Los cerebros adolescentes en desarrollo son vulnerables a la ansiedad

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Los cerebros adolescentes en desarrollo son vulnerables a la ansiedad
El personaje de Kayla en 'Octavo grado'es una representación fiel de un adolescente ansioso.
A24

La adolescencia es la etapa de la vida cuando las enfermedades mentales son temerge más probable, siendo los trastornos de ansiedad los más comunes. Estimaciones recientes sugieren que más del 30 por ciento de los adolescentes Tiene un trastorno de ansiedad. Eso significa que aproximadamente uno de cada tres adolescentes está luchando contra la ansiedad que interfiere significativamente con su vida y es poco probable que desaparezca Sin tratamiento.

Kayla es la adolescente ansiosa protagonista de la reciente película "Octavo grado"Desde el acné que se asoma a través de su maquillaje hasta los frecuentes" me gusta "que marcan su discurso, parece ser una adolescente por excelencia incómoda. Sin embargo, dentro de su mente, las realidades de la ansiedad social se encuentran con la tormenta y el estrés típicos de la adolescencia. A través de su cálida pero desgarradora y sincera representación de un adolescente torpe y ansioso, el "Octavo Grado" proporciona un personaje relacionado para identificar y comprender cómo la ansiedad de los adolescentes realmente puede verse y sentirse.

Como desarrollo neurocientíficosVer la película provocó una conversación sobre la última ciencia sobre la ansiedad durante la adolescencia. Los investigadores están aprendiendo más sobre por qué el cerebro adolescente es tan vulnerable a la ansiedad y están desarrollando tratamientos efectivos que están cada vez más disponibles.

¿Cómo se ve la ansiedad adolescente?

El sello de trastornos de ansiedad Es el miedo o el nerviosismo que no desaparece, incluso en ausencia de una amenaza real. En una escena emocional, Kayla comparte que está "realmente, como, nerviosa todo el tiempo" y que "[intenta] realmente no sentirse así", como si estuviera constantemente esperando para montar una montaña rusa con mariposas en el estómago. pero nunca consiguiendo el alivio del final del paseo.

Para los adolescentes y los padres, puede ser difícil separar los cambios emocionales normales que a menudo acompañan a la pubertad de la ansiedad que puede requerir atención profesional. Algunas de las preocupaciones y los temores de Kayla son muy típicos: sentirse nerviosa por lo que otros pensarán, preocuparse por hacer amigos, querer "encajar". El problema es que, a diferencia de la preocupación cotidiana, Kayla experimenta estos sentimientos todo el tiempo y de maneras que obligarla a perder oportunidades importantes de la adolescencia como explorar relaciones.

Los estudios sobre el cerebro adolescente son cada vez más reveladores. ¿Por qué la adolescencia puede ser un momento tan vulnerable para la ansiedad?. Los investigadores se han centrado en las conexiones entre el sistema límbico del cerebro, incluida la amígdala que gobierna la emoción, y la corteza prefrontal, la parte frontal del cerebro. Estas Las conexiones son esenciales para controlar las emociones., incluyendo el miedo, un síntoma central en los trastornos de ansiedad.

El problema es que estas conexiones de la corteza de la amígdala-prefrontal se desarrollan lentamente; continúan fortaleciéndose en los primeros 20. Durante la adolescencia, el cerebro experimenta rápidos cambios en su forma y tamaño, y también en cómo funciona. Las estructuras y conexiones en el cerebro que ayudan a manejar las emociones están en proceso de cambio. durante este período de desarrollo, haciendo a los adolescentes especialmente vulnerables al estrés y la ansiedad.

Los adolescentes ansiosos corren un mayor riesgo de sufrir una serie de problemas a largo plazo, incluidos Depresión, abuso de sustancias y suicidio..

Los tratamientos basados ​​en la evidencia funcionan.

Afortunadamente, existe ayuda para los adolescentes ansiosos. Como es el caso de la sorprendente alta 80% De los jóvenes que luchan contra la ansiedad que no reciben tratamiento, el viaje de Kayla a través del "Octavo Grado" tampoco incluye ayuda profesional. Sin embargo, ningún adolescente debería tener que enfrentarse a la ansiedad por sí mismo. La psicoterapia y los medicamentos pueden tanto be muy efectivo.

La terapia cognitiva conductual (TCC) es uno de los tratamientos psicosociales más eficaces y más utilizados para la ansiedad en adolescentes. En la TCC, los terapeutas ayudan a las personas con ansiedad a exponerse gradual y repetidamente a las situaciones que temen.

Un adolescente socialmente ansioso podría comenzar con la imaginación de enviar un mensaje de texto a un compañero de clase, pedirle que se reúna, pasar gradualmente a enviar ese mensaje de texto o incluso llamar a un compañero de clase por teléfono e iniciar una conversación con un compañero desconocido en una fiesta. El objetivo es practicar estas acciones que provocan ansiedad y asociarlas con un nuevo estado de seguridad.

Décadas de estudios en animales y gente han ayudado a los investigadores de psicología a comprender más sobre cómo el cerebro regula el miedo. Sobre la base de este trabajo, la evidencia de neurociencia emergente sugiere que los tratamientos actuales para la ansiedad modifican directamente las mismas conexiones amígdala-prefrontal que están en flujo durante la adolescencia y están implicadas en la ansiedad.

Por ejemplo, la evidencia sugiere que tanto la terapia cognitiva conductual como el tratamiento con medicamentos con inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) pueden reducir la reactividad de la amígdala y mejorar el control prefrontal. Los tratamientos ayudan a estos circuitos cerebrales a regular el miedo y evitan que reaccionen de forma exagerada a situaciones que pueden provocar ansiedad.

Investigadores como nosotros están trabajando activamente para aprovechar el conocimiento cada vez mayor del cerebro adolescente para optimizar aún más los tratamientos centrados en la ansiedad. Los estudios neurocientíficos tienen la ventaja única de mirar dentro del cerebro adolescente para evaluar directamente los cambios en el desarrollo En las conexiones de la corteza de la amígdala-prefrontal. Al usar tecnologías de imágenes, podemos caracterizar el estado de este circuito neuronal y cómo controla el miedo en una etapa determinada de desarrollo. Y este conocimiento proporciona pistas sobre cómo combinar las técnicas de comportamiento más efectivas para regular la ansiedad con la etapa de desarrollo de un circuito cerebral de un adolescente en particular.

La evidencia sugiere que las formas en que las personas aprenden acerca de los peligros potenciales en su entorno y cómo pueden controlar o regular las respuestas a esas amenazas sufrir cambios importantes durante la adolescencia. Traducir este conocimiento al ámbito del tratamiento podría proporcionar nuevas ventanas a la medicina de precisión, permitiendo que los tratamientos se realicen adaptado específicamente para adolescentes.

Aunque el cerebro adolescente es propenso a la ansiedad debido a su camino de desarrollo biológico, existen opciones de tratamiento efectivas y se están refinando continuamente para apuntar al cerebro adolescente.La conversación

Acerca de los Autores

Paola Odriozola, Ph.D. Estudiante de psicologia, Universidad de Yale y Dylan Gee, profesor asistente de psicología, Universidad de Yale

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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