Las escuelas podrían enseñar a los niños a ser felices, pero en su lugar fomentan la competencia

Las escuelas podrían enseñar a los niños a ser felices, pero fomentar la competencia
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Diagnósticos de trastornos mentales y recetas de drogas entre los niños en edad escolar se han disparado en las últimas dos décadas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que 20% de niños experimentar trastornos mentales, como depresión, ansiedad, TDAH y autismo - en cualquier momento dado.

Este es un problema importante en el Reino Unido, donde uno de cada ocho niños entre las edades de cinco y 19 ha sido diagnosticado con un trastorno emocional o de comportamiento. Incluso los niños de hasta cinco años se enferman: según los últimos informes, 6% de niños de cinco años Sufre de un trastorno mental. Los desafíos son aún mayores para los niños de familias de bajos ingresos, que tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar problemas de salud mental que sus mejores compañeros.

Si bien la vida en el hogar, los amigos, las redes sociales y la imagen corporal tienen un impacto en la salud mental de los niños, un informe reciente de The Children's Society descubrió que más jóvenes se sienten descontentos con la escuela que con cualquier otra área de sus vidas. Sin embargo, un creciente cuerpo de investigación de todo el mundo muestra que las escuelas pueden ayudar a los niños a llevar una vida más feliz, si valoran esos resultados.

Bajo presión

En términos generales, el sistema educativo del Reino Unido, como muchos otros en todo el mundo, está orientado hacia la competencia. Rankings internacionales como los de la OCDE Programa para la Evaluación Internacional de Alumnos (PISA) califica el desempeño de las escuelas, presionando a los gobernadores, maestros y alumnos. Como resultado, las escuelas parecen valorar el rendimiento académico de los estudiantes sobre sus salud mental y bienestar, que se refleja no solo en la forma en que se enseña a los estudiantes, sino también en cómo se les evalúa.

Los maestros también enfrentan mucha presión para garantizar que sus estudiantes obtengan las mejores calificaciones posibles. Esto también está contribuyendo a la mala salud mental entre los maestros, con muchos problemas de salud mental en desarrollo, como el agotamiento, que impactos negativos su rendimiento y, en última instancia, puede llevarlos a dejar la profesión.

Las escuelas podrían enseñar a los niños a ser felices, pero en su lugar fomentan la competencia
Una montaña de marcas. Shutterstock.

Mientras que hay requisitos para que las escuelas del Reino Unido enseñen a los alumnos cómo mantenerse física y mentalmente saludables, claramente no es suficiente. Con demasiada frecuencia, las demandas académicas de los alumnos. provocar una sensación de rivalidad, en lugar de enseñarles cómo disfrutar de la vida y cultivar emociones positivas. Sin embargo, el rendimiento educativo no tiene que ser a costa de la felicidad y el bienestar de los niños.

Los sistemas educativos, incluidos los del Reino Unido, tienen la capacidad de responder a la creciente crisis de salud mental entre los niños. Y la investigación muestra que la promoción de la salud mental y el bienestar en las escuelas, a la par de las habilidades básicas como las matemáticas y la alfabetización, ha un impacto positivo sobre la autoestima, el rendimiento académico, las relaciones sociales, la motivación y las perspectivas profesionales de los alumnos.

El camino nórdico

Para ver cómo las escuelas pueden enseñar a los alumnos a ser felices, considere los sistemas educativos de algunos de los países más felices del mundo. Por ejemplo, los cinco países nórdicos, Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia e Islandia, figuran entre los diez países más felices, según el Informe Mundial de la Felicidad.

Es bien sabido que los países nórdicos ponen mayor énfasis en aprendizaje socioemocional, que brinda a los niños las habilidades y el conocimiento para reconocer y manejar las emociones de manera efectiva. Esto forma la base del bienestary puede mejorar significativamente el rendimiento académico entre los estudiantes.

Los países nórdicos también valoran los juicios de los docentes sobre los exámenes nacionales, y las escuelas son no calificado o clasificado tal como están en el Reino Unido o los Estados Unidos. Esto evita que el sistema educativo coloque innecesarios presión sobre las escuelas, lo que lleva a una menor rivalidad, estrés y ansiedad entre los estudiantes, y tasas más bajas de agotamiento entre profesores

Encontrar la felicidad

Cuando se trata de estar sano y feliz, la investigación sugiere que el dinero solo importa en cierta medida. Lo que más importa es desarrollar el autoconocimiento Es decir, saber cómo piensa, se comporta y maneja sus propias emociones, y relaciones sociales positivas. Esto es evidente en algunos países latinoamericanos. Por ejemplo, Costa Rica y México también obtienen buenos puntajes en el Índice de Felicidad Mundial, y se clasifican entre los países más felices según el Índice de Happy Planet (que tiene en cuenta el bienestar, la esperanza de vida y la desigualdad, así como la huella ecológica).

Estas naciones tienen una cultura de promoción de redes sociales de amigos, familias y barrios. A pesar de vivir en el continente más desigual en el mundo, la investigación indica que los latinoamericanos son extremadamente resistentes, lo que significa que tienen la capacidad de superar con éxito la adversidad y disfrutar de la vida a pesar de las circunstancias difíciles.

De acuerdo a informes recientes de la ONU, las escuelas en América Latina también están haciendo un buen trabajo para promover la resiliencia entre los niños. La sostenibilidad ambiental también es una parte clave de las políticas educativas en lugares como Costa Rica. Esto promueve la empatía hacia otros miembros de la sociedad, una habilidad central del aprendizaje socioemocional.

Mi propia investigación ha encontrado que los sistemas educativos en ambos países en desarrollo y desarrollados valorar la formación de ciudadanos responsables a través de la valoración de la igualdad, la armonía y la diversidad entre otros. Sin embargo, ninguno de los países incluidos en el análisis (China, Inglaterra, México y España) parece asignar un valor explícito a la salud mental en sus sistemas educativos.

Los sistemas educativos de todo el mundo pueden abordar la crisis de salud mental entre los niños, si se proponen hacerlo. Y los países que priorizan la felicidad y el bienestar de los niños ofrecen un fuerte punto de partida. Al promover relaciones positivas sobre la rivalidad y aprender sobre las tablas de clasificación, los niños de todo el mundo pueden tener la oportunidad de prosperar.La conversación

Sobre el Autor

Angel Urbina-Garcia, Profesor Asistente en Estudios de la Primera Infancia, Universidad de Hull

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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