¿Es perjudicial el consumo de cannabis frente a los niños?

¿Es perjudicial el consumo de cannabis frente a los niños?
Los niños nunca deben usar cannabis. Sin embargo, incluso si los niños no están directamente expuestos a la sustancia, podría afectar su desarrollo. Shutterstock

Las agencias de salud pública advierten a los padres sobre el consumo de cannabis en presencia de sus hijos. Sin embargo, los padres que usan cannabis dicen que los hace más empáticos, más pacientes y más cariñosos con sus hijos.

¿Qué pasa en realidad?

Un año después de la legalización del cannabis en Canadá, quedan varias preguntas sin respuesta sobre los riesgos y beneficios del consumo de cannabis entre subgrupos particulares de la población. Los niños representan uno de estos grupos.

De hecho, si bien los impactos del consumo de cannabis se han estudiado durante saludable y adolescencia, la investigación científica ha descuidado en gran medida los efectos de la legalización en niños menores de 13.

Probablemente esto se deba a la posición unánimemente compartida de que los niños nunca deben consumir cannabis. Sin embargo, incluso si no están directamente expuestos a la sustancia, el cannabis podría afectar su desarrollo.

De hecho, desde el última encuesta canadiense sobre cannabis sugiere que 19 por ciento de los adultos de 25 de más años usarían cannabis, podemos suponer que muchos consumidores son padres de un niño pequeño. Pero, ¿qué sabemos hoy sobre los efectos del consumo de cannabis en la capacidad de las madres y los padres para responder de manera sensible y adecuada a las necesidades de sus hijos?

¿Es perjudicial el consumo de cannabis frente a los niños?
Consumo de cannabis en los últimos tres meses en Canadá según edad. Centro de Estadísticas de Cannabis, Estadísticas de Canadá, 2019


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Nuestra grupo de investigación interdisciplinaria en la Université du Québec à Trois-Rivières se centra en situaciones que ponen en riesgo a los niños en su desarrollo personal o que comprometen la capacidad de los padres para satisfacer las necesidades de sus hijos. Por lo tanto, la cuestión de cómo la legalización del cannabis en Canadá afecta a las familias surgió de forma natural.

¿Padres más descuidados o empáticos?

Un primer paso fue producir un revisión del discurso sobre la crianza de los hijos y el cannabis en los medios, publicaciones gubernamentales y literatura científica. Descubrimos que esta pregunta genera respuestas altamente contradictorias, dependiendo del grupo de personas invitadas a responderla.

Por un lado, las declaraciones de las instituciones encargadas de proporcionar atención o información relacionada con la salud o el desarrollo de los niños. generalmente intento advertir a los padres sobre el consumo de cannabis. Estas publicaciones argumentan que estar bajo la influencia del cannabis en presencia de un niño puede afectar la capacidad de los padres para tomar buenas decisiones y proteger al niño del daño.

En contraste, la cobertura de los medios populares generalmente informa padres que usan cannabis hablando sobre el beneficio de sus habilidades de crianza.

Los padres dicen a los medios que el cannabis aumenta su nivel de empatía y paciencia, les permite acercarse a su hijo, los hace más amoroso y cariñoso y simplemente los hace mejores padres. Este es un fenómeno muy singular, porque rara vez hemos visto a los padres declarar públicamente que el uso de cualquier sustancia aumenta su capacidad de cuidar a sus hijos.

¿Qué dice la ciencia al respecto?

Creemos que es crítico cambiar el debate de la opinión pública a los laboratorios de investigación. Hasta la fecha, la literatura científica sobre la crianza y el consumo de cannabis ha sido particularmente limitada. Solamente algunos estudios Hemos examinado el fenómeno y tienen fallas significativas que limitan en gran medida nuestra capacidad para sacar conclusiones firmes.

En particular, la mayoría de los estudios sobre el tema no han evaluado el contexto del uso de sustancias, por ejemplo, si el padre consume regularmente en presencia de su hijo o solo ocasionalmente en su ausencia. Tampoco han examinado la gravedad del uso, como si cumple con los criterios de lo que los médicos llaman un trastorno por uso de sustancias.

Además, las motivaciones de los padres para consumir siguen siendo poco definidas. Muchos padres parecen informar que usan cannabis para reducir los trastornos o dificultades que ya contribuirían al estrés de sus padres y afectarían la relación con sus hijos, como los trastornos del sueño, los síntomas depresivos o ansiosos o el dolor.

¿Es perjudicial o no el consumo de cannabis frente a los niños?
Un año después de la legalización del cannabis en Canadá, muchas preguntas siguen sin respuesta sobre los riesgos y beneficios del consumo de cannabis en presencia de niños. Shutterstock

Nuestros datos preliminares sugiere que el consumo de cannabis en un padre es muy raro en ausencia de otras dificultades o factores de riesgo, como ser padre soltero, vivir con un ingreso modesto, tener problemas psicológicos o haber experimentado eventos potencialmente traumáticos durante su vida.

Sin embargo, los estudios hasta la fecha, aunque limitados en número y calidad, generalmente informan que el consumo de cannabis contribuiría a más problemático y menos caliente comportamientos de los padres, así como Problemas de conducta en sus hijos Sin embargo, es muy probable que haya varios perfiles de padres que consuman cannabis y que el impacto del consumo de cannabis en sus comportamientos parentales e hijos sea distinto de un grupo a otro.

Es raro que un fenómeno social tan importante con tales implicaciones para la salud pública y el desarrollo infantil se invierta tan poco en investigación científica. La legalización del cannabis en Canadá ha fomentado un discurso más abierto sobre el tema. Brinda la oportunidad de implementar iniciativas de investigación innovadoras para identificar hasta qué punto y, si corresponde, en qué condiciones es seguro y razonable que una madre o un padre consuman cannabis.

Acerca de los autores

Berthelot NicolasProfesseur titulaire, Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR) y Carl LacharitéProfesseur titulaire, Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR)

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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