¿Cuándo debe mi hijo comenzar a hablar?

¿Cuándo debe mi hijo comenzar a hablar?
Shutterstock / OlenaYakobchuk

Los niños se desarrollan a un ritmo variable en todo tipo de formas, desde cuando dan sus primeros pasos hasta cuando comprenden que su propia perspectiva puede ser diferente a la de otra persona. El idioma no es diferente por lo tanto, no hay una edad establecida para que un niño deba comenzar a hablar.

Hay, por supuesto, ciertos hitos que la mayoría de los niños logran en su comunicación a ciertas edades y puede ser un momento desalentador para los padres que ven que los hijos de sus amigos comienzan a hablar antes que los suyos. Para la mayoría de los niños, esta es probablemente la variación natural cuando los niños alcanzan sus propios hitos. Para otros, esto podría ser un retraso temporal del lenguaje que eventualmente los verá ponerse al día sin ninguna intervención.

Pero para algunos niños un retraso en los hitos del lenguaje temprano podría ser el primer signo de un trastorno a largo plazo del desarrollo del lenguaje. Entonces ¿Qué deben buscar los padres? si les preocupa el desarrollo del lenguaje de sus hijos?

No se trata solo de hablar

En general, los niños comienzan a balbucear alrededor de los seis meses de edad y dicen sus primeras palabras entre diez y 15 meses (la mayoría comienza a hablar aproximadamente a los 12 meses). Luego comienzan a recoger un número creciente de palabras y comienzan a combinarlas en oraciones simples después de alrededor de 18 meses.

Es importante tener en cuenta que el lenguaje no es solo el sonido que hacemos con nuestra voz. La idea de que el lenguaje es solo discurso es un gran error. Lo damos por sentado, pero comprender el lenguaje utilizado por quienes nos rodean es una tarea muy compleja. Necesitamos tener conocimiento de las palabras que se usan, tener un concepto de lo que esas palabras significan en diferentes contextos y comprender el significado de una oración en función del orden de las palabras. Estas se llaman habilidades de lenguaje receptivo.

Los padres deben ser conscientes de que desde las primeras etapas del desarrollo del lenguaje, los niños entienden más de lo que pueden comunicarse. De hecho, es a través de la comprensión de los niños del lenguaje que los rodea, en otras palabras, lo que dicen los padres, hermanos y cuidadores, que desarrollan sus propias habilidades lingüísticas.

Algunas condiciones que afectan el habla, como el tartamudeo, son muy notables. Por el contrario, los problemas que tienen los niños cuando no están desarrollando el lenguaje de la manera típica a veces se pueden ocultar. A veces, las instrucciones aparentemente complejas se pueden entender fácilmente debido al contexto general. Por ejemplo, decirle a su hijo que "vaya a ponerse el abrigo y las botas" puede entenderse debido al contexto de prepararse para salir de la casa y comprender las palabras "abrigo" y "botas".


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Otras instrucciones con un contexto menos claro, como "obtener el libro azul y negro que está debajo de la manta en la silla", requieren una mejor comprensión del idioma en sí y pueden ser más difíciles para los niños con dificultades de lenguaje. A menudo es difícil identificar un problema de lenguaje subyacente en muchos niños, particularmente cuando son buenos para usar el contexto social.

Cuando buscar ayuda

Para los propios niños, puede ser muy frustrante cuando no pueden expresar sus pensamientos o cuando no entienden completamente lo que sucede a su alrededor. Un niño que tiene berrinches pero le resulta difícil decir por qué está angustiado puede tener una dificultad subyacente en el lenguaje. Esto puede indicar retraso del lenguaje, que no es raro. Si nota que a su hijo le resulta difícil seguir instrucciones simples, esto podría deberse a una dificultad para comprender el lenguaje, lo que puede indicar un problema más persistente.

Sobre DMR 70-80% de niños con retrasos expresivos se ponen al día con su idioma a la edad de cuatro años. Para otros, esto podría resaltar trastorno del desarrollo del lenguaje (DLD), un deterioro a largo plazo de las habilidades del lenguaje. Incluso a los expertos les resulta difícil distinguir el retraso y el trastorno del lenguaje antes de la escuela primaria. Se cree que DLD afecta a 7.6%, o uno en niños 15. DLD puede afectar las habilidades del lenguaje expresivo y receptivo y dura hasta la edad adulta.

Todos los niños tienen la capacidad de prosperar, pero los niños con DLD pueden necesitar apoyo adicional para alcanzar su máximo potencial. En lugar de "esperar y ver", es una buena idea buscar asesoramiento profesional, especialmente si su hijo tiene entre 18 y 30 meses y parece tener problemas para entender el lenguaje, usa muy pocos gestos para comunicarse y es lento para aprender nuevas palabras. El primer paso es contactar a un servicio local de terapia del habla y lenguaje.

Aumentando las habilidades del lenguaje

El idioma es flexible y no hay demasiada entrada de idioma. Independientemente del nivel de desarrollo del lenguaje que tenga su hijo, siempre hay cosas que puede hacer para aumentar aún más sus habilidades lingüísticas.

Por ejemplo, cuando juegas con tu niño pequeño, observa a dónde van sus ojos y rotula las cosas que ven. Si dicen "caballo corriendo", puedes construir sobre esto con: "¡Sí, el caballo está corriendo! ¿Hacia dónde está corriendo? ”Esto ayuda a los niños a aprender nuevas palabras y conceptos, así como a aprender cómo estructurar mejor las oraciones.

Leer libros juntos es excelente para desarrollar habilidades lingüísticas, ya que puedes encontrar nuevas palabras en libros para cosas que no se ven con frecuencia en la vida real, como los animales del zoológico. También es valioso para promover la atención y las habilidades de escucha. Asegúrese de hacer muchas preguntas de "por qué" y "cómo" para sacarle más lenguaje a su hijo, en lugar de preguntas que puedan responderse con un "sí" o un "no". Mirar videos o la televisión para niños puede ser similar, pero solo si están viendo y discutiendo los videos o programas juntos.

Suena simple, pero tener conversaciones de ida y vuelta con su hijo puede ser de gran ayuda. Esto no solo puede ser increíblemente gratificante socialmente, sino que puede ayudar a construir y expandir su lenguaje y habilidades de comunicación social más amplias. Intente incluir esto en actividades regulares, como hablar con su hijo mientras está en la tienda del supermercado.La conversación

Acerca de los autores

Michelle St Clair, Profesor de Psicología, Universidad de Bath y Vanessa Lloyd-Esenkaya, PhD Candidato en Psicología, Universidad de Bath

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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