El parto en casa puede comenzar a los bebés con microbios que promueven la salud

El parto en casa puede comenzar a los bebés con microbios que promueven la salud
¿Cuáles son las diferencias entre el parto asistido planificado con una partera en el hogar y el parto con un obstetra en un hospital? M-SUR / Shutterstock.com

Para toda la historia humana, los bebés han nacido donde vivían sus madres, ya sea en una casa, cabaña o cueva. Solo en el siglo pasado, el nacimiento se mudó de la casa al hospital. ¿Cómo ha cambiado eso los tipos de microbios que viven en nuestros cuerpos, conocidos colectivamente como el microbioma, que sabemos que son vitales para la salud humana?

Para averiguarlo, nuestro grupo de investigadores de la Universidad de Nueva York, la Universidad de California en San Francisco y la Universidad de Sejong en Seúl, Corea del Sur, compararon diferentes tipos de bacterias fecales, desde bebés nacidos en el hogar hasta bebés nacidos en el hospital. Nuestros resultados sugieren que los nacimientos en hospitales pueden cambiar el microbioma intestinal de los recién nacidos, quizás colocando a estos bebés en mayor riesgo de ciertos trastornos inmunes o metabólicos. Entonces, ¿cómo respondemos? ¿Y por qué a mí, como partera hospitalaria, me importa?

Comenzando con la parte de la partera: hay un bajorrelieve en Angkor Wat en Camboya que representa a una mujer dando a luz. Ella es apoyada desde atrás, una partera se arrodilla frente a ella y un recién nacido yace sobre su pecho. Se parece a muchos partos atendidos por parteras en la actualidad, a pesar de que proviene de medio mundo y tiene 800 años.

Me gusta pensar en lo que significa hacer el mismo trabajo que las parteras hicieron hace siglos. Ya sea por necesidad (entonces) o por elección (ahora), la filosofía de atención de las parteras es prácticamente la misma. Es decir, para apoyar un parto sin molestias, donde las intervenciones se usan solo cuando es absolutamente necesario. Cada vez más, la investigación sugiere que este es un buen enfoque para la atención.

El parto en casa puede comenzar a los bebés con microbios que promueven la salud
Un bajorrelieve en un templo en Angkor Wat muestra a una mujer dando a luz con la ayuda de una partera.
Robin Hayes, CC BY-SA

La primera herencia de los bebés.

En la última década, los investigadores han descubierto muchas formas. nuestra salud depende de los billones de bacterias y otros microorganismos que residen en y sobre nuestros cuerpos. La exposición a las bacterias vaginales al nacer inicia un importante proceso de colonización en el recién nacido. Al principio, las colonias bacterianas en diferentes partes del cuerpo de los bebés son similares y tienden a coincidir con sus madres. Con el tiempo, diferentes hábitats corporales, como la piel, la boca y el intestino, desarrollan sus propias comunidades microbianas distintas.

El microbioma intestinal del bebé juega un papel clave en el inicio de la función inmune y metabólica. Es por eso que queríamos investigar cómo los factores hospitalarios podrían dar forma al microbioma intestinal temprano. Comparamos las heces de bebés sanos y amamantados que nacieron vaginalmente en casa con bebés similares nacidos en el hospital. Luego determinamos qué microbios tenían más probabilidades de florecer en qué bebés durante el primer mes de vida.

Esto es lo que encontramos: los bebés nacidos en casa tenían más probabilidades de ser colonizado con microbios "beneficiosos", los tipos asociados con el funcionamiento inmune, metabólico y digestivo normal. Los bebés nacidos en el hospital tenían más probabilidades de ser colonizados con microbios asociados con intervenciones como cesárea, tratamiento con antibióticos y alimentación con fórmula, aunque ninguna de esas cosas les sucedió a los bebés en nuestro estudio.

Luego, queríamos ver si estas diferencias en el microbioma hacían que las células epiteliales, que recubren el colon, se comporten de manera diferente.

Así que expusimos estas células epiteliales al material fecal, que contiene una muestra del microbioma del bebé. Descubrimos que las células expuestas al material de los bebés nacidos en el hospital tenían más probabilidades de mostrar una respuesta inflamatoria cuando el bebé tenía un mes de edad. Si bien la inflamación es un mecanismo de defensa importante, la inflamación crónica a nivel celular también puede contribuir a enfermedades inflamatorias más adelante en la vida.

Para ser claros, observamos esto solo en el laboratorio, no en un bebé vivo, por lo que no podemos especular sobre la importancia de este hallazgo para la salud y el bienestar a largo plazo de los bebés.

