Gomitas de vitaminas para niños: poco saludables, poco reguladas y explotadoras

Gomitas de vitaminas para niños: poco saludables, poco reguladas y explotadoras
Crédito de la foto: Wikimedia.org

Hay muchas marcas de "gomitas" para niños en el mercado. Se promocionan como deliciosamente aromatizados y una excelente manera para que los cuerpos en crecimiento (y los comedores quisquillosos) obtengan los nutrientes que necesitan.

Los ingredientes "activos" generalmente se enumeran como vitaminas, minerales y, a veces, grasas omega-3 y polvos vegetales. Ellos pueden decir "contiene azúcares"O no pueden. En raras ocasiones, algunos listan un cantidad de azúcar y otros ingredientes tales como ácidos alimentarios Como el ácido cítrico, el ácido láctico y el ácido ascórbico.

En nuestra opinión, estos productos son insalubres y explotadores. Su alto contenido de azúcar puede atraer a los niños pequeños, pero no son una buena introducción a una dieta saludable.

El problema de la caries dental.

Las caries dentales son una importante problema de salud pública australiano. En 2014-15, Se gastaron $ 9.5 mil millones en servicios dentales en Australia, desde $ 6.1 mil millones en 2007 – 08. En Australia, alrededor del 50% de los niños comienzan la escuela primaria con caries en gran parte no tratadas. En Victoria, el 7.1% de los niños menores de 12 ha recibido anestesia general para el tratamiento dental.

Los azúcares proporcionan alimento para las bacterias que disuelven el esmalte dental. A medida que aumenta el consumo de azúcar, también aumentan las caries.. Este daño es irreparable y los individuos se quedan con problemas de por vida que requieran empastes, y posiblemente trabajo en la endodoncia o extracciones.

Además, el ácido alimentario (especialmente el ácido cítrico) causa erosión dental que puede llevar a la pérdida progresiva de la superficie del diente. Esto puede requerir un tratamiento complejo y prolongado que involucra rellenos, carillas y coronas. La consistencia pegajosa de "gomitas" se suma al problema.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que las tasas más altas de caries dentales se producen cuando la ingesta de azúcares libres (azúcar agregada más miel, jarabes y azúcares en los jugos de frutas) es más del 10% de la ingesta energética total. Esto es a pesar del fluoruro en el agua potable y el uso de pasta de dientes.

Las tasas de caries dentales disminuyen progresivamente a medida que la ingesta de azúcar se reduce a menos del 5% de la ingesta total de energía. Por lo tanto, por diversas razones de salud, la OMS recomienda que no obtengamos más del 5 al 10% de nuestra energía diaria a partir de azúcares libres.

crianza de los hijos
Una marca de vitamina gomitas para niños. Captura de pantalla de kidsmart.com.au

Por lo tanto, los niños de dos a tres años con una ingesta diaria de energía de 4,300 a 5,450 kilojoules (kJ) no deben consumir más de un máximo de 430 a 545 kJ, o aproximadamente de seis a ocho cucharaditas (25-32g) de azúcar gratis un día, y preferiblemente la mitad de esa cantidad. Y los niños de cuatro a ocho años, con una ingesta diaria de energía de 5,700 a 7,100 kJ, no deben consumir más de 570 a 710 kJ, o aproximadamente de ocho a diez cucharaditas (33-42g) por día, y nuevamente, preferiblemente la mitad de eso

Contrariamente a este consejo, 50% de los niños australianos de dos a tres años, y 67% de los niños de cuatro a ocho años, consumieron más del 10% de su energía total de los azúcares libres en 2011-12. El porcentaje superior de 10 de niños de dos a tres años consumió cucharaditas 18 (70g), aumentando a cucharadas 23 (90g) en el porcentaje superior de 10 de niños de cuatro a ocho años.

Saber cuánta azúcar hay en lo que comemos.

Parte del problema es que actualmente no hay una manera clara de saber cuánta azúcar se ha agregado a un producto (incluidas las gomitas) mirando los ingredientes que figuran en la etiqueta. Oferta (La Asociación de Consumidores de Australia) está haciendo campaña para que los ministros de alimentos y salud actúen sobre el etiquetado de azúcar añadido para que los consumidores puedan limitar su consumo, según lo aconsejado por la OMS y otras autoridades.

