El por qué y cómo del entrenamiento del sueño para sus hijos

El por qué y cómo del entrenamiento del sueño para sus hijos Conseguir que un bebé se duerma puede ser agotador. Marcos Mesa Sam Wordley / Shutterstock.com

Durante miles de años, las madres han cantado canciones de cuna Para ayudar a que sus bebés y niños se duerman. En tiempos más recientes, se han inventado y comercializado dispositivos y dispositivos para ayudar al niño cansado y al padre cansado.

Uno de estos dispositivos se ha relacionado en los últimos años con las trágicas muertes de bebés 32. precio pescador recientemente recordado Es Rock 'n Play Sleeper después de las muertes.

La popularidad del dispositivo y de otras personas muestra el deseo generalizado de obtener ayuda para que los bebés y los niños duerman. Considera que casi 30% de niños pequeños experimentan problemas de sueño que justifican la atención clínica.

Como especialistas en medicina conductual del sueño, completamos la capacitación postdoctoral en evaluación y tratamiento de los problemas conductuales del sueño en niños y adolescentes. Nuestro conocimiento de la investigación pediátrica sobre el sueño sugiere que los niños no superarán los problemas del sueño, e incluso los problemas del sueño empeorar con el tiempo. Sin embargo, los niños con problemas de sueño no están destinados a quedarse privados de sueño para siempre. Existen métodos de entrenamiento del sueño para bebés y niños pequeños que pueden funcionar.

Duerme, hija mía ... para que yo también pueda

El por qué y cómo del entrenamiento del sueño para sus hijos Una madre mece a su bebé para dormir. FamVeld / Shutterstock.com

Los médicos de sueño hemos visto que los problemas del sueño se correlacionan con una serie de problemas diurnos, como hiperactividad y deficiencias atencionales, rendimiento escolar deficiente, y excesivo mal humor e irritabilidad. Tanto como 20% de adultos experimentan insomnio persistente, y muchos pueden rastrear sus problemas de sueño a la infancia.

Los problemas de sueño más comunes en los niños pequeños son las dificultades para conciliar el sueño a la hora de acostarse, los despertares nocturnos perturbadores o la necesidad de condiciones especiales para conciliar el sueño, como la presencia de un padre. Estos problemas, a su vez, pueden causar estrés en los padres y el día siguiente. Deterioros para toda la familia..


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Las personas a menudo equiparan el sueño con "cansancio" y "fatiga". De hecho, dormir es su propio proceso. Es una interacción de sustancias químicas del cerebro que promueven el sueño y ritmos diarios consistentes de vigilia y sueño producidos por la exposición a la luz brillante en la mañana. La luz brillante señala la supresión de la hormona que promueve el sueño melatonina.

La oscuridad, por otro lado, señala al cerebro a través de la conexión directa de los receptores en el ojo: “Produce melatonina; Vayan a dormir ”. Al final del día, no hay nada que los padres puedan hacer de manera segura para que sus hijos duerman. Pero hay muchas cosas que los padres pueden hacer para enseñar a sus hijos las habilidades necesarias para dormir bien.

El insomnio responde bien a una serie de tratamiento conductual intervenciones.

Desde gritar hasta enseñar una habilidad.

El por qué y cómo del entrenamiento del sueño para sus hijos Los controles de tiempo de un bebé pueden ser más efectivos que vigilarlo constantemente. Elnur / Shutterstock.com

Muchas familias han oído hablar del enfoque convencional de "gritar", conocido formalmente como extinción no modificada. Aunque la investigación apoya la efectividad de este método con bebés y niños pequeños, nuestra experiencia clínica es que pocos padres consideran que este enfoque es soportable. Además, "llorar" no está diseñado para ser usado con niños mayores o niños en edad preescolar.

En su lugar, un método llamado extinción graduada es el pilar de la intervención conductual actual para la resistencia a la hora de acostarse y los problemas de asociación del sueño. Existen varios enfoques, utilizados desde niños pequeños hasta la infancia media, que consisten en técnicas como los cheques cronometrados o la "silla para caminar".