El parto en casa puede comenzar a los bebés con microbios que promueven la salud
Una partera examina a su paciente preparándose para un parto en casa. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Nacimiento sin molestias

La investigación sugiere que los bebés se benefician por la exposición sin molestias a las bacterias de su madre, incluidas las bacterias vaginales y fecales al nacer, y la exposición continua a la leche materna y las bacterias de la piel durante la lactancia durante el primer año. Las interrupciones en la transmisión temprana de la madre al bebé están asociadas con cambios en el microbioma infantil que, a su vez, han sido asociado con problemas de salud más adelante en la vida. Por lo tanto, apoyar un proceso de parto sin interrupciones tiene sentido.

Pero, el nacimiento sin molestias no siempre es posible. Surgen complicaciones y las intervenciones que alteran el microbioma, como los antibióticos o la cesárea, pueden salvar a una madre o un bebé de emergencias que amenazan la vida. Estas intervenciones pueden afectar el microbioma del bebé, pero nadie recomendaría ningún otro curso de atención.

Sin embargo, ¿qué pasa con las intervenciones realizadas sin necesidad médica? Por ejemplo, uno de cada tres bebés en los Estados Unidos es entregado por cesárea. Eso es alrededor duplicar la tasa que esperaríamos si responde solo a una necesidad médica. Las mujeres en los Estados Unidos con frecuencia experimentan muchas intervenciones durante el parto. Demasiada intervención utilizada demasiado pronto no ayuda, y en muchos casos puede dañar a madres, bebés y sus microbiomas.

Las madres de los bebés en nuestro estudio no experimentaron intervenciones abiertas al nacer. Todas las madres que recibieron antibióticos, un parto por cesárea o un parto en el agua quedaron fuera. Eso significaba que nuestro estudio era pequeño, solo bebés 10 en el hospital y bebés 10 en el hogar. Sin embargo, un gran estudio sobre más de bebés 1,000 llegó a la misma conclusión: los bebés amamantados a término que nacieron por vía vaginal en el hogar tenían los microbiomas más "beneficiosos". Es decir, fueron colonizados con microbios que han sido asociado con la salud y el desarrollo normales. Se necesita más investigación para comprender las implicaciones, pero pensar en un parto típico en un hospital puede sugerir áreas para estudiar más a fondo.

El parto en casa puede comenzar a los bebés con microbios que promueven la salud
¿Los nacimientos en hospitales son demasiado estériles?
Lolostock / Shutterstock.com, CC BY-SA

Nacimiento en el hospital: ¿Demasiado limpio?

Una de las razones por las cuales los nacimientos en hospitales difieren de los que ocurren en el hogar es que los hospitales priorizan la limpieza. El lavado de manos, el exfoliante bactericida y la limpieza frecuente limitan la propagación de gérmenes. A medida que el bebé se acerca al parto, se puede colocar una sábana estéril debajo de la mujer y, a veces, sobre sus piernas y abdomen para crear un "campo estéril" alrededor del bebé.

En algunos hospitales, se puede usar un jabón bactericida para lavar la vagina antes del parto, destruyendo casi todas las bacterias. Esta práctica refleja lo poco que valoramos el robusto hábitat microbiano de la vagina de la madre que, curiosamente, cambios durante el embarazo para promover una abundancia de flora saludable. También es posible que se realicen exámenes vaginales frecuentes durante el trabajo de parto que llevan pequeñas cantidades de lubricante antiséptico a la vagina.

Después del nacimiento, el bebé puede ser llevado a un calentador semi-estéril en lugar de tener contacto con la piel de la madre. La pomada antibiótica generalmente se aplica a los ojos del bebé. Un baño de cuerpo completo para "limpiar" al bebé también es común, lo que constituye otra fuente de daño potencial para las colonias microbianas en el cuerpo del recién nacido.

Pero incluso para los bebés que "entran", el contacto con el mundo exterior es limitado en comparación con el hogar, donde el perro de la familia puede lamer a un bebé o pasarlo a una variedad de visitantes. La "hipótesis de higiene" sugiere que nosotros, como humanos, necesita exposición temprana y frecuente a diversos organismos. Tendemos a restringir esto en los primeros días de vida en el hospital. ¿Ese es el enfoque correcto?

En los Estados Unidos, solo el 1% de los nacimientos ocurren en el hogar. Nuestra investigación sugiere un beneficio no reconocido previamente del parto en el hogar. ¿Podría esta información también conducir a un rediseño de la atención hospitalaria? Cuando comenzamos a valorar el poder de la primera herencia de los bebés, las bacterias de sus madres, podemos terminar con una visión diferente de lo que realmente es la "mejor práctica".

Sobre el Autor

Joan Combellick, profesor clínico asistente de partería, Universidad de Yale

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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