El olvido de su niño en edad preescolar no es mal comportamiento y molestarlos no ayudará

El olvido de su niño en edad preescolar no es mal comportamiento y molestarlos no ayudará
La capacidad de recordar llevar a cabo intenciones futuras, conocida como memoria prospectiva, todavía se está desarrollando en la primera infancia. (Shutterstock)

Se acerca otro año escolar, y tanto los padres como los niños tienen mucho que recordar a medida que la gente va y viene en nuevos horarios: preparar y tomar almuerzos, traer un artículo para mostrar y contar, llevar tazas a la mesa para la cena cuando preguntó.

En esta época del año, el olvido de un niño pequeño puede ser frustrante para los padres. Pueden estar pensando (o diciendo) cosas como:

"¿Cómo puedes olvidar cepillarte los dientes cuando te pregunté hace un minuto!"

o:

"¿Qué quieres decir con que dejaste tu almuerzo en el autobús escolar?"

Podría tranquilizar a los padres saber que la capacidad de recordar llevar a cabo intenciones futuras, conocida como memoria prospectiva, todavía se está desarrollando en la primera infancia.

La investigación en mi laboratorio en la Universidad de Brock ha examinado cómo este tipo de memoria mejora durante la primera infancia. Los resultados son claros: los niños pequeños todavía están desarrollando la habilidad de recordar sus intenciones futuras. Los niños pequeños a menudo olvidan llevar a cabo sus intenciones y esto no se debe a un mal comportamiento.

Olvidando por diferentes razones

Vemos esto en el laboratorio, donde los niños se olvidan de llevar a cabo una intención simple (como colocar una tarjeta específica en una caja) pero parecen no darse cuenta de su error. De hecho, cuando se les pidió que informaran lo que deberían haber hecho, la mayoría de los preescolares riman lo que se suponía que debían hacer sin ninguna dificultad, a pesar de olvidarse de haberlo hecho.

Es importante destacar que los niños de diferentes edades parecen olvidar por dos razones distintas. Los niños de dos y tres años tienden a olvidar el contenido de su intención: no pueden recordar qué es lo que tienen que hacer. En contraste, los niños mayores de tres años generalmente recuerdan lo que tienen que hacer, pero no logran llevar a cabo la intención en el momento apropiado.

Por ejemplo, mientras que un niño de dos o tres años puede olvidar que incluso tuvieron que alimentar a su pez dorado, un niño mayor de tres años probablemente recordaría que tenía que alimentar a su pez dorado, pero no lo haría en el tiempo apropiado.

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Es probable que un niño mayor de tres años recuerde que tuvo que alimentar a su pez dorado, pero no lo hizo en el momento adecuado. (Shutterstock)

Aunque el olvido de los niños puede ser frustrante para los padres, es de esperar que haya consuelo al saber que el olvido no es intencional y refleja el desarrollo normativo durante los años preescolares. Cuando un niño tiene seis o siete años, este tipo de memoria suele ser mucho mejor y continúa mejorando durante los años de la infancia media.

Un estudio mostró que el 66 por ciento de los niños de dos años no podía informar lo que tenían que recordar hacer, mientras que a los cuatro años la mayoría de los niños no tenían problemas con esto .

Olvidando la intención

La brecha entre el conocimiento de las reglas por parte de los niños y lo que el niño debería hacer realmente se llama disociación abulica, y está bien documentada en el pensamiento de los niños pequeños. Una pregunta importante es: ¿Qué está impulsando esta desconexión entre recordar la intención pero olvidarse de actuar en el momento correcto?

Gran parte de mi investigación reciente ha sugerido que Las capacidades de autorregulación (conocidas como funciones ejecutivas) están contribuyendo al bajo rendimiento de la memoria de los niños.. La memoria de los niños para futuras intenciones está relacionada con su capacidad para regular sus pensamientos y acciones, especialmente en condiciones exigentes.

A medida que se desarrollan las capacidades de autorregulación de los niños y las regiones prefrontales del cerebro, también lo hace su capacidad para llevar a cabo sus intenciones futuras.

Las señales visuales pueden ayudar

Pero, ¿qué pueden hacer los padres, los maestros y otros cuidadores para mejorar la memoria de los niños para futuras intenciones? Motivación parece ayudar a los niños de tres años. Uno estudio clásico demostró que incluso los niños de dos años le recordaron exitosamente a sus madres los eventos de alto interés (como comprar helado).

El olvido de su niño en edad preescolar no es mal comportamiento y molestarlos no ayudaráUn estudio encontró que incluso los niños de dos años pueden recordar a sus madres los eventos de alto interés. (Shutterstock)

Puede ser más útil darles a los niños de dos y tres estrategias estrategias para recordar lo que tienen que hacer (por ejemplo, convertir una intención futura en una canción). Para los niños mayores de cuatro años, puede proporcionar más información sobre cómo prestar atención a las señales en el entorno que indican el momento adecuado para llevar a cabo una intención.

Hacer la señal relevante más notable También ayuda. Por ejemplo, colocar la lonchera de un niño justo en frente de la puerta probablemente hará que se olvide menos que si la deja en la mesa de la cocina.

Señales verbales: no tanto

Regañar, sin embargo, no hace la diferencia. Investigaciones recientes de mi laboratorio muestran que los recordatorios verbales tienen poco efecto en la capacidad de los niños para recordar. Ni los recordatorios de lo que deberían hacer los niños ni los recordatorios para prestar atención aumentaron el rendimiento de la memoria. De hecho, el recordatorio de "seguir prestando atención" tuvo un impacto negativo en las habilidades de los niños de cuatro años para recordar una intención futura.

Es posible que los niños en edad preescolar no se beneficien de los recordatorios verbales porque aún no son conscientes de que ensayar lo que tiene que hacer, por ejemplo, las instrucciones para no olvidar alimentar al pez dorado, podría reducir el olvido.

A medida que su hijo y su familia regresen a las rutinas de otoño, sea paciente con el olvido de su hijo pequeño, sepa que es una etapa de desarrollo y trate de concentrarse en disfrutarlos tal como son.

Al igual que muchos aspectos del desarrollo cognitivo de los niños, no tiene sentido pelear por algo que es parte del desarrollo normal y que cambiará a medida que su hijo crezca.

Sobre el Autor

Caitlin Mahy, Profesor Asociado, Departamento de Psicología, Brock University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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