Los hechos sobre niños y adolescentes estadounidenses asesinados por armas de fuego

Los hechos sobre niños y adolescentes estadounidenses asesinados por armas de fuego
Las lesiones causadas por armas de fuego son una de las principales causas de muerte de niños y adolescentes estadounidenses. Whytock / Shutterstock.com

La lesión es la principal causa de muerte en niños y adolescentes de EE. UU., Y representa más del 60% de todas las muertes en este grupo.

Muchas de estas muertes ocurren durante actividades divertidas y cotidianas, como nadar en la piscina del patio trasero o durante un viaje en automóvil familiar. Pero un número desproporcionado e inquietante de estas muertes en los EE. UU. Ocurren como resultado de armas de fuego.

Las armas de fuego son la segunda causa de muerte entre los niños y adolescentes de EE. UU., Después de los accidentes automovilísticos. Las muertes por armas de fuego ocurren a un ritmo tres veces mayor que los ahogamientos.

We han dedicado nuestras carreras para comprender la prevención de la violencia y las lesiones, incluida la forma en que ocurren las lesiones por arma de fuego y las muertes y cómo se pueden prevenir.

Las causas de lesiones y muerte debido a accidentes automovilísticos han disminuido constantemente en los últimos años de 20, pero la muerte y las lesiones debidas a armas de fuego se han mantenido casi iguales durante el mismo período.

Tasas de mortalidad por armas de fuego

Desde 2013, lesiones mortales por arma de fuego para niños y adolescentes han subido sin cesar.

Las tasas de mortalidad por armas de fuego entre las edades 14 a 17 ahora son 22.5% más altas que las tasas de mortalidad relacionadas con vehículos motorizados. En los Estados Unidos, los niños de secundaria y preparatoria ahora tienen más probabilidades de morir como resultado de una lesión por arma de fuego que por cualquier otra causa de muerte.

Para los estadounidenses entre las edades de 1 y 19, un poco más de la mitad de las muertes relacionadas con armas de fuego 2017 son homicidios.

Otro 38% de las muertes relacionadas con armas de fuego en este grupo de edad son suicidios, mientras que el resto es resultado de lesiones no intencionales o causas indeterminadas.

Además, EE. UU. Ha tenido tiroteos en escuelas 1,316 desde 1970. El número de estos eventos trágicos ha aumentado, con un 18% del total ocurriendo en los últimos siete años desde el tiroteo en la escuela de Newtown en la escuela primaria Sandy Hook.

Los tiroteos escolares son un foco de atención de los medios y crean conciencia sobre el problema de las muertes por armas de fuego entre niños y adolescentes. Pero siguen siendo la proporción más pequeña de muertes, y representan el 1.2% de todos los homicidios entre 5 y 18.

Disparidades de muerte

Los niños y adolescentes afroamericanos tienen ocho veces más probabilidades de morir por homicidio con armas de fuego que sus homólogos blancos. Las armas de fuego han sido la principal causa de muerte de los jóvenes afroamericanos durante más de una década.

Las tasas de suicidio por arma de fuego son más altas entre los niños y adolescentes indios americanos / nativos de Alaska y blancos, en comparación con otros grupos raciales / étnicos.

Los investigadores tienen información limitada sobre los motivos de estas disparidades raciales. Sospechamos que es probable que sea el resultado de una serie de factores, incluidos Estatus socioeconómico, disponibilidad y accesibilidad de armas de fuego, y falta de acceso a servicios de salud mental.

Aunque las tasas de mortalidad relacionadas con armas de fuego para niños y adolescentes que viven en comunidades urbanas, suburbanas y rurales son similares, las tasas rurales de suicidio por arma de fuego son dos veces más altas y las lesiones por arma no intencional son cuatro veces más altas que en las comunidades urbanas. Mientras tanto, las tasas de homicidios con armas de fuego son dos veces más altas en las comunidades urbanas que en las rurales.

Una epidemia exclusivamente estadounidense

Estados Unidos se destaca entre países de altos ingresos: Más del 90% de todas las muertes por armas de fuego entre niños y adolescentes que ocurren en países industrializados ocurren en este país.

Además, Estados Unidos tiene más armas de fuego de propiedad privada - sin incluir las armas de fuego militares - que los ciudadanos.

En una encuesta del Centro de Investigación Pew de adultos estadounidenses en 2017, alrededor del 30% informó tener un arma de fuego y 42% informó vivir en un hogar con armas de fuego.

Dos tercios de los hogares tienen más de un arma de fuego y casi un tercio tiene cinco o más armas de fuego. Las armas de fuego pueden tener diferentes propósitos: caza de venados, competencia de tiro, práctica de tiro, etc., lo que puede explicar por qué tantos hogares poseen más de un arma.

Los datos de Pew indican que 54% de los propietarios de armas de fuego con niños menores de 18 que viven en el hogar tienen sus armas de fuego encerrado. Esto nos sugiere que los niños pequeños y los adolescentes pueden tener un acceso relativamente fácil a las armas de fuego no seguras.

Excavando en los datos

La investigación sobre armas de fuego es limitada. en los EE.UU.

El patrocinio gubernamental de la investigación centrada en las armas de fuego ha sido prácticamente eliminado por una enmienda anual de asignaciones, agregada por primera vez por el congresista de Arkansas Jay Dickey en 1996.

Recientemente, académicos, Institutos Nacionales de Salud, gobiernos estatales y fundaciones privadas. han comenzado a renovar el enfoque en investigaciones para prevenir lesiones por arma de fuego y muertes. Esto se debe en gran parte a los cambios en la opinión pública sobre las armas de fuego a medida que ocurren disparos masivos.

Establecido en 2017 con fondos de NIH, el Consorcio de seguridad de armas de fuego entre niños y adolescentes (FACTS) es uno de estos esfuerzos, con un enfoque en la realización de investigaciones críticas de prevención de lesiones por armas de fuego, respetando al mismo tiempo la propiedad legal y segura de las armas de fuego. Lideramos FACTS, en el que participan académicos de universidades 14 de todo el país.

Los miembros de este consorcio tienen comenzó a investigar preguntas clave de investigación, como los mejores métodos para que los proveedores de atención médica aconsejen a las familias sobre el almacenamiento seguro de armas de fuego, las intervenciones para disminuir el riesgo de suicidio con armas de fuego entre los hogares adolescentes rurales y el efecto de las leyes estatales sobre armas de fuego en los tiroteos escolares.

Al igual que otros problemas de salud pública han recurrido a la evidencia científica para prevenir lesiones, creemos que los EE. UU. Deberían usar evidencia para informar las políticas que protegen a los niños y adolescentes. Se puede hacer mucho más para abordar este problema vital de salud pública.

Acerca de los autores

Marc A Zimmerman, profesor de salud pública, Universidad de Michigan; Patrick Carter, profesor asistente de medicina de emergencia, Universidad de Michigany Rebecca Cunningham, vicepresidenta interina de investigación de la Universidad de Michigan, profesora de medicina de emergencia y directora del Centro de investigación de lesiones, Universidad de Michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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