Formas 5 de ayudar a sus hijos a dormir mejor

Formas 5 de ayudar a sus hijos a dormir mejor

Aunque no es fácil, es posible cambiar los malos hábitos de sueño de los niños en preescolar y primaria, dicen los expertos.

Con la mejor de las intenciones, los padres terminan reforzando los malos hábitos de sueño, dice Lynelle Schneeberg, psicóloga de Yale University Medicine, identificando "demasiada asistencia de los padres" como un factor clave que alimenta el problema.

Schneeberg es el autor de un nuevo libro, Conviértase en el entrenador de sueño de su hijo: La guía 5-Step del doctor, antes de acostarse, Edades 3-10 (Libros de toda la vida, 2019).

“Es difícil ayudar a los niños de este grupo de edad a que se duerman de manera independiente a la hora de acostarse porque pueden hablar y caminar, lo que significa que pueden pedirle que regrese a su habitación por muchas razones creativas, o que salga de sus habitaciones para encontrar usted y pedir un viaje más acompañado al baño, más hielo para su taza de agua, y así sucesivamente ", explica Schneeberg. "Afortunadamente, sus cerebros son adaptables y pueden aprender nuevas formas de conciliar el sueño que no involucran a un padre".

Comprender cómo responde a las solicitudes nocturnas de su hijo es el primer paso para abordarlas, dice Craig Canapari, especialista en sueño pediátrico, neumólogo y autor de Nunca es demasiado tarde para dormir Tren: la forma de bajo estrés para dormir de alta calidad para bebés, niños y padres (Rodale, 2019).

Por ejemplo, si su hijo llora por usted en medio de la noche y habitualmente lo acuesta de nuevo para dormir, está imprimiendo ese hábito en su cerebro, explica Canapari, y agrega que su propia fatiga y estrés en realidad aumentan la probabilidad de que usted ' Desarrollaré un hábito contraproducente.

"Es por eso que los padres cansados ​​a menudo caen en los mismos patrones una y otra vez: su cerebro cansado forma hábitos para reducir su necesidad de pensar", escribe. Además, su hijo tiene la costumbre de quedarse dormido en sus brazos o con usted en la habitación, lo que puede ser difícil de romper.


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Entonces, ¿cuál es la solución? Cree nuevos hábitos saludables alrededor de todo lo relacionado con la rutina de sueño de su hijo. "Rutina" es la palabra clave aquí. Los niños naturalmente anhelan consistencia y previsibilidad, no solo para dormir, sino para la mayoría de los aspectos de su vida cotidiana. Las reglas y expectativas claras ayudan a reducir la ansiedad porque su hijo sabe qué esperar y, por lo tanto, puede ayudar a que todo funcione sin problemas. Un orden firme de eventos alrededor de la hora de acostarse les permitirá a usted y a su hijo adoptar buenos hábitos, lo que significa que puede activar el "piloto automático" y seguir un plan establecido.

En sus libros, Schneeberg y Canapari profundizan en la esencia de cómo crear una rutina sólida para la hora de acostarse, ofreciendo formas de abordar problemas comunes, incluidos los terrores nocturnos, los despertares tempranos y los niños que no duermen en sus propias camas.

Pero antes de que pueda lograr un cambio positivo, es útil entender dónde las cosas salieron mal. Aquí hay algunos errores que cometen los cuidadores y consejos de Canapari y Schneeberg sobre cómo solucionarlos.

Error #1: quedarse o dormir en la habitación de su hijo

"Acuéstate conmigo". "Quédate aquí". Puede ser difícil resistirse a un niño suplicante a la hora de acostarse, especialmente si está desesperado por acostar a su hijo para que pueda hacer las tareas domésticas, relajarse o dormir usted mismo. Pero si cedes a los deseos de tu hijo y te quedas con él hasta que se duerma, lo entrenas inadvertidamente para que confíe en tu presencia para conciliar el sueño.

También puede acurrucarse, frotar su espalda o cantar una canción de cuna. Tales "muletas para dormir" o "accesorios para dormir" se convierten en hábitos para usted y su hijo, dice Schneeberg. Además, su hijo puede acostumbrarse tanto a que esté allí a la hora de acostarse que si se despierta en medio de la noche, necesitará que vuelva a dormir.

Solución: Enséñele a su hijo cómo "calmarse" y quedarse dormido de forma independiente, dice Schneeberg. Coloque una canasta al lado de la cama de su hijo y llénela de actividades tranquilas y silenciosas que pueda hacer solo. Por ejemplo, incluya capítulos o libros ilustrados, según la edad y la capacidad de lectura, algunos animales de peluche o figuras de acción, algunos papeles y crayones. Agregue una linterna o un faro a la canasta para que no tenga que encender una luz brillante.

La idea es que su hijo tenga artículos que sean divertidos, pero no demasiado estimulantes, y que se puedan jugar en la cama hasta que esté lo suficientemente somnoliento como para quedarse dormido. Esto, dice Schneeberg, es un buen hábito para formarse y los adultos a menudo se usan a sí mismos. Si su hijo protesta, sea gentil (pero firme) y dígale que está seguro de que puede quedarse dormido solo y que no estará muy lejos.

