Necesitamos dejar de perpetuar el mito de que los niños crecen fuera del autismo

Necesitamos dejar de perpetuar el mito de que los niños crecen fuera del autismo
El autismo es una afección de por vida, aunque algunas personas que no fueron diagnosticadas con precisión pueden perder su diagnóstico. Dubova / Shutterstock

Alrededor del 1% de la población tiene un trastorno del espectro autista, con estimaciones que van desde uno en 150 a uno en 70.

Si bien las personas difieren en el rango y la gravedad de sus síntomas, las características comunes incluyen dificultades con la comunicación y la interacción social, comportamientos e intereses restrictivos y repetitivos, y sensibilidades sensoriales.

De acuerdo con la 2017 Autism en Australia informe, el autismo es más frecuente entre los niños de cinco años a 14, con 83% de australianos con un diagnóstico de autismo de menos de 25.

Pero aunque los niños tienen más probabilidades de tener un diagnóstico de autismo que los adultos, esto no significa que los niños "crecer"Del autismo.

¿Por qué las tasas son más altas entre los niños?

Hay una serie de razones por las cuales la prevalencia del autismo es mayor entre los niños en edad escolar que entre los adultos, comenzando con la medición.

La "prevalencia" se refiere a la tasa de diagnóstico y / o autoinformes, no a la tasa de autismo. Como el autismo es una afección de por vida, es más probable que las tasas de autismo sean estables en adultos y niños.

Técnicas de diagnóstico y conciencia del autismo. han mejorado dramáticamente en los últimos tiempos. Muchos adultos autistas no habrían recibido un diagnóstico formal, sino más bien diagnosticados erróneamente o simplemente vistos como "extraños".


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En estos días, existen claros beneficios de tener e informar un diagnóstico para niños en edad escolar; incluso acceso a financiación y apoyo educativo. Esto significa que los padres que sospechan que su hijo tiene autismo pueden buscar un diagnóstico cuando en generaciones anteriores no lo harían.

Hay muchos menos beneficios de tener e informar un diagnóstico para adultos, y muchas más barreras, que incluyen estigma y discriminación.

Algunos niños pierden su diagnóstico.

El autismo es una condición de por vida. Sin embargo, un pequeño número de estudios sugiere que una minoría de niños puede "perder" su diagnóstico de autismo.

A Análisis 2011 de datos de encuestas nacionales estadounidenses encontró que 13% de los niños diagnosticados con autismo (187 de 1,576 cuyos padres respondieron a la pregunta) habían "perdido" su diagnóstico.

La razón más común fue "nueva información", como ser diagnosticado con otra condición de desarrollo, aprendizaje, emocional o de salud mental.

Solo el 21% de los padres de 187 informaron que su hijo había perdido su diagnóstico debido al tratamiento o la maduración; y solo 4% (ocho niños) tuvo un médico u otro profesional que confirmó que el niño no tenía TEA y que no tenía ninguna otra condición de desarrollo, aprendizaje, emocional o de salud mental.

Un estudio reciente en el Revista de Neurología Infantil examinó los registros de niños 569 diagnosticados con autismo entre 2003 y 2013. Se encontró que 7% (38 del 569) ya no cumplía con los criterios de diagnóstico.

Sin embargo, la mayoría fueron diagnosticados con otro trastorno del comportamiento (como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad) o una afección de salud mental (como el trastorno de ansiedad).

Solo tres niños de 569 no "justificaron" ningún diagnóstico alternativo.

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Muchos niños autistas aprenden a enmascarar sus síntomas y a actuar como sus pares neurotípicos. Pressmaster / Shutterstock

Los pocos estudios que informan sobre niños que ya no cumplen con los criterios para un diagnóstico de autismo u otra afección suelen ser a pequeña escala estudios observacionales.

