Lecciones atemporales del Dr. Spock en la crianza de los hijos

crianza de los hijos
Spock creía que la buena crianza de los hijos significaba amar y cuidar a su hijo en cada paso del camino.
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El libro inició una revolución, liberándose de la sabiduría convencional que decía que los niños necesitaban horarios, disciplina y poco afecto. En cambio, "El libro del sentido común del bebé y la puericultura," escrito por Dr. Benjamin Spock y publicado en 1946, alentó a los padres a pensar por sí mismos y confiar en sus instintos.

El libro de Spock fue un gran éxito de ventas, segundo en los Estados Unidos solo por la Biblia. Se vendieron más de 50 millones de copias y se tradujo a más de 40 idiomas. Ayudó a marcar el comienzo de un cambio fundamental en la forma en que los estadounidenses abordaron la paternidad.

Mi esposa y yo somos profesionales de la salud pediátrica, pero cuando nacieron nuestros hijos, nos apresuramos a comprar el libro de Spock. También he investigado Liderazgo del Dr. Spock en el campo de la pediatría.

Antes y después de Spock

crianza de los hijosAutor y médico Dr. Benjamin Spock en Nueva York en 1974. Foto AP / Jerry Mosey

El momento de "Baby and Childcare" difícilmente podría haber sido mejor. Dos acontecimientos históricos llevaron a los estadounidenses a posponer la maternidad: la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial. Con el final de la guerra en 1945, los estadounidenses comenzaron a reproducirse a un ritmo sin precedentes: más de 76 millones de bebés, la generación del baby boom, nacieron de 1946 a 1964.

Los expertos en crianza de niños en los primeros 1900 promovieron la conformidad y el desapego en la crianza de los niños. En 1928 John B. Watson, uno de los fundadores de la psicología conductista, argumentó que los niños deben ser tratados como adultos. Las madres deben habituar a sus hijos a horarios estrictos, dejarlos llorar hasta quedarse dormidos y evitar demasiado amor y atención. En su libro de 1930, "Behaviorism", escribió:

“Nunca, nunca los abraces y beses, nunca los dejes sentarse en tu regazo. Si es necesario, bésalos una vez en la frente cuando digan buenas noches. Darles la mano por la mañana.


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Spock abogó por un enfoque radicalmente diferente. Él creía que los niños vienen al mundo con distintas necesidades, intereses y habilidades, y que el núcleo de la buena crianza de los hijos es atender cuidadosamente lo que cada niño requiere en cada etapa del desarrollo.

Los padres necesitaban confiar en sí mismos, o, como él escribió en la primera edición del libro, "Sabes más de lo que crees que sabes". Después de todo, los seres humanos habían estado teniendo y criando niños mucho antes de John Watson, la invención de la imprenta. prensa y la introducción de la escritura.

Spock enfatizó la crianza de los hijos como un viaje de descubrimiento. Trataba los errores como oportunidades de aprendizaje. Fiel a su palabra, sus propios puntos de vista evolucionaron con el tiempo. En ediciones posteriores del libro, dejó de tratar la crianza de los hijos como "maternidad", introdujo un lenguaje neutral en cuanto al género para los niños y admitió que se había equivocado al advertir contra permitir que los bebés dormir de espaldas.

Un buen comienzo en la vida.

Spock nació en 1903 en New Haven, Connecticut, donde su padre fue un abogado exitoso. Asistió a instituciones de élite, incluidas la Academia Phillips Andover y la Universidad de Yale. Mientras estaba en Yale, el 6'4 "Spock remaba en el equipo de la tripulación, que representaba a los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de 1924 en París y ganó un medalla de oro.

Asistió a la Escuela de Medicina de Yale antes de transferirse a Columbia, donde se graduó primero en su clase en 1929. Mientras asistía a la escuela de medicina, se casó con su primera esposa, Jane, quien luego colaboraría en su libro. Además de su entrenamiento pediátrico, Spock, quien creía que los aspectos emocionales de la vida del niño no eran enfatizados, también entrenó en psicoanálisis.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Spock se unió al cuerpo médico de las Reservas de la Marina de los EE. UU. Y escribió "El libro de sentido común del cuidado de bebés y niños". Luego ocupó cargos docentes en la Universidad de Minnesota, la Universidad de Pittsburgh y la Universidad Case Western Reserve, dando conferencias y apareciendo en los medios populares de todo el mundo. En 1976, Spock se casó con su segunda esposa, Mary. En 1998, murió a la edad de 94.

Activismo contra la guerra y un legado

Durante los 1960, Spock se convirtió en un activista político, oponiéndose a la Guerra de Vietnam y la proliferación nuclear y apoyando los derechos civiles. En 1968, fue arrestado por promover la resistencia militar no violenta, aunque su condena fue revocada al año siguiente.

Lecciones atemporales del Dr. Spock en la crianza de los hijos
Spock protestó por la Guerra de Vietnam y fue arrestado por alentar a los evasores de reclutas militares, una condena que luego fue revocada.
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A pesar de la extraordinaria popularidad de Spock, no estuvo exento de detractores. Algunos lo atacaron por sus opiniones políticas, y otros lo acusaron de promover una permisividad excesiva. Otros argumentaron que él creó expectativas irracionales para la dedicación materna. Los críticos de ambos lados del espectro político se quejaron de que había ignorado en gran medida a los padres.

El legado más perdurable de Spock fue su amor por los niños. Dijo que si tenía una falla como pediatra, era su tendencia a "arremeter demasiado con los niños". Sobre todo, soñaba con un mundo en el que los niños se "inspiraran en sus oportunidades de ser serviciales y amorosos". . "

Sobre el Autor

Richard Gunderman, Profesor del canciller de medicina, artes liberales y filantropía, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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