Es la temporada para la concepción

crianza de los hijos

Es la temporada para la concepciónUn montón de pruebas de embarazo positivas en esta época del año. Kristina Kokhanova / Shutterstock.com

¿Alguna vez parece que estás invitado a una gran cantidad de reuniones de cumpleaños de verano? Por buena razón. En los Estados Unidos, la mayoría de los nacimientos ocurren entre junio y principios de noviembre. Cuenta nueve meses atrás y verás que la mayoría de las concepciones se realizan en otoño e invierno.

¿Que esta pasando? ¿El aire fresco de otoño, o la alegría (o ansiedad) de la temporada navideña, desencadena más relaciones sexuales sin protección? ¿O es algo completamente distinto?

Resulta que la reproducción es estacional en todos los organismos vivos, desde plantas, a los insectos, a reptiles, a aves y un mamíferos - Incluyendo seres humanos. La explicación final para este fenómeno es evolutiva.

El medio ambiente de la Tierra es estacional. Por encima o por debajo del ecuador, el año está estructurado por el invierno, la primavera, el verano y el otoño. En las regiones ecuatoriales, las estaciones húmedas y secas puntúan el año. Los organismos han desarrollado estrategias para reproducirse en el momento del año que maximizarán el éxito reproductivo de su vida.

Los seres humanos no son una excepción y mantienen este resultado evolutivo: la estacionalidad del nacimiento. Investigadores, incluso usRecientemente, he estado trabajando para entender más acerca de por qué los nacimientos son estacionales porque estos patrones pueden tener un gran impacto en los brotes de enfermedades infantiles.

Es la temporada para la concepciónSeguimiento de los picos de nacimiento en todo el mundo

Los primeros estudios que demuestran la estacionalidad del nacimiento humano. fecha de regreso al primeros 1800s.

En algunos países, las costumbres locales pueden explicar la estacionalidad del nacimiento. Por ejemplo, en los 1990, los investigadores demostraron que tradicional temporada de bodas julio-agosto En las comunidades católicas de Polonia se produjeron muchos nacimientos en la primavera. Pero la temporada de bodas no conduce a la estacionalidad del nacimiento en todas partes, y solo hay una pequeña correlación entre bodas y nacimientos de 9 a 15 meses después en la mayoría de los lugares. Así, los lechos nupciales no son la historia completa.

Hay un patrón claro de nacimientos a través de la latitud. Aqui en los estados unidosLos estados del norte tienen un pico de nacimiento a principios del verano (junio-julio), mientras que los estados del sur experimentan un pico de nacimiento unos meses más tarde (octubre-noviembre).

Es la temporada para la concepciónA nivel mundial, los cumpleaños populares siguen un patrón similar con los picos que ocurrieron a principios de año, más al norte se llega desde el ecuador, por ejemplo, los de Finlandia son a fines de abril, mientras que los de Jamaica son en noviembre. Y en los Estados Unidos, los estados más al sur, como Texas y Florida, experimentan picos de nacimiento que no solo son más avanzados en el año, sino que son más pronunciados que los que se observan en el Norte.

Entonces, ¿qué influye en la concepción?

La investigación muestra que la estacionalidad de nacimientos correlaciona con cambios in local temperatura y un Dia largo. Y las regiones con temperaturas extremas suelen tener dos picos en los nacimientos todos los años. Por ejemplo, los datos de los primeros 1900 mostraron dos picos de nacimiento pronunciados por año en el oeste de Groenlandia y Europa del Este.

Las poblaciones rurales tienden tener un pulso de nacimiento estacional más dramático que las poblaciones urbanas, probablemente porque los habitantes de los países pueden estar más sujetos a las condiciones ambientales, incluidos los cambios en la temperatura y la duración del día. Factores ambientales como estos podrían influir en el comportamiento sexual humano.

Además, como en otros animales, estos cambios ambientales podrían impulsar cambios estacionales en la fertilidad. Esto significa que, en lugar de solo un aumento en la frecuencia de las relaciones sexuales, la fertilidad femenina y / o masculina puede cambiar a lo largo del año, como un fenómeno biológico endógeno, haciendo que las personas tengan más probabilidades de concebir en ciertos momentos, con el requisito previo de la relación sexual. por supuesto.

Los biólogos saben que fertilidad de mamíferos no humanos está influenciado por la duración del día, que puede actuar como un calendario reproductivo. Por ejemplo, los ciervos utilizan los días de acortamiento del otoño como una señal para la reproducción del tiempo. Las hembras se embarazan en el otoño y llevan su embarazo durante el invierno. El objetivo es dar a luz en un momento en que haya muchos recursos disponibles para los recién nacidos: nacer en primavera es un beneficio evolutivo.

Así que los animales con embarazos largos tienden a ser criadores de días cortos, lo que significa que solo se reproducen en los días cortos de otoño e invierno; Están embarazadas durante el invierno y dan a luz en primavera. Considerando que los animales con períodos de gestación cortos son criadores de días largos; conciben en los largos días de primavera o verano y, como su embarazo es corto, tienen sus crías esa misma primavera o verano. Muchas especies solo se aparean y solo son capaces de quedar embarazadas durante un período específico del año, por ejemplo, los días largos o cortos, y la duración del día en sí. Dirige sus hormonas y su capacidad de concebir..

