Cómo el conocimiento es un proceso de descubrimiento

Cómo el conocimiento es un proceso de descubrimiento Según los constructivistas, realmente entendemos algo cuando lo filtramos a través de nuestros sentidos e interacciones. de shutterstock.com

El constructivismo es una filosofía educativa que considera la experiencia como la mejor manera de adquirir conocimiento.

Realmente entendemos algo, según un constructivista, cuando lo filtramos a través de nuestros sentidos e interacciones. Solo podemos entender la idea de "azul" si tenemos visión (y si no somos daltónicos).

El constructivismo es un filosofía educativa, no es un método de aprendizaje. Entonces, si bien alienta a los estudiantes a tomar más posesión de su propio aprendizaje, no especifica cómo se debe hacer. Todavía se está adaptando a la práctica docente.

La filosofía sustenta el método de enseñanza basado en la indagación donde el maestro facilita un ambiente de aprendizaje en el que los estudiantes descubren respuestas por sí mismos.

Cómo la psicología del desarrollo da forma al aprendizaje

Uno de los primeros defensores del constructivismo fue el psicólogo suizo. Jean Piaget, cuyo trabajo se centró en el desarrollo cognitivo de los niños.

Las teorías de Piaget (popularizadas en los 1960) sobre etapas de desarrollo de la infancia todavía se usan en psicología contemporánea. Observó que las interacciones de los niños con el mundo y su sentido de identidad correspondían a ciertas edades.

Por ejemplo, a través de las sensaciones desde el nacimiento, un niño tiene interacciones básicas con el mundo; a partir de los dos años, usan el lenguaje y juegan; usan el razonamiento lógico desde los siete años y el razonamiento abstracto desde los once años.


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Cómo el conocimiento es un proceso de descubrimiento Jean Piaget observó que los niños descubren el mundo en etapas que corresponden a su edad. de shutterstock.com

Antes de Piaget, había habido pocos análisis específicos sobre la psicología del desarrollo de los humanos. Entendimos que los humanos se volvieron más cognitivamente sofisticados a medida que envejecían, pero no exactamente cómo ocurrió esto.

La teoría de Piaget fue desarrollada por su contemporáneo, Lev Vygotsky (1925-1934), que vio todo tareas como encajar en:

  1. tareas que podemos hacer por nuestra cuenta

  2. tareas que podemos hacer con orientación

  3. tareas que no podemos hacer en absoluto.

No hay mucho aprendizaje significativo en la primera categoría. Si sabemos cómo hacer algo, no ganamos demasiado haciéndolo nuevamente.

Del mismo modo, no hay mucho que ganar de la tercera categoría. Podría incluir a un niño de cinco años en una clase de cálculo dirigida por el maestro más brillante del mundo, pero simplemente no hay suficiente comprensión previa y desarrollo cognitivo para que el niño aprenda algo.

La mayor parte de nuestro aprendizaje ocurre en la categoría dos. Tenemos suficiente conocimiento previo para dar sentido al tema o tarea, pero no lo suficiente como para comprenderlo completamente. En psicología del desarrollo, esta idea se conoce como la zona de desarrollo próximo: el lugar entre nuestra comprensión y nuestra ignorancia.

Usando la zona para aprender

Imagine pedirles a los estudiantes de diez años que agreguen cada número de 1 a 100 (1 + 2 + 3 + 4 + 5 y más). Teóricamente podrían hacer esto mediante la adición de fuerza bruta, que probablemente los aburrirá y frustrará.

Un maestro de inspiración constructivista podría preguntar: "¿hay una forma más rápida de hacerlo?" Y "¿hay un patrón de números?"

Con un poco de ayuda, algunos estudiantes podrían ver que cada número se combina con un número correspondiente para agregar a 101 (1 + 100, 2 + 99, 3 + 98). Terminan con pares 50 de 101, para una suma mucho más fácil y rápida de 50 x 101.

El patrón y la multiplicación fácil podrían no haber llegado de manera intuitiva (o incluso en absoluto) a la mayoría de los estudiantes. Pero la facilitación por parte del maestro empuja sus conocimientos existentes a una experiencia de aprendizaje significativa, utilizando un problema completamente mundano. Luego se convierte en un proceso de descubrimiento en lugar de una adición monótona.

