Las mentiras de los niños son engañosamente complejas

Las mentiras de los niños son engañosamente complejas
Un estudio encontró que pedirles a los niños pequeños de tres a cuatro años que se miren a sí mismos en un espejo mientras les preguntan sobre una posible fechoría aumentó significativamente su verdad. (Shutterstock)

Los padres a menudo están preocupados cuando observan a su hijo decir mentiras.

Sin embargo, decir mentiras puede darnos una ventana para comprender el desarrollo social y cognitivo de los niños.

Nuestro equipo de investigación en el Laboratorio de Desarrollo Social Cognitivo en la Universidad de Brock está explorando cómo decir mentiras, en una variedad de contextos, es un signo del desarrollo cognitivo de los niños y su exploración de nuestro mundo social.

El desarrollo de la mentira.

Los psicólogos del desarrollo han estado examinando la mentira durante varias décadas, descubriendo que parece decir mentiras alrededor de los dos años de edad. Sin embargo, no es hasta los cuatro años cuando la mayoría de los niños mentirán para ocultar una fechoría, y esta alta tasa de mentiras persiste durante la infancia.

Y las mentiras no se detienen ahí. Evelyne Debey, profesora de la Universidad de Gante en Bélgica, y sus colegas. preguntó a los miembros de la comunidad entre seis y 77 años sobre sus mentiras diarias. Curiosamente, descubrieron que aunque todos los grupos de edad informaron haber mentido, la mentira siguió un patrón invertido en forma de U. Las mentiras aumentaron durante la infancia, alcanzaron su punto máximo en la adolescencia y disminuyeron (pero no desaparecieron) durante la edad adulta.

Pero cómo se hacen los ejercicios ¿Se desarrolla esta capacidad de mentir? ¿Qué sucede durante los años preescolares que ayuda a los niños a decir sus primeras mentiras?

Componente cognitivo

Mentir puede parecer un acto simple, pero una mentira exitosa requiere mucha habilidad cognitiva. Para decir una mentira, un niño primero debe comprender que otras personas pueden tener creencias y conocimientos diferentes de los que tienen y que estas creencias pueden ser falsas.

Se produce el aumento en la mentira alrededor de los cuatro años justo cuando los niños comienzan a dominar la capacidad de pensar sobre las falsas creencias de los demás. Esta habilidad ha sido encontrada estar relacionado con un aumento en la mentira de los niños.

Las mentiras de los niños son engañosamente complejas
Para decir una mentira, un niño primero debe comprender que otras personas pueden tener creencias y conocimientos diferentes de los que tienen y que estas creencias pueden ser falsas. (Shutterstock)

Una vez que los niños entienden que pueden infundir una falsa creencia al decir una mentira, necesitan usar sus habilidades de inhibición para evitar decir la verdad y su memoria para seguir la verdad y las mentiras que han dicho.

Por ejemplo, nuestra directora de laboratorio, Angela Evans, y Kang Lee, profesora de la Universidad de Toronto, examinaron la mentira y el desarrollo cognitivo de los niños pequeños. Encontraron que los niños con mayor rendimiento en tareas cognitivas como la inhibición y la memoria tenían más probabilidades de mentir. También demostraron que estos las habilidades cognitivas siguen siendo importantes para mantener una mentira durante la adolescencia.

Motivado por factores sociales.

Aunque las mentiras de los niños pueden guiarse, en parte, por sus habilidades cognitivas avanzadas, nuestra investigación sugiere que la mentira a menudo también está motivada por factores sociales.

En un estudio, encontramos que los niños de edad tres a ocho años de edad que tenían al menos un hermano tenían más probabilidades de hacer trampa en un juego en comparación con aquellos sin hermanos. Los niños con un hermano menor tenían más probabilidades de mentir acerca de sus trampas en comparación con los niños que son los hermanos más pequeños.

Tener hermanos permite jugar y fomentar y normalizar las conductas de engaño. Ser un hermano mayor les permite a los niños la oportunidad de manipular potencialmente a sus hermanos menores, menos avanzados cognitivamente.

Dado que decir mentiras es una parte común y normativa de la vida social emergente de los niños, tener hermanos simplemente puede proporcionarles a los niños un entorno adicional para explorar su capacidad de mentir en desarrollo. Pero tenga en cuenta que los hermanos también pueden mejorar comportamientos prosociales y ciertas habilidades cognitivas.

Alabanza diciendo la verdad

Una vez que los niños comienzan a mentir, los padres tienen la tarea de socializar a sus hijos en torno a las normas y expectativas sociales de honestidad. Muchos padres se preguntan si hay estrategias para promover la verdad de sus hijos. Los investigadores psicológicos han estado investigando esta misma pregunta y han descubierto varias técnicas.

Una técnica que algunos padres han intentado es leer historias morales como El niño que lloró lobo a sus hijos para enfatizar la importancia de la honestidad.

Sin embargo, los investigadores han descubierto que leer historias morales que enfatizan las consecuencias de mentir en realidad no tiene ningún efecto sobre la honestidad; pero, Se ha encontrado que las historias que alaban la verdad dicen que mejoran con éxito la honestidad de los niños.

Las mentiras de los niños son engañosamente complejas
Se ha encontrado que las historias que alaban la verdad dicen que mejoran la honestidad de los niños. (Shutterstock)

Otra técnica simple es pedir a los niños que prometan decir la verdad. Se ha encontrado que esto es más efectivo con niños a partir de cinco años a través de adolescencia.

¿Pero qué hay de las técnicas para niños pequeños? Un estudio En nuestro laboratorio recientemente descubrimos que pedirles a los niños pequeños de tres a cuatro años que se miren a sí mismos en un espejo, lo que los hace conscientes de sí mismos, al tiempo que les pregunta sobre una posible fechoría, aumentó significativamente las tasas de verdad.

Mentiras más allá de la infancia

Aunque la mentira comienza a una edad temprana, se sabe poco sobre los patrones de mentira de quienes viven en el otro extremo de la vida: los adultos mayores.

Dado el rápido crecimiento de Canadá población de adultos mayores, esta es un área de investigación oportuna y necesaria para explorar. En los próximos cinco años, nuestro laboratorio examinará esta área.

Mediremos la frecuencia y los tipos de mentiras contadas en la edad adulta y cómo estas mentiras pueden cambiar con la edad. También evaluaremos cómo la mentira puede estar relacionada con factores cognitivos y sociales en la edad adulta. Por ejemplo, si los adultos mayores tienden a mentir sobre problemas de salud, los investigadores pueden probar formas de promover una comunicación honesta sobre las necesidades de salud.

Vuelva a sintonizar para ver lo que los psicólogos del desarrollo tienen que decir sobre la trayectoria de mentir a lo largo de la vida.

Acerca de los autores

Alison O'Connor, Estudiante de Doctorado, Psicología, Brock University y Angela Evans, Profesor asociado, psicología, Brock University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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