En 2014, por ejemplo, Investigadores de psiquiatría de EE. UU. estudió a las personas de 34 de ocho años a 21 que fueron diagnosticadas con autismo antes de los cinco años pero que ya no cumplían con los criterios para un diagnóstico. Esto se definió como el "resultado óptimo".

Los investigadores encontraron que el grupo de "resultado óptimo" no difería de los niños "típicamente en desarrollo" en socialización, comunicación, la mayoría de las subescalas del lenguaje y solo tres tenían puntajes por debajo del promedio en reconocimiento facial.

Entonces, un número muy muy pequeño de niños pierde su diagnóstico y parece funcionar normalmente. Pero estos estudios a pequeña escala no tienen la capacidad de diferenciar entre "crecer de" y "aprender a enmascarar" los comportamientos relacionados con el autismo.

Síntomas de enmascaramiento

El manual de diagnóstico y estadístico (DSM-5) utilizado para clasificar los estados de trastornos de salud mental síntomas de autismo comenzar temprano y continuar durante toda la vida, aunque los adultos pueden "enmascarar" sus síntomas, al menos en algunas situaciones.

Uno de los hallazgos inesperados de la Estudio 2014 de personas que perdieron su diagnóstico de autismo. ¿tienden a tener un alto coeficiente intelectual? Los investigadores sugieren que los altos niveles de cognición permitieron a este grupo de personas autistas identificar y compensar sus diferencias sociales.

Muchas personas autistas aprenden a enmascarar sus comportamientos y patrones de pensamiento desde una edad temprana; y esto es particularmente común con las chicas. Aprenden que para encajar y ser aceptados por sus compañeros necesitan actuar y hablar como personas neurotípicas.

El enmascaramiento agota física y emocionalmente y conduce a una rango de resultados negativos como el agotamiento, el agotamiento, la ansiedad y la depresión, así como la autopercepción negativa y la baja autoestima.

¿Por qué son tan dañinos estos mitos?

Muchos padres lucha con el diagnóstico de autismo de su hijo, ya que se dan cuenta de que la vida de su hijo puede ser muy diferente de la que imaginaban.

El mito de que los niños pueden salir del autismo, si sus padres hacen un buen trabajo al educarlos o cambiarlos, es perjudicial para toda la familia.

Puede evitar que los padres vean y acepten a sus hijos como el maravilloso ser humano que son y reconozcan sus fortalezas.

Lamentablemente, también puede llevar a una vida de la persona autista que se percibe como un persona neurotípica fallida preferible a persona autista exitosa.

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Los padres de niños recién diagnosticados con autismo tienen que adaptarse a la idea de que la vida de su hijo puede ser diferente de lo que imaginaban. Natalia Lebedinskaia / Shutterstock

Australia, como muchos países, ha avanzado mucho en la provisión de apoyo educativo para estos estudiantes en la escuela primaria y secundaria. Entonces nos detenemos.

De los que completan la escuela secundaria, solo 19% recibe una calificación post-escolar. Esto se compara con el 59% de las personas con alguna forma de discapacidad y el 68% de las personas sin discapacidad.

En términos de trabajo, los datos de ABS de 2015 muestran la tasa de desempleo para personas con diagnóstico de autismo fue 31.6%; más del triple de la tasa de personas con alguna discapacidad (10%) y casi seis veces la tasa de personas sin discapacidad (5.3%).

Los niños autistas no se convierten en adultos neurotípicos, se convierten en adultos autistas que son bajo mantenimiento, aislado y estigmatizado

Hasta que nuestros empleadores, instituciones educativas, gobiernos y comunidades entiendan completamente esto, seguiremos sin brindarles oportunidades educativas y de empleo apropiadas.

Entonces, ¿su hijo crecerá de su autismo? Probablemente no, pero con el apoyo, el estímulo y la comprensión adecuados, podrían convertirse en ellos.La conversación

Sobre el Autor

Sandra Jones, Vicerrector profesional, compromiso, Universidad Católica Australiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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