¿Estamos enseñando a los niños a tener miedo de los exámenes?

¿Estamos enseñando a los niños a tener miedo de los exámenes? Los informes sugieren que muchos niños australianos están renunciando a los exámenes del año 12 porque son demasiado estresantes. de shutterstock.com

Según informes, algunos estudiantes australianos evitando los exámenes del año 12 a favor de vías más favorables y menos estresantes para terminar la escuela. Estos informes llegan en medio de advertencias de tasas crecientes de ansiedad y depresión entre los jóvenes, con psicólogos llamando Por mejores servicios de apoyo de salud mental en las escuelas. Los expertos dicen que el estrés en los exámenes podría empeorar la depresión y la ansiedad de los jóvenes vulnerables.

Los sitios web creados para apoyar la salud mental de los jóvenes usan palabras como “sobrevivir a”Cuando se trata del año 12. Otros se refieren a tiempo de examen = tiempo de estrés.

Los exámenes son ciertamente desafiantes. Pero nuestra retórica puede tener un impacto en la forma en que los jóvenes perciben los exámenes. En nuestro esfuerzo por apoyar a los jóvenes, podemos enseñarles a tener miedo en lugar de animarlos a ver los exámenes como un desafío positivo.

Ansiedad en la adolescencia

Los investigadores han considerado durante décadas la adolescencia como una tiempo estresante, pero parece que la salud mental de los jóvenes australianos ha empeorado en años recientes. Un poco más de 40% de los jóvenes australianos indicaron que la salud mental era su mayor problema en 2018 encuesta de jóvenes dirigido por la misión Australia. Uno de cada cuatro tenía un problema de salud mental grave y probable.

La encuesta de Mission Australia se basa en informes personales de jóvenes de edades 15-19. La encuesta de 2018 también mostró Las principales preocupaciones de los jóvenes fueron sobrellevar el estrés (43%) y la escuela (34%). En otra encuesta conducido por la organización de salud mental ReachOut, 65.1% de jóvenes reportó niveles preocupantes de estrés en los exámenes en 2018, comparado con 51.2% en 2017.

A pesar de estos informes preocupantes, un Análisis de varios estudios. en la prevalencia de la ansiedad en realidad sugiere que no ha habido tal aumento. Los autores señalan:

La "epidemia" percibida de trastornos mentales comunes se explica muy probablemente por el creciente número de pacientes afectados impulsados ​​por el aumento del tamaño de la población. Los factores adicionales que pueden explicar esta percepción incluyen [...] una mayor conciencia pública y el uso de términos como ansiedad y depresión en un contexto en el que no representan trastornos clínicos.


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Esto significa que, si bien algunos jóvenes tienen problemas graves de ansiedad, otros pueden percibir niveles normales de estrés como ansiedad. Y esto puede tener algunos efectos secundarios significativos.

La percepcion importa

En psicologia, teoría de la valoración postula que nuestra respuesta emocional a un evento está determinada por nuestra evaluación, o evaluación, de ello. Saber de qué se trata nuestra evaluación de una situación nos ayuda a determinar si es una amenaza, si tenemos recursos suficientes para enfrentarla y, en última instancia, si algo perjudicial o malo nos sucederá.

En un 2016 estudio de Estados Unidos de las evaluaciones, a los estudiantes de un grupo se les dijo que la excitación emocional antes de un examen era normal y que les ayudaría a enfrentar un desafío. Otro grupo, el grupo de control, no recibió ninguna estrategia.

A pesar de que todos los estudiantes tomaron el examen, los investigadores encontraron que el primer grupo experimentó menos ansiedad y se desempeñó mejor que el segundo grupo. Argumentaron que la reducción del estrés se debió a que el primer grupo evaluó sus elevados ritmos cardíacos y otros signos de ansiedad como funcionales, en lugar de amenazantes. Así que esto demostró que fue la evaluación de los sentimientos de los estudiantes lo que determinó cuán estresados ​​estaban realmente en lugar del evento en sí.

Las valoraciones están influenciadas por las cosas que valoramos y lo que creemos que está en juego. Los exámenes pueden ser evaluados como "estresantes" porque los jóvenes perciben como una amenaza para su futuro, como su capacidad para conseguir un trabajo.

En algunos casos, los exámenes pueden ser una amenaza para la autoestima de los estudiantes. Autoestima Es la creencia de que nuestra vida tiene valor y es un fuerte predictor del bienestar. Si la autoestima está ligada al éxito académico. esta en riesgoEl éxito académico se vuelve crítico para la persona joven, casi una cuestión de vida o muerte. Esto aumenta su percepción de los exámenes y las medidas académicas como amenazantes.

Necesitamos retos

Los retos son un parte esencial y normal de nuestro desarrollo. Dibujando un paralelo con la inmunidad, resistencia a las infecciones No proviene de evitar todo contacto con gérmenes. Por el contrario, es probable que la evitación aumente la vulnerabilidad en lugar de promover la resiliencia.

Si bien debemos proteger a los jóvenes de situaciones de alto riesgo, como el abuso y el trauma, los desafíos manejables de bajo nivel, como los exámenes, se conocen como “Eventos de siderurgia” - Ayudan a desarrollar a los jóvenes mental y emocionalmente. Permitir que los estudiantes eviten los exámenes para evitar el estrés podría estar robando a los niños la oportunidad de lidiar con las emociones provocadas por el desafío. También les enseña que no creemos que sean capaces de enfrentar el desafío.

Los jóvenes necesitan entender que el estudio es algo que hacen, no son quienes son, o serán vulnerables en esta área.

Las personas jóvenes con un diagnóstico de ansiedad necesitan apoyo clínico para ayudarlos a tener éxito durante los períodos de exámenes. Pero a los jóvenes que experimentan estrés "normal" en el examen se les debe proporcionar estrategias para ayudar manejar el estrés. Éstos incluyen auto calmante (como respirar y escuchar música) y reconocer que los sentimientos negativos son una respuesta normal a los desafíos.

La vida puede ser estresante, pero es cómo vemos este estrés lo que crea ansiedad. Los adultos podrían hacer bien ayudando a su gente a creer que son receptores no pasivos del estrés, pero puede decidir cómo ven los desafíos. También deben ayudar a los jóvenes a creer que tienen recursos internos para manejar situaciones estresantes y que valen la pena, sea cual sea el número que obtengan en los exámenes.

Sobre el Autor

Mandie Shean, profesora, escuela de educación, Universidad Edith Cowan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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