El razonamiento espacial de un bebé predice la habilidad matemática más adelante

El razonamiento espacial de un bebé predice la habilidad matemática más adelanteUn nuevo estudio encuentra que el razonamiento espacial medido en la infancia predice cómo se desempeñan los niños en matemáticas a la edad de 4.

"Hemos proporcionado la evidencia más temprana documentada de una relación entre el razonamiento espacial y la capacidad matemática", dice la psicóloga de la Universidad de Emory Stella Lourenco, cuyo laboratorio realizó la investigación. "Hemos demostrado que el razonamiento espacial que comienza a temprana edad, tan solo a los seis meses de edad, predice tanto la continuidad de esta capacidad como el desarrollo matemático".

Los investigadores controlaron el estudio longitudinal de las capacidades cognitivas generales de los niños, incluidas medidas como el vocabulario, la memoria de trabajo, la memoria espacial a corto plazo y la velocidad de procesamiento.

"Nuestros resultados sugieren que no se trata solo de que los bebés más inteligentes se vuelvan más inteligentes que los de cuatro años", dice Lourenco. "En cambio, creemos que nos hemos centrado en algo específico sobre el razonamiento espacial temprano y la capacidad matemática".

Los hallazgos pueden ayudar a explicar por qué algunas personas adoptan las matemáticas mientras que otras sienten que son malas y las evitan. "Sabemos que el razonamiento espacial es una habilidad maleable que puede mejorarse con el entrenamiento", dice Lourenco. "Una posibilidad es que se debe poner más énfasis en el razonamiento espacial en la educación matemática temprana".

Investigaciones anteriores han demostrado que la aptitud espacial superior en 13 años predice logros profesionales y creativos en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas más que 30 años más tarde.

Experimentos sobre el 'espacio mental'

Para explorar si las diferencias individuales en la aptitud espacial están presentes antes, el laboratorio de Lourenco probó a los bebés 63, desde los seis meses hasta los meses 13, para una habilidad visual-espacial conocida como transformación mental, o la capacidad de transformar y rotar objetos en el "espacio mental". La transformación mental se considera un sello de la inteligencia espacial.

Los investigadores mostraron a los bebés una serie de secuencias de video emparejadas. Ambas secuencias presentaron una serie de dos formas iguales, similares a las piezas de mosaico de Tetris, que cambiaron de orientación en cada presentación. En una de las secuencias de video, las dos formas en cada tercera presentación giraron para convertirse en imágenes de espejo. En la otra secuencia de video, las formas solo aparecían en orientaciones sin espejo. La tecnología de seguimiento ocular registró el flujo de video que vieron los bebés y durante cuánto tiempo.

Este tipo de experimento se llama paradigma de detección de cambio. "Se ha demostrado que los bebés prefieren la novedad", explica Lourenco. "Si pueden participar en la transformación mental y detectar que las piezas giran ocasionalmente en una posición de espejo, eso es interesante para ellos debido a la novedad".

La tecnología de seguimiento ocular permitió a los investigadores medir dónde miraban los bebés y durante cuánto tiempo. Como grupo, los bebés miraron significativamente más tiempo el flujo de video con imágenes en espejo, pero hubo diferencias individuales en la cantidad de tiempo que lo miraron.

Cincuenta y tres de los niños, o 84 por ciento de la muestra original, regresaron a los cuatro años para completar el estudio longitudinal. Los participantes fueron nuevamente evaluados para determinar su capacidad de transformación mental, junto con el dominio de conceptos matemáticos simbólicos simples. Los resultados mostraron que los niños que pasaron más tiempo mirando el flujo de imágenes reflejadas cuando eran bebés mantuvieron estas habilidades de transformación mental superiores a los cuatro años, y también tuvieron un mejor desempeño en los problemas de matemáticas.

Razonamiento espacial en matemáticas tempranas

Las matemáticas simbólicas de alto nivel llegaron relativamente tarde en la evolución humana. Investigaciones anteriores han sugerido que las matemáticas simbólicas pueden haber tenido circuitos cooptados del cerebro involucrados en el razonamiento espacial como una base para construir.

"Nuestro trabajo puede contribuir a nuestra comprensión de la naturaleza de las matemáticas", dice Lourenco. “Al demostrar que el razonamiento espacial está relacionado con las diferencias individuales en la capacidad matemática, hemos agregado a una literatura creciente que sugiere una contribución potencial para el razonamiento espacial en matemáticas. Ahora podemos probar el papel causal que el razonamiento espacial puede desempeñar en una etapa temprana de la vida ".

Además de ayudar a mejorar la educación matemática temprana temprana, el hallazgo podría ayudar en el diseño de intervenciones para niños con discapacidades matemáticas. La discalculia, por ejemplo, es un trastorno del desarrollo que interfiere con hacer incluso la aritmética simple.

"La discalculia tiene una prevalencia estimada de cinco a siete por ciento, que es aproximadamente lo mismo que la dislexia", dice Lourenco. "La discalculia, sin embargo, generalmente ha recibido menos atención, a pesar de la importancia de las matemáticas para nuestro mundo tecnológico".

Los hallazgos aparecen en la revista Psychological Science.

Fuente: Universidad de Emory

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