Mitos desacreditados sobre solo niños

Mitos sobre solo los niños desacreditados
YanLev / Shutterstock

Solo los niños tienen mala reputación. A menudo son percibido como egoísta, mimado, ansioso, socialmente inepto y solitario. Y mi profesión, la psicología, puede ser en parte la culpable de estos estereotipos negativos. De hecho, Granville Stanley Hall, uno de los psicólogos más influyentes del siglo pasado y el primer presidente de la Asociación Americana de Psicología, dijo que "ser hijo único es una enfermedad en sí misma".

Afortunadamente, hemos hecho algunas enmiendas desde entonces. El más reciente es un estudio de casi 2,000 adultos alemanes que encontró que solo los niños no son más propensos a ser narcisistas que los que tienen hermanos. El título del estudio es "El fin de un estereotipo".

Pero quedan muchos otros estereotipos, así que echemos un vistazo a lo que dice la investigación científica.

Si nos fijamos en personalidad, no se encuentran diferencias entre personas con y sin hermanos en rasgos como la extroversión, madurez, cooperación, autonomía, control personal y liderazgo. De hecho, solo los niños tienden a tener una mayor motivación de logro (una medida de aspiración, esfuerzo y persistencia) y ajuste personal (capacidad de "aclimatarse" a nuevas condiciones) que las personas con hermanos.

La mayor motivación de logro de los hijos únicos puede explicar por qué tienden a completar más años de educación y llegar a más prestigioso ocupaciones que las personas con hermanos.

Más inteligente, pero no por mucho tiempo

Algunos estudios han encontrado que solo los niños tienden a ser más inteligentes y tienen un mayor rendimiento académico que las personas con hermanos. UNA Revisión de los estudios de 115. Al comparar la inteligencia de las personas con y sin hermanos, descubrieron que solo los niños obtuvieron mejores puntajes en las pruebas de coeficiente intelectual y obtuvieron mejores resultados académicos que las personas que crecieron con muchos hermanos o con un hermano mayor. Los únicos grupos que superaron solo a los niños tanto en inteligencia como en logros académicos fueron los primogénitos y las personas que solo tenían un hermano menor.

Es importante tener en cuenta que la diferencia en la inteligencia tiende a encontrarse en los niños en edad preescolar, pero menos en los estudiantes de pregrado, lo que sugiere que la brecha disminuye con la edad.


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Mitos desacreditados sobre solo niños
Sí, soy todo eso. VGstockstudio / Shutterstock

El indicador del la salud mental de personas con y sin hermanos también ha sido examinado. Una vez más, los resultados no muestran diferencias entre los dos grupos en los niveles de ansiedad, autoestima y problemas de comportamiento.

Durante mucho tiempo se ha sugerido que solo los niños tienden a estar solos y tienen dificultades para hacer amigos. Blog ha comparado las relaciones entre amigos y amistades durante la escuela primaria entre hijos únicos, primogénitos con un hermano y segundos hijos con un hermano. Los resultados muestran que solo los niños tenían el mismo número de amigos y la misma calidad que los niños de los otros grupos.

¿Mejor ser hijo único?

Tomados en conjunto, estos hallazgos parecen sugerir que tener hermanos no hace una gran diferencia en la configuración de quiénes somos. De hecho, cuando hay diferencias, parece que sería aún mejor no tener hermanos. Entonces, ¿por qué podría ser este el caso?

A diferencia de los niños con hermanos, solo los niños reciben la atención, el amor y los recursos materiales de sus padres durante toda su vida. Siempre se ha supuesto que esto trajo consecuencias negativas para estos niños porque los hizo mimados y desajustados. Pero también podría sugerirse que la falta de competencia por los recursos parentales puede ser una ventaja para los niños.

Dado que el número de familias con un solo hijo es creciente En todo el mundo, tal vez ha llegado el momento de dejar de estigmatizar solo a los niños y de condenar a los padres que eligen tener un solo hijo. Solo los niños parecen estar absolutamente bien, si no mejor, que aquellos de nosotros que tenemos hermanos.La conversación

Sobre el Autor

Ana Aznar, profesora de psicología, Universidad de Winchester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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