Los humanos pueden no ser tan diferentes de otros mamíferos. La duración del día tiene el potencial de influir en la fertilidad humana y parece explicar el Patrones de estacionalidad del nacimiento en algunos lugares, pero no en otros.. Además de la duración del día, los investigadores han demostrado que estatus social y un Cambios en el nivel de vida. También afecta la estacionalidad del nacimiento. No parece haber un solo conductor para la estacionalidad del nacimiento en las personas, con una serie de factores sociales, ambientales y culturales que juegan un papel importante.

¿Qué tiene que ver la temporada de nacimiento con la enfermedad?

Los incendios forestales requieren combustible para quemar. Después de un gran incendio, se debe reponer la llama para que otro incendio se propague.

Las epidemias de enfermedades no son diferentes. Las enfermedades infecciosas infantiles requieren niños susceptibles para que un patógeno se propague a través de una población. Una vez que los niños se infectan y se recuperan de enfermedades como la polio, el sarampión y la varicela, son inmunes de por vida. Por lo tanto, para que las nuevas epidemias despeguen, debe haber un nuevo grupo de bebés y niños susceptibles en la población. En ausencia de vacunación, la tasa de natalidad en una población es un determinante importante de la frecuencia con la que pueden ocurrir las epidemias de enfermedades infantiles.

Los bebés nacen con inmunidad materna: anticuerpos de mamá que ayudan a protegerse contra enfermedades infecciosas como el sarampión, la rubéola y la varicela. Esta inmunidad suele ser efectiva durante los primeros meses de vida de 3 a 6. Muchas enfermedades infecciosas que afectan a los bebés en los Estados Unidos tienden a pico en los meses de invierno y primavera. Eso hace que los bebés nacidos en la temporada de nacimiento de verano y otoño en los Estados Unidos se vuelvan susceptibles a medida que su inmunidad materna se desvanece de tres a seis meses más tarde, justo cuando muchas enfermedades infecciosas son importantes en invierno y primavera.

En los humanos, la tasa de natalidad promedio es extremadamente importante para entendiendo la dinámica de la enfermedad, con los cambios en la tasa de natalidad que influyen en si se producirá una epidemia cada año o cada pocos años, y qué tan grande puede ser una epidemia. Por ejemplo, las epidemias de poliomielitis en la primera mitad del siglo 20 dieron como resultado que miles de niños quedaran paralizados por la poliomielitis cada verano en los EE. UU. El tamaño de los brotes de polio era dictada por la tasa de natalidad. Debido a esto, los brotes de polio se volvieron más extremos después del boom de la Segunda Guerra Mundial, cuando la tasa de natalidad aumentó.

Del mismo modo, el momento y la fuerza de los picos de nacimiento también afecta a la período de tiempo entre las epidemias. Es importante destacar que, independientemente de la frecuencia con que ocurra una epidemia, como los nacimientos, siempre es estacional. Y se ha demostrado que los nacimientos alteran directamente la tiempo estacional de brotes virales en niños.

¿La cantidad de niños nacidos en verano conduce a enfermedades infantiles que ocurren estacionalmente? ¿Los patrones de interrupción en los nacimientos alteran los patrones de brotes estacionales? Sabemos que el cambio en la tasa de natalidad promedio puede modificar el tamaño de las epidemias de enfermedades infantiles, como se vio para la polio durante el baby boom. Los modelos teóricos sugieren que los cambios en la estacionalidad del nacimiento pueden alterar la Tamaño y frecuencia de los brotes de enfermedades infantiles.. Pero sigue siendo una pregunta abierta si los cambios en la estacionalidad del nacimiento que han estado ocurriendo durante los últimos 50 más años han alterado de hecho las enfermedades infantiles; Mas investigación es necesaria en esta area.

Perdiendo nuestra conexión estacional

Hay una cosa que todos los investigadores en este campo están de acuerdo en: La gente es empezando a perder la estacionalidad de nacimiento en todo el hemisferio norte. (Debido a la falta de datos, actualmente se desconoce qué está sucediendo en los países al sur del ecuador, como los de América Latina y África).

Hay dos piezas de evidencia para apoyar esto. Primero, la fuerza del pulso de nacimiento, de junio a noviembre en los EE. UU., Ha ido disminuyendo durante décadas; y segundo, los lugares que tenían dos picos de nacimiento por año ahora solo tienen uno.

Es la temporada para la concepciónLa evolución asegura que los bebés lleguen cuando los recursos son abundantes, para brindar a los recién nacidos la mejor oportunidad de supervivencia. Mary Terriberry / Shutterstock.com

Esta pérdida de estacionalidad del nacimiento puede deberse en parte a factores sociales, como la planificación del embarazo y la creciente desconexión que los humanos tienen con el entorno natural y, por lo tanto, con las estaciones. La raíz de este cambio probablemente esté vinculada a la industrialización y sus efectos sociales posteriores, incluido el trabajo en interiores, menos empleos estacionales, acceso a la planificación familiar, y viviendas modernas y luz artificial que oculta la duración del día natural que podría influir en la fertilidad.

Cualquiera sea la causa de la estacionalidad del nacimiento, una cosa queda clara, al menos aquí en los EE. UU., En este momento sigue siendo el mejor momento para la concepción.La conversación

Acerca de los Autores

Micaela Martínez, profesora asistente de ciencias de la salud ambiental, Columbia University Medical Center y Kevin M. Bakker, investigador en estadística, Universidad de Michigan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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