El efecto de la abuela sugiere que la proximidad es un factor en el tamaño de la familia

El efecto de la abuela sugiere que la proximidad es un factor en el tamaño de la familia La proximidad de una abuela materna podría afectar el tamaño de la familia. Paolo bendandi, FAL

La especie humana es una de las muy pocas, junto con orcas y ballenas piloto, donde las hembras dejan de ser fértiles después de aproximadamente 45 años de edad. Dado que el objetivo final de cualquier organismo vivo es difundir sus genes, la evolución de la menopausia en las mujeres ha sido bastante desconcertante para los científicos.

¿Pero qué pasaría si la menopausia favoreciera la colaboración entre generaciones? los efecto abuela La hipótesis sugiere que las mujeres menopáusicas aún podrían aumentar su huella genética, a pesar de que ya no se reproducen. Lo hacen ayudando a sus hijos a criar familias más grandes.

Hagamos la matemática: los padres y los hijos comparten el 50 por ciento de sus genes, los abuelos y los nietos 25 por ciento. Significa que un aumento de solo dos nietos sería casi lo mismo que producir una descendencia propia.

Los datos históricos de la población humana son valiosos para estudiar la hipótesis de la abuela porque los eventos detallados de la historia de la vida se registran a lo largo de varias generaciones y las relaciones familiares están bien documentadas. El impacto positivo de la presencia de una abuela viva en el tamaño de la familia de su hija se ha demostrado recientemente en un Estudio de poblaciones preindustriales de Québec., arrojando luz sobre los mecanismos que podrían explicar la evolución de la menopausia.

Vida dura en Nueva Francia

Mi equipo de investigación, que incluye al compañero postdoctoral Sacha Engelhardt de la Université de Sherbrooke, utilizó el registro de población de ancestros franco-canadienses de 1608 a 1799 cuidadosamente ensamblado por demógrafos. La Iglesia católica mantuvo registros meticulosos de nacimientos, matrimonios y muertes, pintando un retrato único de esta población bastante aislada.

Las familias eran muy grandes, con un promedio de ocho hijos por familia y algunas mujeres aburrían a los niños 20. De estos, muchos morirían antes de su primer cumpleaños. En algunos años, las muertes infantiles aumentaron por encima del 30 por ciento.

Es interesante reflexionar sobre los factores que podrían contrarrestar una estadística tan aterradora, especialmente al observar el papel beneficioso que los miembros de la familia, en este caso las abuelas, pueden tener sobre sus familiares. El desafío no era solo tener muchos hijos, sino también asegurarse de que pudieran alcanzar la madurez sexual y convertirse en padres. Alguna ayuda definitivamente podría hacer una diferencia.


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El efecto de la abuela sugiere que la proximidad es un factor en el tamaño de la familia Una abuela que vivía cerca de sus nietos tuvo un impacto positivo en el número de nietos sobrevivientes. Shutterstock

Una abuela viva lleva a más nietos.

Tener una abuela materna viva aumentó el número de hijos nacidos de sus hijas en aproximadamente 20 por ciento. También tuvo un impacto positivo en el número de nietos que sobrevivieron hasta la edad de 15. Cuando una abuela estaba viva, la edad de la hija en la primera reproducción también solía ser menor, lo que aumentaba sus oportunidades reproductivas.

También se informaron resultados similares en otras poblaciones preindustriales. Familias finlandesas Criado cuando las abuelas estaban vivas eran más grandes que cuando las abuelas estaban muertas. En el Krummhörn alemán En la comunidad, la presencia de abuelas maternas disminuyó la mortalidad de los nietos entre seis meses a 12.

Tener una abuela cerca para dar una mano parece tener un impacto significativo en las tasas de supervivencia infantil y en el tamaño de la familia. Al menos de esto se trata la hipótesis de la abuela. Pero los registros de la iglesia, por muy meticulosos que sean, no proporcionan ninguna indicación con respecto a la participación de la abuela materna en la crianza de sus nietos. Después de todo, una abuela puede estar viva pero sin ayudar a sus hijas.

Abuelas cercanas

Si bien aprender más sobre la naturaleza interactiva de las relaciones familiares en este momento es el trabajo de los historiadores y demógrafos que exploran los archivos familiares, la proximidad geográfica podría utilizarse como un proxy de la posibilidad de que una abuela ayude. El efecto abuela debería hacerse más fuerte a medida que las abuelas vivían más cerca de sus hijas. Quebec es una provincia grande con un clima severo, y viajar cientos de kilómetros para ayudar a los miembros de la familia habría sido una tarea difícil en los 1700.

La distancia, por lo tanto, establece un límite al efecto de la abuela. Aunque las abuelas aumentaron el éxito reproductivo de sus hijas cuando vivían cerca una de la otra, se produjo un niño menos cuando la abuela estaba viva pero vivía 200 km o más lejos de su hija.

Otro Estudio realizado sobre una población finlandesa. También se encuentran algunos límites al efecto abuela. Revelaron que la presencia de abuelas maternas aumentaba la supervivencia de los nietos, pero que el efecto disminuía, y en algún momento tenía un efecto negativo en el tamaño de la familia, cuando los abuelos crecían.

Futuros de la menopausia

La población franco-canadiense tiene un árbol familiar conocido que abarca siglos. Los próximos pasos serán realizar análisis genéticos para examinar cómo las características relacionadas con tener familias numerosas se pasan de una generación a la siguiente.

La evolución de la menopausia es compleja, y estos estudios nos ayudan a comprender cómo las presiones selectivas pasadas pueden haber dado forma a los rasgos que expresamos hoy.La conversación

Sobre el Autor

Patrick Bergeron, profesor asociado, Bishop's University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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