Lo que 'El Rey León' nos enseña sobre el dolor de los niños

Lo que 'El Rey León' nos enseña sobre el dolor de los niños
Es importante ayudar a los niños a comprender que la muerte es parte de la vida. Aquí, el padre, Mufasa, con la voz de James Earl Jones, y su hijo, Simba, con la voz de JD McCrary, en una escena de 'El Rey León'. (Disney a través de AP)

The Lion King es una película sobre un joven cachorro de león llamado Simba, que idolatra a su padre, el rey Mufasa, y está ansioso por su propio destino real. Scar, ex heredero del trono antes del nacimiento de Simba, envía a Mufasa a su muerte y convence a Simba de que la muerte del rey es culpa del joven cachorro.

Durante más de 20 años, desde una versión 1994 de la película, y ahora con un nuevo remake, The Lion King ha enseñado a los niños lecciones sobre el círculo de la vida, la importancia de seguir sus sueños y la posibilidad de aprender de los errores.

Más importante, The Lion King enseña sobre el dolor de los niños, específicamente sus respuestas emocionales a la muerte de un padre.

Corazón de la existencia del niño

Cuando Mufasa lleva a Simba al punto más alto de Pride Rock para mostrarle los límites del reino y ayudar a Simba a comprender la responsabilidad que algún día heredará, Simba coloca su pata en la huella de su padre.

La escena sugiere que Simba algún día tendrá zapatos grandes para llenar. Retrata el respeto y la admiración que el joven león siente por su padre.

El impacto de la muerte de los padres en la familia, y la pérdida de un modelo importante para el niño, cambia la existencia del niño. Los niños progresan a través de lo que el psiquiatra de origen suizo Elisabeth Kübler-Ross identificado como el cinco etapas de dolor: negación, ira, negociación, depresión y aceptación.

Inmediatamente después de la muerte de su padreSimba muestra una gama de emociones típicas de duelo, desde la autoculpa y la ira hasta la profunda tristeza.


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Negación

La negación es una parte importante del proceso de duelo, ya que ayuda a las personas a sobrellevar, sobrevivir a la pérdida y progresar a través de los sentimientos de dolor. Las personas se entumecen y se preguntan cómo pueden continuar.

El personaje de Simba muestra cómo la muerte puede ser un realidad difícil para que los niños lo acepten. Cuando Simba encuentra el cuerpo de su padre, el cachorro está en estado de shock. Rodea a Mufasa. "¿Papá?", Pregunta. "Papá, vamos, tienes que levantarte".

Simba también experimenta culpa: si solo el joven cachorro hubiera escuchado la solicitud de su padre de no explorar por su cuenta. Si tan solo su padre no hubiera estado tratando de rescatarlo de una estampida.

Los sentimientos de culpa asociados con la muerte de un padre no son exclusivos de Simba. Entre las edades de tres a seis, los niños ingresan a lo que el psicólogo Erik Erikson llamó iniciativa versus culpa etapa psicosocial. La línea entre realidad y fantasía es borrosa. Los niños creen que pueden hacer que las cosas sucedan con sus pensamientos y deseos. Si un padre muere durante este período de tiempo, los niños pueden sentirse responsables.

Enfado

Cuando Simba escapa de Pride Rock con su hakuna matata (no te preocupes) mantra, él aleja sus pensamientos y sentimientos sobre la muerte de su padre. No es hasta que Simba se reencuentra con un viejo amigo, Nala, que el león en crecimiento tiene que enfrentar su culpa y enojo por la muerte de su padre.

Hakuna Matada de 'El Rey León'.

Sin la capacidad cognitiva de comprender la finalidad de la muerte, los niños a menudo piensan en las personas que han muerto como si estuvieran lejos o en un viaje. Pueden sentirse enojados cuando su ser querido no regresa.

No es hasta que los niños tienen entre cinco y siete años que desarrollan una comprensión de la irreversibilidad e inevitabilidad de la muerte, lo que les permite reconocer que el padre fallecido no los ha abandonado.

Negociación y depresión

Finalmente, las personas que están de duelo se encuentran negociando. Un niño, por ejemplo, puede prometer recoger sus juguetes o dejar de discutir con sus hermanos para recuperar lo perdido.

La depresión es un respuesta apropiada a la pérdida. La depresión en la infancia puede presentarse como tristeza, llanto frecuente, cambios en el apetito o patrones de sueño o dolores y molestias inexplicables.

La negociación y la depresión de Simba aparecen en la misma escena.

Una vez que Simba deja de gritarle la culpa a su padre por irse, Simba dice: “Soy yo. Es mi culpa. ”Rafiki, un personaje que puede ser interpretado como un sanador espiritual, le recuerda a Simba que aunque Mufasa está muerto, su espíritu vive dentro de Simba. Cuando Simba mira hacia el lago en su propio reflejo, ve a su padre y recuerda las esperanzas y sueños del pasado. Simba ahora entra en la etapa de negociación, rogándole a Mufasa que se quede.

Aceptación

Timon y Pumbaa le enseñan a Simba que "... suceden cosas malas y no puedes hacer nada al respecto ... puedes huir de él o aprender de él".

Lo que 'El Rey León' nos enseña sobre el dolor de los niños
En la imagen, Simba, con la voz de JD McCrary, Timon, un suricata, con la voz de Billy Eichner, y Pumbaa, un jabalí, con la voz de Seth Rogen, en una escena de 'El Rey León'. (Disney vía AP, Archivo)

El duelo es una emoción multitarea de la que las personas no se mueven. Los niños tienen que aprender a avanzar con pena. Incluso con el peso del dolor, es posible seguir los sueños.

No es hasta que un adulto desconsolado reconoce que tiene que continuar a través de la vida con pena que puede pasar a la etapa final, la aceptación.

Al final de la película, Simba acepta la muerte de su padre y su propio lugar legítimo como rey.

Cómo los padres pueden apoyar a los niños en duelo

Si su hijo está desconsolado, sea directo. Es importante hablar con los niños sobre la muerte.

Dependiendo de su edad, un niño estará confundido y puede pensar que causó la pérdida.

Proporcione a los niños datos sobre la muerte, usando un lenguaje como "muerte", "su cuerpo dejó de funcionar", en lugar de un lenguaje como "falleció" y "perdido". Es importante ayudar a los niños a comprender que la muerte es parte de la vida. Cuantos más niños estén protegidos de la realidad, más confusa y aterradora puede ser la muerte.

Proporcionar continuidad y mantener la rutina y normalidad en el hogar y en la guardería o en la escuela. Hable con los educadores de su hijo para que puedan brindarle apoyo adicional.

Mantener límites y roles familiares. A veces, la muerte de un padre puede sobrecargar a los niños con la responsabilidad de proteger al padre o hermanos sobrevivientes. Los psicólogos llaman a esta situación. parentificación, donde un niño se somete a un inversión funcional o emocional de roles. Los niños sacrifican sus propias necesidades para atender las necesidades de sus padres vivos.

Fomentar la autoexpresión de los niños. Es importante decirles a los niños que está bien estar triste y que está bien ser feliz.

Es útil tener estas conversaciones difíciles con los niños, pero también proporcionarles materiales para que expresen sus emociones, como jugar con bloques, muñecas o hacer dibujos.

Lo más importante, recuerde que el joven Simba sobrevive, crece y finalmente abraza un futuro con la ayuda y el amor de sus amigos, familiares y comunidad después de la muerte de sus padres. Así puede tu hijo afligido.

Sobre el Autor

Elena Merenda, Asistente del Jefe de Programa de Estudios de la Primera Infancia, Universidad de Guelph-Humber

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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