En los cheques cronometrados, los padres entran y salen de la habitación en un horario estrictamente cronometrado. Esto rompe la conexión entre el comportamiento del niño problemático, como llorar y gritar, y la respuesta de los padres.

La método de silla de caminar implica que el padre se mueva más y más lejos de la cama del niño hasta que esté afuera de la puerta del dormitorio y, eventualmente, de vuelta a la propia cama del padre. Nuestra experiencia clínica es que a veces se necesita una combinación de estos métodos.

Aunque estos procedimientos enfatizan la importancia de limitar la atención al comportamiento problemático, difieren de la extinción no modificada al prestar atención a los comportamientos positivos del sueño, como acostarse tranquilamente en la cama.

Considere a un niño que tiene una larga historia de necesitar la presencia de los padres para quedarse dormido. Se puede decir que el niño tiene una deficiencia de habilidad de no poder quedarse dormido por su cuenta. Aprender a quedarse dormido puede compararse a aprender a andar en bicicleta, primero con ruedas de entrenamiento, luego sin, y luego sin que el padre sostenga el manillar. Poco a poco, la madre le quita la mano, y la niña aprende a mantener el equilibrio y, finalmente, pedalea por su cuenta.

Con el entrenamiento del sueño, los padres le enseñan al niño a practicar comportamientos que son compatibles con el sueño, como quedarse quieto y tranquilo en la cama con la cabeza sobre la almohada. Cuando el padre entra a la sala cada cinco minutos para decir: "Buen trabajo quedarse en la cama y estar tan quieto" y le ofrece un rápido beso y palmaditas en la espalda, el niño sabe exactamente lo que le agrada a los padres. Una vez que el niño aprende a recostarse tranquilo y quieto en la cama, la fisiología del sueño se hace cargo.

Sueño saludable ahora, sueño saludable en la edad adulta

Muchos padres pueden creer incorrectamente que el entrenamiento del sueño es perjudicial para la relación padre-hijo o accesorio enlace. De hecho, argumentamos que los enlaces de apego saludables están formados por altas tasas de refuerzo de la interacción entre padres e hijos, como las que se usan para enseñar comportamientos que son compatibles con el sueño.

El entrenamiento del sueño a edades más tempranas puede proteger contra problemas de sueño más serios en el futuro. Por ejemplo, al inicio de la pubertad, la mayoría los adolescentes experimenta un cambio biológico natural que hace que prefieran la hora de acostarse más tarde y la hora de despertarse.

Para la mayoría, esta preferencia no cede hasta edad adulta. Si este cambio natural en la hora de acostarse y la hora de despertarse se combina con hábitos de sueño ya problemáticos aprendidos en la infancia, los resultados pueden ser graves. Los niños pueden obtener atras en la escuela porque se duermen en clase, o pueden volverse ausentes. Además, cuando los adolescentes intentan corregir sus propios horarios de sueño, a menudo se encuentran incapaces de quedarse dormidos fácilmente a la hora de acostarse. Muchos terminan pasando demasiado tiempo despiertos en la cama, lo que los pone en riesgo de insomnio crónico Eso podría persistir hasta la mediana edad.

Entonces, esa conversación que está pensando tener con el pediatra de su hijo: Téngalo en cuenta. Su pediatra también puede ayudarlo a decidir cuándo puede ser el momento de buscar atención especializada con un especialista en comportamiento del sueño or medico de medicina del sueño.

Si tu hijo no duerme, no pierdas la esperanza. El cambio es posible. Ya ha enseñado y continuará enseñando a su hijo muchas lecciones importantes en la vida. Con persistencia, buena información y buena voluntad para probar cosas nuevas, hábitos saludables de sueño y una buena noche de sueño están a nuestro alcance.

Acerca de los Autores

Ryan Anderson, Investigador, Psicología Infantil, Universidad de Pittsburgh y Hannah Ford, investigadora, trastornos pediátricos del sueño, Universidad de Pittsburgh

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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