Cuándo preocuparse por morderse las uñas, el corte de la piel y otros comportamientos repetitivos

Cuándo preocuparse por morderse las uñas, el corte de la piel y otros comportamientos repetitivos¿Tu hábito afecta tu vida diaria? ¿Has tenido que buscar atención médica? de www.shutterstock.com

Se muerde las uñas, se quita la nariz, se mastica la boca, se quita la piel, se tira el pelo, todos hacemos algunas de ellas, algunas veces. Algunos comportamientos normales de aseo personal ayudan a mantener una buena higiene (como arrancarse las uñas sucias) y la apariencia (arrancar ese molesto cabello gris). Pero, ¿cuándo estos comportamientos normales se convierten en hábitos molestos? ¿Y cuándo estos hábitos se convierten en desórdenes psicológicos?

Los hábitos son conductas estables y repetitivas que ocurren automáticamente, sin mucho pensamiento. Son estables en cuanto a que, una vez establecidas, pueden ser difíciles de romper. Los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo, como los descritos anteriormente, son bastante comunes. En un estudioHasta el 24% de los estudiantes universitarios de EE. UU. informaron haber realizado algunos comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo al menos cinco veces al día.

Pero un estudio de seguimiento Informó tasas de prevalencia mucho más bajas de 1-6%. Esto se debió a que se pidió a los estudiantes que consideraran si las consecuencias de su hábito habían requerido atención médica (por ejemplo, para infecciones) o si interfirieron con el funcionamiento diario. Esto es cuando los profesionales de la salud mental comienzan a ver las conductas repetitivas habituales centradas en el cuerpo como algo más serio.

Consecuencias

Dos conductas repetitivas específicas enfocadas en el cuerpo se clasifican como trastornos psicológicos por Asociación Americana de Psiquiatría: trastorno del tirón del cabello (tricotilomanía), y el trastorno de la selección de la piel.

Estas condiciones pueden ser extremadamente difíciles de controlar. La calvicie, las infecciones dolorosas de la piel y las cicatrices son comunes. Los comportamientos repetitivos enfocados en el cuerpo también pueden ser severos impacto Autoestima, imagen corporal, salud, relaciones y funcionamiento diario.

Un reciente estudio australiano informaron que las personas con niveles clínicos de conductas repetitivas centradas en el cuerpo tienen de dos a cuatro veces más probabilidades de experimentar otras dificultades de salud mental, como la depresión y la ansiedad.

Los investigadores esperaban que las personas con mordidas repetidas en las uñas y masticación de la boca (mordiéndose el interior de la mejilla o la boca) reportaran una mejor salud mental que las personas que se recogían la piel y se tiraban el pelo; este no era el caso. En cambio, todas las conductas repetitivas centradas en el cuerpo se relacionaron con una salud mental más pobre y una calidad de vida.

La naturaleza causal de estas relaciones es difícil de establecer. Sin embargo, estos comportamientos se desarrollan típicamente durante la infancia o la adolescencia, y algunos estudios sugieren que el inicio de la depresión se debe a angustia Causado por conductas repetitivas severas enfocadas en el cuerpo.

Cuándo preocuparse por morderse las uñas, el corte de la piel y otros comportamientos repetitivos En el manual de trastornos mentales se enumeran los arranques y la extracción de la piel. de www.shutterstock.com

causas

Se consideran conductas repetitivas centradas en el cuerpo. Relacionado con el trastorno obsesivo compulsivo. (TOC). Al igual que los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo, las personas con OCD Lucha por controlar los comportamientos compulsivos como revisar, limpiar, lavarse las manos, contar y ordenar objetos.

Para ambas condiciones, las personas a menudo reportan una acumulación de tensión y ansiedad que se alivian al realizar su comportamiento repetitivo. Para el TOC, las compulsiones generalmente son impulsadas por pensamientos obsesivos intrusivos, perturbadores e irracionales. Pero los comportamientos repetitivos enfocados en el cuerpo no son provocados por obsesiones, lo que demuestra una diferencia importante entre las dos condiciones.