Las “gomitas” también ejemplifican el problema de la regulación de productos en el interfaz comida-medicina. Algunos de estos productos, como los Gummies Kids Smart Vita anteriores, son listado en la Administración de Bienes Terapéuticos (TGA) Como medicamentos complementarios.

Para los medicamentos complementarios, hay un requisito para declarar la presencia, pero no la cantidad, de azúcares en la etiqueta.

Sin ninguna razón aparente, otras "gomitas" como Bioglan Omega 3 Aceite de pescado para niños Gomitas no han sido incluidos en la TGA y pueden ser clasificados como alimentos por su patrocinador.

Para alimentos, hay un requisito de Food Standards Australia New Zealand (FSANZ) para revelar el contenido total de azúcares en el panel de información nutricional en la etiqueta del producto.

El sitio web de Bioglan indica que cada botella de gomitas 60 contiene 168g de producto; una porción promedio es de dos gomitas (5.6g), que según la formulación tienen azúcar 3g (54% en peso). También indicaron que había 3mg de azúcar por 100g de producto que está claramente mal etiquetado; 100g del producto debe contener 54g de azúcar, no 3mg.

Usando el TGA Herramienta de guía de interfaz de alimentos y medicamentos, determinamos que este producto era un alimento, por lo que enviamos una queja sobre el etiquetado incorrecto a la Autoridad de Alimentos de NSW. Sin embargo, nos aconsejaron enviar la queja a la TGA. La respuesta de la TGA ignoró nuestra preocupación por el etiquetado incorrecto. También preguntamos por qué había diferentes requisitos de etiquetado de azúcar para los alimentos en comparación con los medicamentos. El TGA declaró que la declaración de advertencia, "contiene azúcar", sirve como un aviso sin disuadir innecesariamente a los consumidores generales de tomar un medicamento que puedan necesitar.

crianza de los hijos La caries dental es un problema de salud significativo y costoso. de www.shutterstock.com

Desde nuestro punto de vista, las "gomitas" son las que contienen ácidos alimentarios y tienen un alto contenido de azúcar, no son medicamentos que los consumidores necesitan, y su venta debe estar prohibida por motivos de salud pública. Como mínimo, debe revelarse la cantidad de azúcar (y la presencia de ácidos alimentarios).

Beneficios para la salud dudosos

Además del alto y perjudicial contenido de azúcar, argumentamos que estos son productos de explotación que engañan a los consumidores sobre el beneficio de los suplementos dietéticos.

Tanto el sitio web como la etiqueta de Kids Smart Vita Gummies multivitamínico para personas exigentes digamos que el contenido de zinc aumentará el apetito de un "comensal exigente". El zinc está disponible en alimentos como la carne, el pescado y las aves, mientras que los cereales, los cereales y los productos lácteos también contribuyen en cantidades sustanciales. No tenemos conocimiento de ninguna evidencia de que el zinc estimule el apetito de los "comilones exigentes".

Los suplementos de omega-3 de Kids Smart dicen "para ayudar a apoyar la función cerebral, el crecimiento y el desarrollo". los La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos recomienda Comer pescado graso dos o tres veces a la semana. No recomiendan tomar suplementos omega 3, ya que reflejan Los resultados los ensayos controlados aleatorios de la suplementación con aceite de pescado generalmente han sido decepcionantes y el pescado contiene muchos más nutrientes que los suplementos omega-3.

Las vitaminas gomosas son productos no saludables y de explotación que engañan a los padres sobre los beneficios de los suplementos dietéticos. La TGA y FSANZ deben revisar con urgencia la regulación de estos productos.La conversación

Acerca de los autores

Ken Harvey, Profesor Asociado, Escuela de Salud Pública y Medicina Preventiva, Universidad Monash; Eliza Li, estudiante de Ciencias Biomédicas y Negocios, Universidad Monash; Rosemary Stanton, nutricionista y miembro visitante, UNSW, y Stuart Dashper, profesor y investigador principal principal, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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