justo cuando los teléfonos inteligentes se hicieron populares, por lo que los medios digitales podrían estar jugando un papel importante. La generación de adolescentes nacidos después de 1995, conocida como iGen o Gen Z: fueron los primeros en pasar toda su adolescencia en la era del teléfono inteligente. También son el primer grupo de adolescentes en experimentar las redes sociales. como parte indispensable de la vida social.

Por supuesto, tanto los niños como las niñas comenzaron a usar teléfonos inteligentes al mismo tiempo. Entonces, ¿por qué las niñas experimentan más problemas de salud mental?

Minería tres encuestas de más de 200,000 adolescentes en los Estados Unidos y el Reino Unido, mis colegas y yo pudimos encontrar algunas respuestas.

Las pantallas que usamos

Descubrimos que los niños y niñas adolescentes pasan su tiempo en los medios digitales de diferentes maneras: los niños pasan más tiempo jugando, mientras que las niñas pasan más tiempo en sus teléfonos inteligentes, enviando mensajes de texto y usando las redes sociales.


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El juego implica diferentes formas de comunicación. Los jugadores a menudo interactúan entre sí en tiempo real, hablando entre ellos a través de sus auriculares.

Por el contrario, las redes sociales a menudo implican mensajes a través de imágenes o texto. Sin embargo, incluso algo tan simple como una breve pausa antes de recibir una respuesta puede provocar ansiedad.

Luego, por supuesto, está la forma en que las redes sociales crean una jerarquía, con el número de Me gusta y seguidores que ejercen el poder social. Las imágenes están seleccionadas, las personas cultivadas, los textos creados, eliminados y reescritos. Todo esto puede ser estresante, y un estudio encontró que simplemente compararse con otros en las redes sociales te hizo más propenso a estar deprimido.

Y, a diferencia de muchos sistemas de juegos, los teléfonos inteligentes son portátiles. Ellos puede interferir con la interacción social cara a cara o ser llevado a la cama, dos acciones que se han encontrado que socavan la salud mental y sueño.

¿Las niñas son más susceptibles que los niños?

No se trata solo de que las niñas y los niños pasen su tiempo en los medios digitales en diferentes actividades. También puede ser que el uso de las redes sociales tenga un efecto más fuerte en las niñas que en los niños.

Investigaciones anteriores revelaron que los adolescentes que pasan más tiempo en los medios digitales tienen más probabilidades de estar deprimidos e infeliz. En nuestro nuevo artículo, encontramos que este vínculo era más fuerte para las niñas que para los niños.

Tanto las niñas como los niños experimentan un aumento en la infelicidad a medida que pasan más tiempo en sus dispositivos. Pero para las niñas, ese aumento es mayor.

Solo el 15% de las niñas que pasaron unos 30 minutos al día en las redes sociales no estaban contentas, pero el 26% de las niñas que pasaron seis horas al día o más en las redes sociales informaron estar infelices. Para los niños, la diferencia en la infelicidad fue menos notable: el 11% de los que pasaron 30 minutos al día en las redes sociales dijeron que no estaban contentos, lo que aumentó hasta el 18% para los que pasaron más de seis horas por día haciendo lo mismo.

¿Por qué las niñas pueden ser más propensas a la infelicidad cuando usan las redes sociales?

Popularidad e interacciones sociales positivas tienden a tener un efecto más pronunciado sobre la felicidad de las adolescentes que la felicidad de los niños. Las redes sociales pueden ser tanto un árbitro frío de popularidad como una plataforma para la intimidación, la vergüenza y las disputas.

Además, las chicas continúan enfrentando más presión sobre su apariencia, que podría ser exacerbado por las redes sociales. Por estas razones y más, las redes sociales son una experiencia más tensa para las niñas que para los niños.

A partir de estos datos sobre el uso y la infelicidad de los medios digitales, no podemos decir qué causas, aunque varios experimentos sugieren que el uso de medios digitales causa infelicidad.

Si es así, el uso de los medios digitales, especialmente las redes sociales, podría tener un efecto más negativo en la salud mental de las niñas que en los niños.

Mirando hacia el futuro

¿Qué podemos hacer?

Primero, los padres pueden ayudar a los niños y adolescentes a posponer su entrada en las redes sociales.

Es en realidad la ley de que los niños no pueden tener una cuenta de redes sociales en su propio nombre hasta que tengan 13 años. Esta ley rara vez se aplica, pero los padres pueden insistir en que sus hijos permanezcan fuera de las redes sociales hasta que tengan 13 años.

Entre los adolescentes mayores, la situación es más compleja, porque el uso de las redes sociales es muy generalizado.

Aún así, grupos de amigos pueden hablar sobre estos desafíos. Muchos probablemente sean conscientes, en algún nivel, de que las redes sociales pueden hacerlos sentir ansiosos o tristes. Es posible que acepten llamarse más, tomar descansos o informar a los demás que no siempre van a responder instantáneamente, y que esto no significa que estén enojados o molestos.

Estamos aprendiendo más sobre las formas las redes sociales han sido diseñadas para ser adictivas, con empresas que ganan más dinero cuanto más tiempo pasan los usuarios en sus plataformas.

Esa ganancia puede ser a expensas de la salud mental de los adolescentes, especialmente la de las niñas.

Sobre el Autor

Jean Twenge, Profesor de Psicología, San Diego State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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