Las madres explican cómo navegaron el trabajo y el cuidado de los niños

Las madres explican cómo navegaron el trabajo y el cuidado de los niños El apoyo del gobierno australiano a las madres trabajadoras fue mínimo antes del movimiento de liberación de mujeres de los 1970. Shutterstock

En las últimas décadas de la vida australiana, las políticas gubernamentales han ofrecido gradualmente más apoyo a las madres trabajadoras, en particular a través de subsidios para el cuidado de los niños y el permiso parental.

Pero, ¿qué motiva a los padres australianos en sus decisiones sobre el trabajo y el cuidado de los niños?

He entrevistado a generaciones sucesivas de madres australianas para averiguar qué combinación de cuidado y trabajo remunerado eligieron y por qué. Los resultados revelan una gran brecha en la forma en que hablamos sobre las familias trabajadoras.

Si bien nuestros debates públicos permanecen sólidamente atascados en lo racional y lo económico, las madres describen sus procesos de toma de decisiones como motivados significativamente por las emociones.

1970s: poco apoyo para las madres trabajadoras

El apoyo del gobierno australiano a las madres trabajadoras fue mínimo antes del movimiento de liberación de las mujeres. Los servicios de cuidado infantil se introdujeron en los 1970 para apoyar a la fuerza laboral participación de las mujeres, pero las madres trabajadoras seguían siendo consideradas polémicas.

La historia de sally

Sally y su esposo dividieron el día en dos mitades después de que su primer hijo naciera en 1978, compartiendo el trabajo remunerado y las responsabilidades de cuidado de manera uniforme:

... porque era el principal sostén de la familia, volví cuando el niño tenía poco más de seis semanas. […] Estaba enseñando a medio tiempo y él estaba con el bebé por las mañanas. Llegaba a casa, con los senos hinchados y listos para amamantar, y luego salía y hacía sus clases por las tardes y noches.


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Pero Sally se sintió en conflicto sobre si debería estar con su bebé, y recuerda que las actitudes acerca de las madres que trabajan y el cuidado de los niños todavía eran muy disputadas.

1980s: navegando por la escasez de cuidado infantil

Los servicios de cuidado infantil se expandieron bajo los gobiernos laboristas en los 1980, y la legislación se aprobó con la intención de facilitar el empleo femenino. Al mismo tiempo, las madres australianas enfrentaban obstáculos continuos para participar en la fuerza laboral, en particular la escasez de cuidado infantil que satisfacía sus necesidades y deseos.

La historia de hazel

El empleador progresivo de Hazel le dio derecho a la licencia de maternidad y proporcionó cuidado de niños en el lugar. Aunque se sintió juzgada por otros por trabajar cuando su hijo era pequeño, se dio cuenta de que el mantenimiento de su carrera pre-materna era importante para su bienestar emocional:

Me di cuenta muy pronto, sabes que tu mundo se contrae [...] Nunca tuve la tentación de tomarme más tiempo libre cuando volví al trabajo, aunque era una malabarismo [...] Una vez alguien me dijo: feliz madre, feliz Niño, cuando me preocupaba volver a trabajar. Mi suegra, en particular, fue muy, muy crítica con eso.

La historia de Genevieve

Genevieve dejó su trabajo en la publicidad cuando nació su primer hijo porque sentía que "la maternidad era un papel valioso" y "un trabajo que merecía respeto e igualdad de condiciones". Pero sintió que algunas personas juzgaban a las mujeres por "solo" quedarse en casa y consideraban que el cuidado infantil profesional era superior al cuidado materno:

Ese arrebato de, '¡A los niños les encanta! ¡Están tan estimulados! ¡Se aburrirían en casa! Tienen todos esos juguetes, se están socializando con los otros niños y es simplemente fabuloso '. Había tenido esto durante años y años.

1990s: se introduce la licencia parental

La licencia parental se introdujo en los premios federales en 1990, que dio derecho a cualquiera de los padres a licencia no remunerada después del nacimiento de un bebé. En los 1990, las opiniones australianas sobre si las madres deberían realizar un trabajo remunerado y si los niños deberían estar en una guardería fueron mezclados.

La historia de Caitlyn

Al vivir en una pequeña ciudad regional, Caitlyn dice que se sintió juzgada por regresar al trabajo remunerado cuando su primer hijo tenía 15 meses en 1991:

El cuidado de niños en ese entonces parecía una mala palabra. No había centros de cuidado infantil aquí [...] y el hecho de que dejaría a su hijo todo el día al cuidado de otra persona casi lo convirtió en un mal padre porque estaba eludiendo sus responsabilidades o algo así ...

