¿Cómo juzgará la historia nuestro tratamiento de los niños deprimidos?

¿Cómo juzgará la historia nuestro tratamiento de los niños deprimidos?
callumrc / Shutterstock.com

Una investigacion informe de la BBC Recientemente se encontró que el número de antidepresivos recetados a niños en Inglaterra, Escocia e Irlanda del Norte ha aumentado un 24% en los últimos tres años.

Las drogas pueden no ser la forma más efectiva de tratar la depresión (más de las cuales más adelante), pero sentir pena por los niños que fueron tratados para la depresión antes de que se inventaran los antidepresivos.

El sangrado fue el tratamiento estándar para la "melancolía" en la antigua Grecia. Esto fue seguido por la quema en la Europa medieval y el encierro de personas durante la llamada "era de la iluminación" en Europa.

El siglo pasado, Sigmund Freud mejoró un poco las cosas cuando introdujo el psicoanálisis como un tratamiento para la depresión. El problema era que pensaba que la cocaína era una buena manera de tratar su propia depresión.

Entonces las cosas volvieron a empeorar. En los 1950 y 60, la depresión fue tratada a veces por lobotomía (removiendo parte del cerebro) y terapia electroconvulsiva (Una descarga eléctrica tan fuerte que induce una convulsión en el paciente). Esta última técnica todavía se usa en algunos casos de tratamiento resistente. depresión, donde el paciente está en riesgo inminente de daño.

Mirando hacia atrás en estas terapias locas, puede que te sientas un poco sorprendido. Hoy las cosas parecen más científicas. Ahora tenemos terapias psicológicas, como la terapia cognitiva conductual y los medicamentos antidepresivos. Estas son mucho mejores que las lobotomías y las palizas.

Los medicamentos típicos para tratar la depresión son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), como Prozac, Zoloft y Sertraline. Estos medicamentos son muy efectivos para las personas que son gravemente deprimido. Pero no todos los que toman las drogas tienen depresión severa.

Los medicamentos se recetan para uno de cada diez adultos en las naciones más desarrolladas, y las tasas de prescripción para jóvenes deprimidos están aumentando en el US y UK. Muchas personas que reciben los medicamentos no tienen depresión severa, y los medicamentos apenas funciona mejor que el placebo Para la depresión leve o moderada. En una escala de depresión estándar, que clasifica la depresión de cero (no deprimida) a 52 (la más severamente deprimida), los medicamentos mejoran las cosas en un promedio de aproximadamente dos puntos, en comparación con el placebo en adultos.


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Entonces, si estaba un poco preocupado por el trabajo y estaba un poco inquieto, entonces (en comparación con el placebo) después de los medicamentos, se preocuparía un poco menos y estaría un poco menos inquieto, casi sin estremecerse. Y los efectos son parejos. Menor en niños y adolescentes..

Lo preocupante es que a menudo los medicamentos no se recetan de forma basada en la evidencia para los jóvenes. Mientras que las pautas en el Reino Unido establecen que los antidepresivos solo deben prescribirse dentro de los servicios de salud mental para niños y adolescentes (CAMHS), muchos médicos de cabecera los prescriben. Esto significa que es poco probable que los niños obtengan la supervisión necesaria para evitar daños innecesarios. Y los daños pueden ser graves.

Efectos secundarios significativos.

Los ensayos muestran que el antidepresivo Las drogas aumentan el riesgo de suicidio., comparado con placebo en personas jóvenes. Otro efectos secundarios Incluye náuseas, disfunción sexual y somnolencia.

Dados los beneficios limitados y los graves efectos secundarios, ¿por qué han aumentado tanto las recetas de antidepresivos para los jóvenes? Todavía no tenemos una buena respuesta a esta pregunta. Podría ser el aumento de la soledad, causado por los jóvenes que pasan demasiado tiempo mirando las pantallas, está causando más depresión que necesita ser tratada.

Otra posibilidad es que los fondos se estén reduciendo a los servicios de salud mental, lo que deja a los médicos con la difícil tarea de tener que ayudar a los jóvenes deprimidos, pero sin tener la opción de enviarlos a los servicios de salud mental.

Un enfoque más suave

Hasta que descubramos por qué las recetas de antidepresivos se han disparado, ¿por qué no usamos opciones más seguras? Las pruebas muestran que El ejercicio parece ser tan bueno o mejor que las drogas. para la mayoría de la depresión. Y los efectos secundarios del ejercicio son cosas buenas, como enfermedad cardiovascular reducida y mayor deseo sexual en hombres y mujeres.

Otra opción más segura es la socialización cara a cara. Estudios con cientos de miles de personas demuestran que contacto con amigos, familiares y grupos sociales se asocia con menos depresión. (Esto no incluye el contacto a través de las redes sociales, que parece aumentar el riesgo de depresión). Y un efecto secundario de mantener una relación cercana es que vive un promedio de cinco años más.

Así que es de sentido común: el tratamiento adecuado para mirar demasiado la pantalla no es una píldora que aumenta el riesgo de suicidio, es hacer ejercicio, preferiblemente con amigos.

La conversaciónDentro de cincuenta años, ¿vamos a mirar hacia atrás a la receta generalizada de antidepresivos para los jóvenes ligeramente deprimidos de la misma manera en que vemos las palizas, las lobotomías y la cocaína? Mi conjetura es "sí". Pero dudo que hacer ejercicio y salir con los amigos siempre se verá con una luz negativa, por lo que la próxima vez que te sientas deprimido, ¿por qué no lo intentas?

Sobre el Autor

Jeremy Howick, Director del Programa de Empatía de Oxford, Universidad de Oxford

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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