Conmociones cerebrales y niños que regresan a la escuela: lo que los padres deben saber

Conmociones cerebrales y niños que regresan a la escuela: lo que los padres deben saber
El nivel de conocimiento sobre las conmociones cerebrales entre los padres y el personal de la escuela no es tan alto como debería ser. Estudios LightField / Shutterstock.com

"Jamal" es un niño de 16 que sufrió una conmoción cerebral en un accidente de skate en julio. Fue diagnosticado en la sala de emergencias. Inicialmente, Jamal tenía dolores de cabeza, náuseas y sensibilidad a la luz y al ruido, pero parecía no presentar síntomas en dos semanas.

Cuando Jamal regresó a la escuela a fines de agosto, tuvo dificultades para despertarse por la mañana, prestar atención en clase y administrar sus tareas. Sus dolores de cabeza volvieron.

Pero ni Jamal ni sus padres rastrearon estos problemas hasta la conmoción cerebral de Jamal, por lo que nadie le contó a la escuela sobre su accidente. Sus maestros, que no conocían a Jamal antes del accidente, lo vieron desmotivado y de mal humor. Jamal terminó el primer trimestre con bajas calificaciones, lo que sus padres atribuyeron al plan de estudios más desafiante.

Este pobre resultado podría haberse evitado con algunos cambios en la historia y con un mejor conocimiento sobre las conmociones cerebrales entre el personal escolar y los padres. Muchas políticas e iniciativas educativas han ayudado a los estudiantes atletas, pero los niños que sufren conmociones cerebrales por otros motivos, incluidos los accidentes y el juego en general, pueden pasar desapercibidos y no recibir tratamiento.

Como investigador en psicología escolar, I estudie cómo ayudar a los estudiantes a prosperar en la escuela. Estoy particularmente interesado en la atención que reciben después de una conmoción cerebral, y he encontrado que esta atención es inconsistente tanto entre los educadores como entre el personal médico. Mientras que algunos estudiantes atletas lesionados reciben tratamiento en una clínica deportiva y son supervisados ​​por un entrenador de atletismo, otros reciben poca orientación sobre cómo regresar de manera segura a sus actividades normales. Esta falta de orientación a veces hace que los padres restrinjan demasiado la actividad de sus hijos, lo que puede prolongar la recuperación.

Colaborando con la escuela

Las caídas representan casi la mitad de las hospitalizaciones relacionadas con lesiones cerebrales en niños bajo 18. Los niños en edad preescolar son particularmente propensos a las visitas al departamento de emergencias relacionadas con caídas. Los adolescentes también tienen un riesgo relativamente alto. para hospitalizaciones relacionadas con lesiones cerebrales, en gran parte debido a accidentes automovilísticos.

Las conmociones cerebrales pueden provocar una variedad de síntomas con diversos grados de gravedad. Los síntomas pueden ser física, cognitiva, socioemocional y relacionada con el sueño. Si bien los síntomas generalmente se resuelven en unas pocas semanas, algunos pueden persistir durante meses o más. Las dificultades con dolores de cabeza, concentración, memoria y frustración se encuentran entre los síntomas más comunes y persistentes.


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Mientras que los médicos recomiendan que los niños que han sufrido una conmoción cerebral abstenerse de atletismo hasta que ya no tengan síntomas y hayan sido autorizados por un profesional médico, pueden volver al colegio siempre y cuando el personal de la escuela sepa cómo manejar sus síntomas. Esto no es diferente a un niño que regresa a la escuela con un brazo roto. El maestro no pondría al estudiante en la clase de gimnasia ni les exigiría que escribieran un ensayo extenso, pero aún así pueden asistir a la clase y participar en la medida que lo permita la lesión.

Conmociones cerebrales y niños que regresan a la escuela: lo que los padres deben saber Los padres pueden coordinarse con una persona en la escuela para seguir el progreso de los niños en la escuela después de una lesión por conmoción cerebral. Thomas Hawk / flickr, CC BY-NC

Algunas escuelas han incorporado un modelo basado en equipo - incluyendo maestros, enfermeras escolares, psicólogos escolares, personal deportivo y familias - para ayudar a los estudiantes a regresar al aula de manera segura después de una conmoción cerebral. Tales equipos generalmente asignan un líder del equipo de conmoción cerebral que sirve como coordinador de atención para facilitar la comunicación entre los profesionales médicos, el personal escolar y las familias. Este modelo puede ayudar a garantizar que todos los estudiantes sean monitoreados al regresar a la escuela.

Sin embargo, este tipo de atención coordinada no es universal. Muchos los educadores reciben poca o ninguna capacitación en lesiones cerebrales, por lo que los maestros a menudo omiten los síntomas de los estudiantes. Y a veces, los síntomas no son aparentes hasta que el niño se enfrenta a las demandas de la escuela. Regresar a la escuela es particularmente difícil para los niños que se lesionaron durante los meses de verano y continúan sufriendo síntomas durante todo el año escolar.

En términos generales, los padres deben familiarizarse con los síntomas de conmoción cerebral, incluido el hecho de que los síntomas pueden reaparecer con un cambio en la actividad. También pueden facilitar la transición de regreso de sus hijos a la escuela al firmar una divulgación de información para que el personal de la escuela, como la enfermera o el psicólogo de la escuela, puedan comunicarse directamente con los proveedores de atención médica. También es útil solicitar que una persona en la escuela sirva como coordinador de atención para asegurarse de que los maestros, los profesionales médicos, los padres, el estudiante y el personal deportivo (si corresponde) estén informados sobre los síntomas continuos y las estrategias de recuperación del niño.

Tratamiento de la lesión invisible.

Debido a que una conmoción cerebral es una lesión invisible, puede ser difícil para los maestros y los padres, e incluso para los propios estudiantes, recordar que los ajustes ambientales y académicos son necesarios durante la recuperación. Además, la tasa de recuperación y el tipo de ajustes necesarios difieren de un niño a otro dependiendo de una variedad de factores, como la intensidad de la lesión, la edad del niño y los problemas preexistentes.

De importancia clave es el niño regreso gradual y monitoreado a la actividad. Esto significa que los niños que se recuperan de una conmoción cerebral pueden regresar a la escuela y algunas actividades sociales, pero deben evitar actividades físicas o mentales que puedan empeorar los síntomas. Por ejemplo, el uso de la tecnología, que incluye computadoras, teléfonos (para enviar mensajes de texto), videojuegos, televisión y auriculares (para escuchar música), puede empeorar los síntomas y debe minimizarse cuando sea posible.

Ajustes ambientales y académicos. debe colocarse de acuerdo con los síntomas del niño, pero no debe prolongarse innecesariamente. Por ejemplo, un niño que se cansa fácilmente puede tomar descansos en la oficina de la enfermera; un niño que ya no es sensible a la luz no necesita usar lentes de sol en la escuela. La actividad puede incrementarse gradualmente siempre que no cause que los síntomas se agraven.

Además de trabajar con la escuela y los profesionales médicos para implementar adaptaciones apropiadas, es importante que los padres mantengan la documentación de la lesión. La conmoción cerebral debe informarse en futuros formularios médicos, incluidos los relacionados con la participación deportiva. Ya que la conmoción cerebral previa es un factor de riesgo para una lesión futura, un niño necesita saber sobre este factor de riesgo e incluir su historial de conmociones cerebrales en los autoinformes de su historial médico.

Sobre el Autor

Susan Davies, profesora de psicología escolar, Universidad de Dayton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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