La historia de katherine

Incluso en las grandes ciudades, las opciones eran limitadas. Cuando el salario a tiempo parcial de la compañera de Katherine no podía cubrir sus gastos, regresó a regañadientes a un empleo remunerado cuando su bebé tenía tres meses. Al enfrentarse a largas listas de espera para los centros locales, en lugar de eso, encontró a una mujer cerca que ofrecía cuidado infantil familiar:

... para mí todo esto de que vayan con una mujer que puede no haber sido perfecta en todos los sentidos, pero ella era su persona, ya sabes, no era una institución.

Al final de los 1990, el cuidado infantil todavía se consideraba como la responsabilidad (y el problema) privado de las mujeres. Las madres australianas se dedicaban cada vez más al trabajo remunerado fuera del hogar, pero seguían luchando en medio de un entorno político inconsistente que enviaba mensajes contradictorios.

2000s: nuevos subsidios a la puericultura.

En un nuevo acuerdo de beneficios impositivos introducido en 2000, el gobierno de Howard otorgó a los padres trabajadores el derecho a 50 de subsidios de cuidado de niños por semana para cada niño, mientras que los padres no asalariados pueden reclamar las horas de 24.

Un 2005 estudio Las opiniones de los padres sobre el cuidado de los niños encontraron que:

  • 27% estaba preocupado por el costo
  • 22% no pudo conseguir un lugar en su centro preferido
  • 20% no pudo obtener las horas que necesitaban
  • 18% no pudo encontrar un servicio en la ubicación correcta.

Las encuestas sobre el uso del tiempo revelaron que las madres lograron este malabarismo imposible reduciendo su propio tiempo libre, de modo que la carga de los apoyos inadecuados a las políticas cayó sobre ellas en lugar de empleadores o niños.

La historia de kristen

Kristen tuvo su primer hijo en 2009 y decidió no regresar a un empleo remunerado hasta que su hijo menor estuviera en el jardín de infantes. En su suburbio de mujeres profesionales de clase media, esta decisión la ha dejado sintiéndose aislada socialmente:

Tengo una amiga [...] que hizo lo esperado y volvió a trabajar después de doce meses [...] ella estaba muy estresada, volvía a trabajar, y me ahorré ese estrés y esa ansiedad al tomar una decisión. Tenía una conciencia muy clara acerca de que, como madre [...] Filosóficamente, para mí, la maternidad fue fácil, y creo que, en ese sentido, era muy diferente de muchos de mis amigos ...

2010s en adelante: más apoyo, pero emociones mezcladas

De 2007 a 2013, los gobiernos laboristas reformaron la educación y el cuidado de la primera infancia con la intención de fomento de la participación de la fuerza laboral, y por lo tanto la productividad. La licencia de maternidad financiada por el gobierno se introdujo para el cuidador principal en 2011, y en 2013, se introdujo la licencia de papá y pareja. A pesar de estos avances, muchas madres sintieron emociones encontradas.

La historia de rowena

Rowena decidió trabajar medio tiempo en torno a su maternidad después de ver a su propia madre batallando trabajando a tiempo completo y sintiéndose constantemente culpable y tensa:

... si tengo la suerte de tener hijos, quiero centrarme en que sabes tenerlos y nada más importa tanto. Al igual que, la gente piensa que son indispensables en el trabajo, pero todos son reemplazables.

Cambiando la forma en que hablamos de cuidado infantil.

Estas cuentas reflejan una amplia diversidad de experiencias de las madres australianas, pero hay hilos consistentes en sus narrativas. La mayoría de las madres desean cierta continuidad con su identidad maternal, para que tengan un sentido de contribución significativa a su sociedad y disfruten de sus relaciones con sus hijos.

Si el gobierno no comprende las razones por las cuales las madres eligen involucrarse con diferentes apoyos, la política familiar tendrá una eficacia limitada. La participación de la fuerza laboral y la productividad económica son objetivos razonables de la política del gobierno, pero no son suficientes por sí solos.

Ignorar los objetivos igualmente importantes de los riesgos de bienestar maternoinfantil que exacerban las ya altas tasas de depresión y ansiedad perinatal. Un número cada vez mayor de mujeres australianas hará la pregunta razonable: ¿por qué elegir la maternidad, cuando su sociedad no apoya adecuadamente esa elección?

Sobre el Autor

Carla Pascoe Leahy, miembro del Consejo de Investigación Australiano de DECRA, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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