Las cadenas de comida rápida usan lindos juguetes de animales para comercializar carne a los niños

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Las cadenas de comida rápida usan lindos juguetes de animales para comercializar carne a los niñosTY Lim a través de Shutterstock

Ser vegano parece ser toda la rabia en Gran Bretaña. La noticia que McDonald's. ha lanzado una nueva “Happy Meal” basada en plantas para niños basada en una “envoltura” vegana parece respaldar esta idea. La nueva oferta de McDonald's es lo último en una ola de lanzamientos de productos vegetarianos o veganos, que incluyen Rollos de salchicha vegana de Gregg, un nuevo Marks & Spencer rango vegano y Waitrose es Ampliación de su línea de productos de origen vegetal.

Sin embargo, The Happy Meal es especialmente interesante: los deliciosos empates de comida rápida dirigidos a los niños, a diferencia de la mayoría de los productos alimenticios convencionales, combinan el consumo de alimentos y el compromiso comprensivo con los animales. Hasta ahora, Happy Meals ha desviado los afectos de los niños hacia esos personajes y se alejó de la triste verdad de la explotación masiva de animales, cuyos cuerpos están empaquetados en la caja de comida.

Al señalar que una de las opciones de Happy Meal ahora está libre de carne, ¿se llamará la atención de los niños a la realidad de que hay animales muertos en las otras opciones? Y a medida que se anima a los niños a que se preocupen por ciertos animales, mientras aprenden las normas sociales de cuáles amamos y cuáles usamos, ¿cómo podrían responder?

Los enlaces promocionan un producto utilizando las imágenes de otro, por ejemplo, regalando una figurilla o un juguete relacionado con una película popular con un producto alimenticio que de otra manera no está conectado. Los ataduras dirigidas a los niños a menudo involucran juguetes basados ​​en animales de la cultura popular popular actual que aprovechan el amor de los niños por la película, el programa de televisión o el juego que representan. Se regalan gratis con comidas en caja que consisten típicamente en una hamburguesa o nuggets, papas fritas y un refresco.

Según escritor de alimentos Eric SchlosserMcDonald's vende o regala más de 1.5 mil millones de juguetes al año, lo que representa casi un tercio de todos los juguetes nuevos que se dan a los niños estadounidenses.

Aquí hay una ironía en el trabajo: usar un animal de juguete como promoción para una comida a base de carne distrae a los niños de los animales muertos cuyas partes del cuerpo están en la caja. El objetivo es dirigir la atención de un niño al juguete antropomorfizado y distraerlo de la idea de la carne real de los animales explotados que realmente se está consumiendo. De este modo, los niños se socializan para distinguir algunos animales, estos personajes que tienen nombres, según sea apropiado para el compromiso emocional, de otros que se han reducido a objetos para el consumo.

Chicken Run y ​​otras historias

En 2000, Burger King comercializó una Comida del club de niños Relacionado con la película animada Chicken Run. La película sigue a un grupo de pollos que intentan escapar de una granja de pollos produciendo pasteles de pollo. Los granjeros son los malos y el espectador es invitado a apoyar a los pollos mientras se resisten a su destino. Chicken Run parece desafiar la explotación de los pollos como alimento. Entonces, ¿cómo Burger King Burger promovió la simpatía por los personajes de pollo antropomorfizados junto con la promoción del consumo de cuerpos de pollo reales?

Nuestra investigación sugiere que los juguetes estén estilizados de manera que minimicen la conexión entre los personajes de juguete y los animales reales presentados como alimento. Los juguetes Chicken Run, por ejemplo, minimizan la "animalidad" de los personajes: los juguetes se combinan como un conjunto para construir un avión, por lo que los personajes de los pollos se convierten en una máquina cuando se ensamblan. De modo que la atención del niño está dirigida a construir una máquina de juguetes en lugar de pensar en los animales.

En contraste, películas como el Rey León (1994) o Dalmaciones 101 (1996) presentan personajes animales cuyas contrapartes de la vida real no son, al menos en la cultura occidental dominante, vistas como fuentes de alimento. Los juguetes que aparecieron en los complementos promocionales de comida rápida para estas películas fueron más precisos e individualmente anatómicos. Algunos Juguetes rey leon - Los personajes de la película han sido utilizados por varios minoristas de comida rápida para promocionar sus ofertas - tenían extremidades móviles, lo que resultó en un grado de interactividad entre el niño y el juguete. Pero teniendo en cuenta la animalidad del juguete no representa una amenaza para la animalidad de la comida.

Más recientemente, las comidas de comida rápida para niños no han presentado tantos vínculos con películas como alguna vez lo hicieron. Corriente de McDonald's Promoción de Happy Meal, que acompaña a su nueva comida vegetariana, es la criatura de ficción ficticia Pokémon Pokemon, que presenta personajes vivos que no están basados ​​en animales.

Otras promociones recientes han presentado Mermelada de animales y el Pájaros enojados caracteres. Ambos son juegos en línea con temas de animales para niños que presentan personajes de animales muy estilizados. Por lo tanto, el riesgo de conexión entre el juguete, la comida y la vida real de los animales que vale la pena proteger se minimiza por el aumento de la distancia entre los personajes del juguete y las especies reales e identificables.

Amor y lealtad

McDonald's siempre ha dependido de asegurar la lealtad de los consumidores infantiles y sus Happy Meals han sido una manera muy exitosa de atraerlos, al mismo tiempo que desvían su atención del hecho de que lo que están comiendo es la carne de los animales que probablemente les importaría mucho si Los encontraron en la vida real.

Pero ahora el gigante de la comida rápida, al igual que muchos otros minoristas de alimentos, se está dando cuenta de la fuerza creciente de la libra vegetariana / vegana. Por lo tanto, será interesante observar cómo estas compañías continúan alentando a sus clientes jóvenes a amar a algunos animales mientras esperan que sigan comiendo con entusiasmo otras criaturas.La conversación

Sobre el Autor

Kate Stewart, profesora principal de Sociología, Universidad de Nottingham Trent y Matthew Cole, profesor de sociología, La universidad abierta

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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