Por qué inquietarse podría ser bueno para la salud de su hijo

Por qué inquietarse podría ser bueno para la salud de su hijo
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La inquietud generalmente se considera como un signo de aburrimiento o falta de atención que puede distraer a los demás. Los padres y los maestros a menudo exigen que sus hijos y alumnos dejen de hacerlo. Pero inquietarse en realidad podría ser bueno para su salud. La investigación sugiere que podría ayudar a proteger contra la obesidad, mejorar la salud cardiovascular e incluso salvar vidas.

En nuestros estudio reciente medimos el gasto de energía de los niños 40 de cuatro a seis años, mientras que cada uno pasó una hora en un "calorímetro de toda la habitación". Esta es una cámara del tamaño de una habitación pequeña, en la que el gasto de energía se mide con precisión a partir de la cantidad de oxígeno inhalado y la cantidad de dióxido de carbono exhalado.

Todos los niños siguieron el mismo procedimiento en el calorímetro: 30 minutos viendo televisión, diez minutos dibujando o coloreando, y 20 minutos jugando con juguetes en el piso. Contamos el número de veces que los niños cambiaron de postura y lo tomamos como nuestra medida de inquietud.

La inquietud que presenciamos, con colegas de las universidades australianas de Wollongong y Deakin, varió enormemente, a pesar de que todos los niños siguieron el conjunto estándar de actividades. Hubo cambios de postura 53 por hora en el tercio más inquieto de la muestra, y solo 11 por hora en el tercio menos inquieto. Estas diferencias afectaron directamente la cantidad de calorías quemadas.

La diferencia entre la mayoría y los grupos menos inquietos fue de alrededor de seis calorías por hora. Pero cuando se extrapola durante meses y años, esto podría generar grandes diferencias en el uso de energía.

Después de todo, niños de esa edad. normalmente gastar alrededor de nueve a diez horas por día sentado, por lo que una diferencia de seis calorías por hora de sesión se convertiría en una diferencia de calorías 60 por día, calorías 420 por semana (aproximadamente tres bolsas de patatas fritas) y calorías 22,000 por año (equivalente a aproximadamente 2kg de peso corporal en un niño 20kg).

También descubrimos que los niños estaban mucho menos inquietos mientras veían televisión que cuando dibujaban, coloreaban o jugaban con juguetes en el piso. Esto puede explicar en parte por qué el tiempo que pasas viendo televisión aumenta el riesgo de obesidad tan fuertemente en niños de esta edad en comparación con otras actividades sedentarias.


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Mientras tanto, un estudio anterior descubrieron que los adultos más inquietos se resistían al aumento de peso cuando estaban sobrealimentados en comparación con los individuos menos inquietos. En conjunto, esta evidencia sugiere que las diferencias en la tendencia a la inquietud podrían explicar en parte por qué algunas personas son más susceptibles a la obesidad que otras.

¿Agitarse como estrategia de salud?

Ahora está bien establecido que los períodos prolongados de estar sentado son perjudiciales para la salud, y es posible que la inquietud reduzca los daños de estar sentado. UNA estudio de más de 12,000 mujeres adultas en el Reino Unido descubrió, como se esperaba, que la cantidad de tiempo que pasa sentado al día predice el riesgo de muerte prematura en los años posteriores de 12.

Al comienzo del estudio, se les había pedido a las mujeres que calificaran su tendencia a inquietarse en una escala de uno (sin inquietud) a diez (inquietud constante). En el tercio más inquieto, los riesgos de muerte prematura por estar sentado se redujeron sustancialmente en comparación con el tercio menos inquieto.

No se exploró por qué la inquietud parecía reducir la mortalidad prematura en ese estudio. Sin embargo, un más reciente estudio de laboratorio en adultos descubrió que los efectos nocivos de una sesión prolongada en los vasos sanguíneos de las piernas (como la reducción del flujo sanguíneo) podrían mitigarse pidiendo a los participantes del estudio que se inquieten moviendo las piernas mientras están sentados. Las personas inquietas pueden tener cierta protección contra las enfermedades cardiovasculares en comparación con las personas menos inquietas

Por qué inquietarse podría ser bueno para la salud de su hijo
Movimientos basados ​​en sofás. Shutterstock / stockfour

La inquietud no se considera importante para la salud en este momento, pero el creciente número de investigaciones sugiere que debería serlo. La evidencia podría incluso conducir a enfoques nuevos (y muy necesarios) para prevenir la obesidad y promover la salud cardiovascular.

Tales enfoques pueden ser particularmente prácticos ya que implican cambios bastante pequeños en la forma en que vivimos. Estar inquieto o de pie durante largos períodos de estar sentado en el aula o en casa, lejos de ser un hábito molesto, podría ser precisamente lo que necesitamos.La conversación

Acerca de los Autores

John J Reilly, profesor de actividad física y ciencias de la salud pública, Universidad de Strathclyde y Xanne Janssen, investigadora asociada, Universidad de Strathclyde

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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