Recordar los recuerdos felices puede reducir el riesgo de depresión en adolescentes vulnerables

Recordar los recuerdos felices puede reducir el riesgo de depresión en adolescentes vulnerablesnakaridore / Shutterstock

Recordar recuerdos positivos puede ayudar a disminuir el riesgo de depresión en personas jóvenes que han tenido una infancia difícil, nuestra último estudio ha encontrado.

La depresión a menudo surge durante la adolescencia. Muchos problemas de salud mental en la vida posterior están vinculados a las experiencias adversas en la vida temprana, como la pobreza, los padres que tienen problemas de salud mental, la intimidación, el abandono y el abuso. La enfermedad mental a menudo aparece antes en personas jóvenes que han experimentado adversidad y es más grave y menos sensible al tratamiento, por lo que es vital que comprendamos mejor cómo podemos reducir la vulnerabilidad antes de que aparezca la depresión.

Memorias felices

Los recuerdos son críticos para nuestro sentido del yo, la toma de decisiones y salud mental. Pasamos gran parte de nuestro tiempo de vigilia reflexionando sobre eventos pasados ​​y planificando los próximos días. Algunos han sugerido que esta constante mente errante nos hace infelices, pero también se ha encontrado que rememorar eventos felices puede aumentar los sentimientos positivos y Humedecer la liberación de hormonas del estrés. después de un evento estresante.

Mi colega (Adrian Dahl Askelund) y quería saber si recordar experiencias positivas podría proteger contra el estrés. Para ello, recopilamos medidas de hormonas del estrés, estado de ánimo y pensamientos negativos en adolescentes de 427 14 años de edad en riesgo de depresión debido a la adversidad experimentada durante la infancia.

Nuestros resultados, publicados en Nature Human Behavior, mostraron que aquellos que recordaron recuerdos positivos más específicos (un feliz cumpleaños de 13th, por ejemplo) cuando ingresaron al estudio, tuvieron menos pensamientos negativos sobre ellos mismos y niveles más bajos de cortisol las hormonas del estrés un año después. Esto puede sugerir que entrenar a los adolescentes para recordar recuerdos positivos específicos podría reducir el riesgo de depresión.

Curiosamente, recordar recuerdos positivos específicos disminuyó los pensamientos negativos y los síntomas depresivos en aquellos que experimentaron al menos un evento estresante durante los meses de 12 de nuestro estudio. Pero recordar recuerdos positivos no afectó los pensamientos negativos y la depresión en aquellos que no habían experimentado tales eventos negativos.

Nuestro hallazgo sugiere que recordar eventos positivos específicos puede promover la capacidad de recuperación de la salud mental, especialmente frente al estrés en adolescentes con riesgo de depresión. En particular, recordar recuerdos positivos cuando algo malo sucede (como "cuando ayudé a ese niño pequeño que se cayó y se lastimó") puede proteger contra pensamientos negativos ("Soy inútil"). Esto puede, a su vez, conducir a menos síntomas depresivos.

TCC +

Nuestros hallazgos podrían ayudar a desarrollar nuevos métodos para prevenir la depresión en adolescentes y para mejorar el tratamiento. Una posibilidad es que entrenar a adolescentes con un historial de adversidad infantil para recordar recuerdos positivos específicos puede ayudar a desarrollar la capacidad de recuperación y prevenir la enfermedad mental en estos jóvenes.

Un hábito cada vez más popular que podría ayudar a aumentar el acceso a recuerdos positivos es llevar un diario. Aunque esto es algo que necesita ser estudiado más a fondo, puede ser beneficioso anotar los eventos positivos y negativos que han ocurrido, reflexionando sobre cómo afectaron sus pensamientos y estado de ánimo. Sin embargo, esto puede no ser un método eficaz para las personas que luchan con los niveles clínicos de depresión. En estos casos, nuestros hallazgos pueden aplicarse mejor en tratamientos establecidos, para mejorar potencialmente sus efectos.

Algunas personas que sufren de depresión clínica pueden tener dificultades para recordar eventos positivos específicos. Para estas personas, entrenar el recuerdo de memoria positiva puede funcionar mejor si se combina con tratamientos establecidos, como la terapia cognitiva conductual (TCC).

Recordar los recuerdos felices puede reducir el riesgo de depresión en adolescentes vulnerablesEscribir recuerdos felices puede ser bueno para su salud mental. Kryzhov / Shutterstock

En la TCC, los pacientes a menudo están entrenados en el uso de técnicas para desafiar los pensamientos negativos. Nuestro estudio sugiere que ser capaz de recordar eventos positivos específicos del pasado ("ese día obtuve esa alta calificación en matemáticas") puede ayudar a desconfirmar los pensamientos negativos ("Soy tonto").

Las investigaciones futuras deberían investigar si esta capacidad de recordar recuerdos positivos específicos podría ser entrenada y si esto mejoraría los resultados de la terapia en jóvenes vulnerables.La conversación

Sobre el Autor

Anne-Laura Van Harmelen, investigadora principal asociada del Departamento de Psiquiatría, Universidad de Cambridge

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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