Por 7 años, los niños entienden que la hipocresía es incorrecta

Por 7 años, los niños entienden que la hipocresía es incorrecta

Los niños parecen aprender sobre la idea de hipocresía al principio de la escuela primaria, sugiere una nueva investigación.

Los investigadores descubrieron que los niños que tenían al menos 7 años comenzaron a predecir el comportamiento futuro en función de la declaración de una persona sobre la moral.

A diferencia de sus compañeros más jóvenes, esos niños piensan que alguien que dice que robar es malo sería menos propenso a robar. Además, piensan que si esas personas robaran, deberían recibir castigos más severos.

"Nuestros hallazgos sugieren que los niños de esta edad están pensando críticamente en las personas representando falsamente de alguna manera ", dice la primera autora Hannah Hok, estudiante de doctorado en la Universidad de Chicago. "Están pensando en la reputación a una edad relativamente temprana".

La investigación, que aparece en la revista. Desarrollo del Niño, se basó en una serie de experimentos realizados con más de 400 niños que van desde 4 hasta 9 años.

"Los niños entienden que cuando las palabras de las personas, cuando hablan de principios morales, son discordantes con su comportamiento real, deben ser castigadas con mayor dureza", dice el autor principal Alex Shaw, profesor asistente de psicología y un experto destacado sobre cómo conceptos como la reputación y la equidad se desarrollan en la infancia.

En el primer experimento, los investigadores contaron a los participantes sobre dos niños, uno que condenó el robo ("Robar es malo") y otro que hizo una declaración moralmente neutral ("El brócoli es asqueroso"). Luego, los investigadores les pidieron que pronosticaran quién tenía más probabilidades de robar y qué robo debería ser castigado más severamente


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Los investigadores pidieron a los participantes en otros experimentos que compararan a alguien que condenaba el robo con alguien que elogiaba compartir ("Compartir es realmente muy bueno"), así como con alguien que negó robar ("Nunca robo").

En todos los casos, los participantes de 7 a 9 tenían más probabilidades que los niños más pequeños (de 4 a 6) de usar la condena como un predictor para acciones futuras.

Un experimento final presentó a los participantes con alguien que elogió el robo y alguien que lo condenó. Tanto los niños mayores como los más jóvenes predijeron que los primeros tendrían más probabilidades de robar, lo que indica que los niños pequeños pueden tener problemas particulares al usar la condena como una señal de comportamiento.

Al entrevistar a niños en un museo de ciencias de Chicago, los investigadores no recopilaron información demográfica que no sea la edad y el género, y no encontraron diferencias significativas de género en sus resultados.

Shaw espera realizar más investigaciones sobre el comportamiento de los niños más pequeños y si pueden predecir mejor las acciones que son moralmente neutrales, como comer brócoli. También espera examinar cómo los juicios de los niños pueden cambiar con el contexto social y cómo tratan la hipocresía que no beneficia al hablante.

"Puede que no sea inconsistencia, per se, que los niños estén reaccionando", dice Shaw. "Creemos que participar en la hipocresía para beneficiarse es lo que provoca la reacción negativa".

Otros coautores son de la Victoria University of Wellington de Nueva Zelanda y la Universidad de Chicago.

Estudio original

Acerca de los autores

Alex Shaw es el autor principal del estudio y profesor asistente de psicología. Hannah Hok, estudiante de doctorado en la Universidad de Chicago, es la primera autora del estudio.

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