La obesidad materna puede aumentar el riesgo de cáncer infantil

La obesidad materna puede aumentar el riesgo de cáncer infantil
Humberto Chávez / Unsplash

Los bebés nacidos de madres con obesidad son más propensos a desarrollar cáncer en la primera infancia, según informa un estudio reciente.

Usando los registros de nacimiento de Pennsylvania, los investigadores encontraron una correlación entre el índice de masa corporal (IMC) anterior al embarazo en las madres y el diagnóstico de cáncer posterior en sus hijos, incluso después de corregir factores de riesgo conocidos, como el tamaño del recién nacido y la edad materna. El estudio aparece en la American Journal of Epidemiology.

"En este momento, no sabemos de muchos factores de riesgo evitables para el cáncer infantil", dice la autora principal, Shaina Stacy, becaria postdoctoral en el departamento de epidemiología de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh y el Centro de Cáncer Hillman. "Mi esperanza es que este estudio pueda, de alguna manera, potenciar y también motivar la pérdida de peso".

Los investigadores analizaron casi 2 millones de registros de nacimiento y sobre los registros de registros de cáncer de 3,000 archivados en Pennsylvania entre 2003 y 2016 y encontraron que los niños nacidos de madres con obesidad severa (IMC por encima de 40) tenían un riesgo 57 mayor de desarrollar leucemia antes de la edad 5. El peso y la talla también se asocian individualmente con un mayor riesgo de leucemia.

Un análisis más detallado mostró que no era simplemente que las mujeres más grandes estuvieran dando a luz bebés más grandes o que las mujeres más pesadas tendían a ser mayores (factores de riesgo conocidos para el cáncer infantil), sino que el tamaño de una madre contribuía de manera independiente al riesgo de su hijo.

Los investigadores creen que la causa raíz del efecto que están viendo tiene algo que ver con los niveles de insulina en el cuerpo de la madre durante el desarrollo fetal, o posiblemente con cambios en la expresión del ADN de la madre que se transmite a su descendencia.

Es importante destacar que no todos los niveles de obesidad conllevan el mismo riesgo. Entre las mujeres con obesidad en el estudio, un IMC más alto vino con tasas más altas de cáncer en sus hijos. Por lo tanto, incluso pequeñas cantidades de pérdida de peso pueden traducirse en una reducción real del riesgo, dice Stacy.

"Estamos lidiando con una epidemia de obesidad en este país", dice el autor principal Jian-Min Yuan, profesor de epidemiología y co-líder del programa de prevención y epidemiología del cáncer en el Hillman Cancer Center.

"Desde el punto de vista de la prevención, mantener un peso saludable no solo es bueno para la madre, sino también para los niños".

Otros autores son de la Universidad de Pittsburgh y del Departamento de Salud de Pennsylvania. El Instituto Nacional del Cáncer y el Fondo de Dotación Arnold Palmer financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad de Pittsburgh

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