Cómo evitar que los niños se corte a sí mismos

Cómo evitar que los niños se corte a sí mismos Muchos adolescentes que se autolesionan lo hacen para sobrellevar pensamientos y emociones abrumadores. (Shutterstock)

Recientemente trabajé en un turno en la sala de emergencias de un hospital del área de Toronto y me pidieron que viera a un niño de 12 que se había cortado por primera vez, en su muñeca.

Cortar con cuchillas de afeitar, cuchillos u otros objetos afilados es un método común de infligir "autolesiones" - Intentos deliberados de hacerse daño, sin intención suicida consciente. Otros métodos incluyen quemarse o golpearse a uno mismo.

Las hospitalizaciones por incidentes de autolesión están aumentando en Canadá - Especialmente entre las preadolescentes y las adolescentes. - Y a nivel mundial.

Durante cinco años, de 2009-10 a 2013-14, la tasa de Las hospitalizaciones intencionales relacionadas con autolesiones en niñas aumentaron en más del 110 por ciento. - de 78 a 164 por cada joven mujer 100,000. La tasa para los niños aumentó en más del 35 por ciento, de 23 a 32 por cada joven varón de 100,000. Y esto no incluye todos los casos que no llegan a los hospitales.

Como muchos, este chico no sabía exactamente por qué hizo lo que hizo; así que hablé con él mientras reparaba su laceración. Se fue sonriendo y satisfecho. Su madre me envió un correo electrónico hoy para agradecerme por cuidar de su hijo.

¿Por qué los jóvenes se autolesionan?

Recuerdo otro incidente el año pasado, con otro niño de 12 que se había cortado. Esta fue su tercera visita a la sala de emergencia para el corte; la historia era que "él comenzó a cortar solo después de haber conocido a una amiga que corta".

Le pregunté por qué corta? Levantó la vista brevemente y dijo que era porque "todos me odian". Le pregunté por qué si los demás lo odian, no están haciendo el corte. Parecía desconcertado.


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Entonces le pregunté si es posible que esté luchando con sentimientos difíciles o pensamientos que no puede detener, y si está usando el dolor de cortar para interrumpirlos. Levantó la vista y sostuvo mi mirada por primera vez y asintió con la cabeza.

Le pregunté qué más hace para detener estos pensamientos y sentimientos. ¿Juega videojuegos? Él rápidamente lo negó. Su madre señaló que él juega hockey y no tiene tiempo que perder. Así que le pregunté de nuevo qué más hace para detener sus pensamientos. Su madre pareció sorprendida cuando finalmente dijo que había golpeado las paredes.

Le pregunté si el dolor lo ayuda a detener sus pensamientos y sentimientos. El dijo que sí. Entonces le pregunté qué más? Dijo que se golpeó la cabeza contra las paredes.

Me gusta muchos otros que se autolesionan, este niño se está cortando a sí mismo en un intento de hacer frente a los acontecimientos en su vida, y las emociones y pensamientos abrumadores que surgen.

'Tomar cinco:' Una estrategia de atención plena

Le pregunté al primer chico si podía compartir con él. una técnica sin dolor basada en la atención plena llamada "Take Five" Eso puede ayudarlo a lidiar con pensamientos difíciles. Me miró con seriedad y estuvo de acuerdo.

Le instruí de la siguiente manera:

  1. Levante una mano extendida y extienda el dedo índice en la otra.
  2. Trace lentamente el contorno de la mano extendida con el dedo índice de la mano opuesta de la siguiente manera.
  3. Espere la próxima respiración (preferiblemente involuntaria).
  4. Trace el dígito con cada inspiración.
  5. Traza el dígito con cada vencimiento.
  6. Repita hasta que toda la mano extendida se remonta.

Le expliqué que al prestar atención intencionalmente a la sensación de su respiración y al trazado de su mano, puede redirigir su atención lejos de sus pensamientos y sentimientos difíciles sin el dolor y la molestia de sus métodos actuales.

Le animé a practicar esta nueva técnica en cada oportunidad que tuviera. Sugerí que su capacidad para dirigir su atención mejorará con estas prácticas regulares, al igual que los ejercicios de hockey mejoran su juego.

Los retos de salud mental son comunes.

De acuerdo con el la Asociación Canadiense de Salud Mental, alrededor del 50 por ciento de la población habrá experimentado una enfermedad mental a la edad de 40.

El informe 2016 de una encuesta de la American College Health Association en Ontario reveló que el 65 por ciento de los estudiantes "reportó haber experimentado una ansiedad abrumadora en el año anterior" y el 13 por ciento había considerado seriamente el suicidio.

Cómo evitar que los niños se corte a sí mismos Una técnica como Take Five puede ofrecer una forma alternativa de redirigir la atención lejos de los pensamientos y emociones difíciles. (Shutterstock)

Alentador evidencia preliminar sugiere que los terapeutas pueden fomentar la atención, en un período de tiempo relativamente breve y que la atención plena puede afectar a una variedad de procesos que se cree contribuyen al comportamiento suicida.

Oportunidades para una mayor comprensión.

Antes de irse, le pregunté a este chico si alguien más en su familia sufría dificultades con los pensamientos y sentimientos. Dijo "mi gemelo". Le pregunté: "¿quién más?" Señaló a su madre.

Le pregunté: "¿qué pasa cuando tu padre pierde la paciencia y te grita sobre el hockey?", Pensó y comenzó a sonreír y asintió. Así que sugerí que podría encontrar un momento apropiado para compartir sus nuevos conocimientos y Take Five con su padre.

Él mantuvo mi mirada continuamente. En mi visión periférica, noté que había seguido practicando el Tomo Cinco al trazar su mano.

Le sugerí que muchas personas luchan con estos desafíos y que él no está solo. Expliqué que al desarrollar su capacidad de elegir el objeto de su atención de momento a momento, puede desarrollar la autocompasión y abrir muchas posibilidades emocionantes.

También le señalé que incluso el medallista de plata olímpico puede llorar por ser el segundo mejor; que el "peor" jugador muestra un gran coraje simplemente por ser parte del juego; y que todo el mundo tiene derecho a ser feliz.

Lo dirigí a un programa gratuito de entrenamiento de mindfulness en línea y animó a su familia a comprobarlo.

Luego extendió la mano y estrechó mi mano firmemente para ayudarlo.

Sobre el Autor

Carlos Yu, Profesor Asistente, Departamento de Práctica Comunitaria y Familiar, Queen's University, Ontario

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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