Error #2: falta de límites

Ya sea que de repente afirme que están muriendo de hambre o que las sábanas estén calientes, que piquen o que simplemente no estén "bien" de alguna otra manera, los niños son expertos en encontrar razones para no poder dormir. Schneeberg llama a estas "llamadas de cortina" (si el niño sale de la habitación para informar estas quejas) o "devoluciones de llamada" (si el niño llama a los padres a su habitación).

Solución: Canapari y Schneeberg sugieren sistemas de recompensas simples como una forma de manejar las llamadas de cortina y las devoluciones de llamadas. Por ejemplo, Canapari dice que podría darle a su hijo un "pase para acostarse" cada noche, lo que le permite salir de su habitación y hacer una solicitud (un vaso de agua, cuento rápido). Si no usa el pase, recibirá una pequeña recompensa a la mañana siguiente.

Canapari sugiere decorar la tarjeta con brillo o laminarla para que sea divertida. Además, si su hijo generalmente hace cuatro llamadas de cortina por noche, puede comenzar entregando tres pases por noche y reducir gradualmente el número. La clave es preparar a su hijo para el éxito, dice.

Explique el sistema de recompensas a su hijo de antemano. De hecho, es posible que desee considerar ensayar toda la rutina de la hora de acostarse, recompensas y todo, durante una parte tranquila del día, aconseja Canapari.

Error #3: una habitación mal configurada

Las buenas habitaciones, según Canapari, son tranquilas, oscuras y desconectadas. Está bien usar un ventilador o una máquina de ruido blanco, si es necesario, o una luz nocturna para proporcionar algo de iluminación.

Ciertos detalles sobre la habitación deben ser los mismos en 8 PM, o cada vez que su hijo se duerma, como lo están en 2 AM, cuando su hijo puede despertarse naturalmente, dice Schneeberg. “¿Está encendida la luz del pasillo cuando su hijo se va a dormir? Si es así, también debería estar en medio de la noche ”, dice ella.

Solución: Mantenga el ambiente y los detalles clave de la habitación de su hijo consistentes antes de acostarse.

Como para dispositivos electrónicos, tanto Canapari como Schneeberg aconsejan que los niños se mantengan alejados de televisores, computadoras, videojuegos y teléfonos inteligentes 30 a 60 minutos antes de acostarse. Y ninguno de estos dispositivos debe permitirse en sus habitaciones mientras duermen.

"Es poco probable que su hijo tenga la fuerza de voluntad para resistir estos dispositivos si iluminan la habitación con una alerta durante la noche", escribe Canapari. "Estas alertas pueden fragmentar el sueño incluso si su hijo no interactúa con el dispositivo". (Este es un buen consejo para los adultos también).

Error #4: sin rutina

Preparar a un niño para la cama parece bastante fácil. Cepillar los dientes. Ponte jammies. Escucha una historia Sube bajo las sábanas. Pero todos los padres saben que el proceso rara vez funciona sin problemas, o sin resistencia.

A menudo, esto vuelve a la falta de consistencia. Por ejemplo, si un padre acuesta a un niño en una noche a las 9 PM y se acuesta con ella durante 30 minutos, y la noche siguiente, el otro padre cambia la hora de acostarse a 8 e intenta salir de la habitación de inmediato, es comprensible que el niño esté confundido acerca de qué esperar cada noche.

Solución: Ambos expertos en sueño abogan por una rutina clara y constante a la hora de acostarse. Eso significa que su hijo se acuesta a la misma hora o al menos a la misma hora cada noche, experimentando una secuencia predecible de eventos.

"Eso podría incluir tomar un refrigerio y una bebida, bañarse, ponerse el pijama, cepillarse los dientes, hacer un último viaje al baño y terminar con dos cuentos antes de acostarse", dice Schneeberg. "Cuando se establece la rutina, le deja claro al niño que no hay más comida o bebida más tarde o historias adicionales después de que se hayan leído dos".

No te rindas

Como la mayoría de los desafíos parentales, la situación a menudo empeora antes de mejorar. Si decide romper algunos malos hábitos de sueño en su hogar, no espere que el cambio ocurra de la noche a la mañana. Puede haber lágrimas y berrinches, obstinación y resistencia. La buena noticia es que este punto bajo, con todos los reveses y el drama, es a menudo el punto de inflexión, una señal de que hay un mejor sueño en el horizonte, dice Canapari.

Por lo tanto, cumpla con su plan para una rutina de sueño constante y no se desvíe. Prepárese para la probabilidad de que los cambios positivos que está realizando puedan llevar algunas semanas o incluso un mes. Recuerde que una buena noche de sueño está a la vuelta de la esquina para todo su hogar, y que todo el drama pronto puede parecer un mal sueño.

Fuente: Carrie Macmillan para Universidad de Yale

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