Cómo el conocimiento es un proceso de descubrimiento En un grupo, cada estudiante aporta sus capacidades individuales para resolver un problema dado. de shutterstock.com

Estudiantes de medicina comenzaron a usar pedagogías constructivistas en universidades estadounidenses y australianas en los 1960. En lugar de que los maestros les muestren a los estudiantes exactamente cómo hacer algo y les pidan que lo copien (lo que se conoce como instrucción explícita), los tutores incitaron a los estudiantes a formular hipótesis y les indicaron que se criticaran entre sí.

Pedagogía constructivista ahora es una base común para enseñar en todo el mundo. Se utiliza en todas las asignaturas, desde matemáticas y ciencias a humanidades, pero con una variedad de enfoques.

La importancia del trabajo grupal

Los métodos de aprendizaje basados ​​en el constructivismo utilizan principalmente el trabajo en grupo. El énfasis está en que los estudiantes desarrollen su comprensión de un tema o problema en colaboración.

Imagina una clase de ciencias explorando la gravedad. La pregunta del día es: ¿los objetos caen a diferentes velocidades? El profesor podría facilitar esta actividad preguntando:

  • "¿Qué podríamos dejar caer?"

  • "¿Qué crees que sucederá si dejamos caer estos dos objetos al mismo tiempo?"

  • "¿Cómo podríamos medir esto?"

Luego, el maestro les daría a los estudiantes la oportunidad de realizar este experimento por sí mismos. Al hacer esto, los maestros les permiten a los estudiantes desarrollar sus fortalezas individuales a medida que descubren un concepto y trabajan a su propio ritmo.

Experimentos en clase de ciencias, excursiones a lugares de interés cultural en clase de historia, representación de Shakespeare en inglés: todos estos son ejemplos de actividades de aprendizaje constructivista.

¿Cuál es la evidencia?

Los principios constructivistas se alinean naturalmente con lo que esperamos de los maestros. Por ejemplo, los estándares profesionales docentes los requieren para construir una buena relación con estudiantes para controlar el comportamiento, y maestros expertos adaptan las lecciones a las necesidades culturales, sociales e incluso individuales específicas de los estudiantes.

La instrucción explícita sigue siendo apropiada en muchos casos, pero el estándar básico de enseñanza incluye un reconocimiento de las circunstancias y capacidades únicas de los estudiantes.

Tomar el enfoque constructivista significa que los estudiantes pueden convertirse más comprometido y responsables de su propio aprendizaje. Investigación desde los 1980s lo muestra fomenta la creatividad.

El constructivismo puede verse simplemente como un teoría descriptiva, que no proporciona estrategias de enseñanza directamente útiles. Simplemente hay demasiados contextos de aprendizaje (culturas, edades, materias, tecnologías) para que el constructivismo sea directamente aplicable, algunos podrían decir.

Y es cierto que el constructivismo es un desafío. Requiere diseño educativo creativo y planificación de lecciones. El maestro necesita tener un conocimiento excepcional del área temática, lo que hace que los enfoques constructivistas sean mucho más difíciles para los maestros de primaria que tienen un conocimiento general más amplio.

El aprendizaje dirigido por el maestro (la enseñanza explícita del contenido) se ha utilizado durante mucho más tiempo, y se demuestra que es muy efectivo para buscar estudiantes con discapacidades de aprendizaje.

Un desafío importante para el constructivismo es el enfoque actual del aprendizaje centrado en los resultados. Cumplir con un requisito curricular para la evaluación en ciertos momentos (como las pruebas de fin de curso) quita el foco del aprendizaje centrado en el alumno y hacia la preparación de exámenes.

La instrucción explícita es más directa. útil para enseñar a la prueba, que puede ser una desafortunada realidad en muchos contextos educativos.

Como filosofía educativa, el constructivismo tiene mucho potencial. Pero hacer que los maestros contextualicen y personalicen las lecciones cuando hay pruebas estandarizadas, tareas de juegos, simulacros de salud y seguridad, y sus vidas personales, es una gran pregunta.

Sobre el Autor

Luke Zaphir, investigador del Proyecto de Pensamiento Crítico de la Universidad de Queensland; y docente en línea en el Centro IMPACT de Education Queensland, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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