Una nueva investigación disipa los supuestos comunes del autismo

Una nueva investigación disipa los supuestos comunes del autismo Muchas suposiciones comunes sobre el autismo no son ciertas. Lightspring / Shutterstock

La activista climática de 16 años Greta Thunberg ha sido noticia no solo por ella activismo climático apasionado, pero porque es abierta sobre tener autismo. Sin embargo, su tratamiento por parte de algunos miembros de los medios de comunicación, incluso siendo llamado "mentalmente enfermo"- muestra que muchos mitos dañinos sobre el autismo aún persisten, a pesar de una mayor conciencia.

Aproximadamente uno de cada 60 personas tiene autismo. Aunque cada persona es única, las personas con autismo comparten algunas características comunes. Estos incluyen dificultad con las interacciones sociales, comportamiento repetitivo y intereses restringidos, como alinear repetidamente los juguetes en el mismo orden, que están presentes desde la primera infancia y limitan el funcionamiento diario. El autismo es un condición del espectro, lo que significa que el tipo y la gravedad de los síntomas varían según la persona.

In nuestro nuevo libro, invitamos a los principales expertos en ciencias cognitivas y autismo para presentar sus investigaciones. Esta investigación ofrece nuevos conocimientos sobre la mente autista y cómo es tener autismo. Disipa los supuestos comunes sobre el trastorno del desarrollo.

¿Pueden las personas con autismo tomar buenas decisiones?

Actividades diarias, como ir de compras o visitar la peluquería, a menudo puede ser un desafío para las personas con autismo. Por ejemplo, es más probable que la persona promedio informe comprando cosas que no usan. A menudo les resulta difícil tomar pequeñas decisiones, como qué ropa ponerse o qué comer. Pero cuando se trata de tomar grandes decisiones, como acerca de con quién casarse o dónde trabajar, lo hacen de la misma manera que una persona típica.

En nuestro libro, presentamos una investigación que muestra que las personas con autismo tienden a basar sus decisiones en una reflexión cuidadosa. Esto podría deberse a que es menos probable que confíen en su sentimientos e intuiciones en comparación con la persona promedio. Como resultado tardan más en tomar decisiones y no tienden a llegar a conclusiones tanto como la persona típica.

Estos ejemplos muestran que si alguien con autismo toma decisiones "mejores" o "peores" en comparación con los demás depende del tipo de decisión que estén tomando. De hecho, en muchos casos, sus elecciones no son mejores ni peores que las de una persona típica, simplemente diferentes. Por ejemplo, es más probable que compren algo de un anuncio que presenta una persona que disfruta el producto por su cuenta en lugar de con otros.


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¿Pueden las personas con autismo ser imaginativas?

A menudo se supone que las personas con autismo carecen de imaginación debido a su enfoque en detalles y hechos exactos. Para la persona promedio, es fácil imaginar alternativas a la realidad, ya sea reflexionando sobre eventos pasados ​​o soñando despierto sobre cómo podría desarrollarse el futuro. Incluso los niños muy pequeños, entre uno y medio y dos años, comienzan a participar el juego de aparentar.

Contrariamente a la creencia común, los niños con autismo desarrollan estos habilidades racionales de imaginación - aunque podría llevarlos dos o tres años más que otros niños

Una nueva investigación disipa los supuestos comunes del autismo Las personas con autismo tienen una imaginación rica, contrario a las suposiciones populares. ChristianChan / Shutterstock

Del mismo modo, el pensamiento analógico, en el que una persona compara dos objetos o eventos, se considera esencial para creatividad y para comprender nuevos conceptos. Sorprendentemente, las personas con autismo a menudo muestran habilidades sobresalientes para resolver analogías pictóricas - como encontrar el patrón oculto en el Matrices de cuervo prueba. A pesar de algunas diferencias en el desarrollo del pensamiento creativo, las personas con autismo tienen una vida mental tan rica e imaginativa como cualquiera.

¿Las personas con autismo interpretan las cosas literalmente?

Existe una idea persistente de que las personas con autismo interpretan todo literalmente. De hecho, una incapacidad para comprender metáforas y otras formas de lenguaje no literal es parte de la criterios diagnósticos para el autismo.

Pero las personas con autismo sí entender el verdadero significado de las metáforas tal como lo hacen las personas no autistas, cuando se les compara con personas con habilidades lingüísticas similares. También entienden que las solicitudes indirectas, tales como: "¿Puedes cerrar la ventana?", Requieren una acción en lugar de una respuesta "sí" o "no".

Las personas con autismo pueden confiar en los conocimientos previos para saber qué inferencias lógicas hacer, aunque a veces lo hacen de manera diferente a la persona promedio. Por ejemplo, si se les dice: "Si Lisa tiene que escribir un ensayo, estudiará tarde en la biblioteca" y: "Si la biblioteca permanece abierta, estudiará tarde en la biblioteca", a menudo infieren eso: "Ella estudiará tarde en la biblioteca". Dada la misma información, la persona promedio no suele inferir que Lisa estudiará tarde en la biblioteca, porque reconoce que no sabe si la biblioteca permaneció abierta o no.

Las personas con autismo a veces difieren de otras en la forma en que combinan diferentes tipos de conocimiento. Sin embargo, en la mayoría de los casos captan el panorama general y generalmente pueden descubrir el significado oculto de lo que alguien les ha dicho.

Estos nuevos descubrimientos contradicen algunos estereotipos actuales del autismo, revelando que los procesos de pensamiento de las personas con autismo no son completamente diferentes de los de la persona promedio. También muestran cómo estas diferencias pueden ser ventajosas en algunas situaciones. Por ejemplo, una toma de decisiones cuidadosa es útil cuando se decide a quién votar o qué inversión hacer. Pero puede ser un inconveniente en una situación que requiere una respuesta rápida, como cuando una persona necesita pensar en pie en una entrevista de trabajo.

Los diagnósticos de autismo aumentan constantemente en todo el mundo, aunque muchas personas aún permanecen sin diagnosticar. Los descubrimientos en nuestro libro ayudan a construir una comprensión más profunda de la mente autista, aunque las razones de algunas características autistas aún se desconocen. El aporte de personas con autismo ellos mismosDiscutir sus experiencias con el autismo ayuda a disipar los conceptos erróneos persistentes sobre este trastorno del desarrollo.La conversación

Acerca de los autores

Ruth Byrne, profesora de Ciencia Cognitiva en la Facultad de Psicología e Instituto de Neurociencia, Trinity College de Dublín y Kinga Morsanyi, profesora de la Facultad de Psicología, La Universidad Queen de Belfast

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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