La iluminación fluorescente en la escuela podría estar perjudicando la salud y la capacidad de lectura de su hijo

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¿Problema de lectura o problema con las luces? Shutterstock / Chinnapong

Si ingresa a un aula británica, lo más probable es que sea recibido por la brillante luz blanca de las lámparas fluorescentes. Las escuelas comenzaron a introducir iluminación fluorescente a mediados de 1950 y las filas de estas lámparas de bajo costo, larga duración y alta eficacia tienden a ser la iluminación preferida en muchas escuelas de todo el mundo.

Pero alguna iluminación fluorescente podría ser causando fatiga visual y dolores de cabeza. Esto se debe al hecho de que muchos tubos fluorescentes (pero no todos) varían continuamente en color y brillo. Esto se debe a que la luz de las bombillas fluorescentes es producida por una descarga de gas (como un rayo) dos veces con cada ciclo de la corriente alterna.

La variación en el color se debe a que la luz ultravioleta de la descarga se convierte en luz visible mediante una capa de fósforo en el interior de la lámpara y esto continúa brillando entre destellos. El parpadeo de color resultante es demasiado rápido para ser visto, pero produce una señal eléctrica desde la parte posterior del ojo, lo que indica que nuestro las células responden a la variación.

Se sabe que esta rápida fluctuación de la luz de las lámparas fluorescentes afecta la forma en que los ojos se mueven a través del texto e interfiere con la realización de tareas visuales. Y aunque no afecta a todos, puede tener un efecto grave en algunos. De hecho, un estudio La incidencia de dolores de cabeza y fatiga visual en una oficina de Londres se redujo a la mitad cuando se redujo el parpadeo fluorescente.

Cómo puede ayudar el color

La iluminación fluorescente instalada en los últimos diez años no suele parpadear de esta manera. Pero un 2009 estudio encontró que 80% de las aulas todavía estaban iluminadas con la luz fluorescente parpadeante a la antigua, por lo que es razonable sospechar que es posible que algunas de las bombillas anticuadas todavía estén al acecho en las escuelas de todo el Reino Unido.

Algunos niños afectados por el parpadeo ven una mejora en la claridad del texto cuando una hoja de plástico de color: una capa de color - se coloca en la página. Los niños que usan superposiciones de colores descubren que pueden leer más rápidamente y, a menudo, informan una reducción de la fatiga visual y dolores de cabeza. Una posible razón es que un filtro de color puede reducir variación en el color eso ocurre con la antigua iluminación fluorescente.

La iluminación fluorescente en la escuela podría estar perjudicando la salud y la capacidad de lectura de su hijo
Si tiene que pasar mucho tiempo bajo luz fluorescente, asegúrese de que las lámparas fluorescentes estén controladas por circuitos electrónicos de alta frecuencia. Shutterstock / addkm


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Algunos colores serán más adecuados que otros para reducir los efectos de la rápida variación en el color y el brillo de las luces fluorescentes, dependiendo de los fósforos de las lámparas y de cuánto los niños hayan experimentado el parpadeo y se hayan adaptado a él.

La experiencia también ha demostrado que algunos niños usarán sus superposiciones por un tiempo limitado hasta que informen que la superposición ya no es efectiva. Cuando esto ocurre, un cambio de color a veces puede restaurar el efecto beneficioso. Muchos niños que encuentran útiles las superposiciones de colores se benefician al usar gafas con lentes de colores. De hecho, la investigación muestra que las personas que usan lentes de colores experimentan efectos a largo plazo de la adaptación en su percepción del color.

El enlace de la migraña

Por supuesto, la iluminación fluorescente no solo se encuentra en las escuelas y el impacto no es solo algo que afecta a los niños. Muchas oficinas están llenas de iluminación de tubos y se sabe que también existe un vínculo entre la iluminación fluorescente y las migrañas.

Muchos niños, por ejemplo, que se benefician de las superposiciones de colores sufren dolores de cabeza y tienen antecedentes de migraña en la familia. El cerebro es excitable en personas con migraña, y sus cerebros usan grandes cantidades de oxígeno cuando miran cosas que les resultan incómodas.

Pero la investigación ha encontrado que la oxigenación normal es restaurado con filtros de colores - siempre que el color se elija individualmente como cómodo para ver el texto. De hecho, las personas con migraña suelen tener aversión a la iluminación fluorescente y, para leer, a menudo eligen colores no típico de iluminación convencional.

Claramente, entonces, sería preferible que las escuelas y los lugares de trabajo reemplacen la antigua iluminación fluorescente con circuitos electrónicos más nuevos que eliminen la variación 100 por segundo. Esto no solo sería más saludable para los niños y los maestros, sino que también reduciría los costos de funcionamiento. Esto es particularmente importante dado que uno de cada cinco niños en Inglaterra no se puede leer bien para la edad de 11, y, al menos para algunos de estos niños, la iluminación fluorescente podría ser parte del problema.La conversación

Sobre el Autor

Arnold J Wilkins, Profesor de Psicología, Universidad de Essex

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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