Las causas exactas de los comportamientos repetitivos enfocados en el cuerpo son desconocidas. Un estudio la investigación de la selección de la piel en más de 2,500 en el Reino Unido los gemelos informaron que los factores genéticos representaron el 40% de la varianza en los síntomas en pares de gemelos.

Mientras esto y estudios similares indican una fuerte heredabilidad en estos comportamientos, no se han identificado genes causales específicos. Investigación en ratones Las demostraciones de manipulación de un gen llamado "SAPAP3" pueden hacer que se peinen repetidamente su pelaje, lo que resulta en calvicie y llagas abiertas.

Las variantes humanas de los genes SAPAP3 se han vinculado a algunos, pero no a todos, los casos de TOC y conductas repetitivas centradas en el cuerpo.. Estos genes están involucrados en la producción de glutamato, que desempeña un papel importante en la facilitación de la comunicación de las células cerebrales.

N-acetil cisteína (un aminoácido que regula el glutamato en áreas del cerebro relacionadas con conductas compulsivas) ha demostrado resultados mixtos Para reducir las ganas de jalar el pelo y recoger la piel. La investigación neurobiológica en conductas repetitivas centradas en el cuerpo es compleja y se necesitan estudios de replicación.

Una gama de factores psicológicos influye en la severidad del comportamiento. Las personas con conductas repetitivas centradas en el cuerpo a menudo luchan por lidiar con las emociones como la ansiedad, la frustración, la tristeza y el aburrimiento.

Informan que tocar, frotar o morder la piel, las uñas y el cabello provoca un estado de relajación similar al trance, que distrae las emociones negativas. Cuando están aburridos, los comportamientos repetitivos enfocados en el cuerpo pueden ayudar a las personas a sentir que están haciendo algo activo, especialmente aquellos con rasgos de personalidad perfeccionistas.

Nuestra investigación ha comenzado a explorar cómo la sensibilidad a las sensaciones físicas podría conducir a comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo. Esta área de investigación está emergiendo, pero una estudio reciente Las personas con estas conductas encontradas son más sensibles y molestadas por las sensaciones asociadas con el estrés y la tensión.

Esto significa que, de manera similar a cómo las conductas repetitivas enfocadas en el cuerpo ayudan a distraerse de las emociones negativas, también podrían ayudar a regular las sensaciones desagradables que se sienten en el cuerpo.

Secos

Terapia de reversión de hábitos es práctico, se basa en habilidades y puede reducir la severidad de los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo. El acrónimo “SCAMP” ayuda a los profesionales de la salud mental. adaptar sus estrategias de tratamiento a los muchos factores altamente individuales que pueden hacer que los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo sean difíciles, pero no imposibles, de romper:

Sensorial: actividades sensoriales creativas El uso de la vista, el sonido, el tacto, el olfato y el gusto pueden ayudar a lograr sensaciones placenteras como las que proporcionan los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo, o enfrentar las sensaciones desagradables que de lo contrario alivian estos comportamientos. Similar a cómo hacer estallar bubblewrap puede ser satisfactorio, usando juguetear con los juguetes puede ofrecer estimulación táctil para mantener las manos ocupadas cuando se enfrentan a las ganas de tomar o jalar.

Cognitiva: note cómo su diálogo interno influye en estos comportamientos. Los pensamientos relacionados con las conductas repetitivas centradas en el cuerpo son a menudo autocríticos o que otorgan permisos, como por ejemplo: "¡Solo tiraré de este pelo y luego me detendré!" Desafiar la realidad o la utilidad de estos pensamientos es una técnica útil.

Afectar: aprender nuevas y flexibles formas de responder a las emociones es clave para tratar los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo. Por ejemplo, usando breve estrategias de relajación Para manejar el estrés momentáneo, la ansiedad o la urgencia. Obra actividades agradables También puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y proporcionar recompensas por hacer cambios de comportamiento.

Motor: una estrategia clave de la terapia de reversión del hábito es respuesta competitiva. Es más difícil elegir o tirar cuando se involucra en actividades discretas físicamente incompatibles con conductas repetitivas enfocadas en el cuerpo, como apretar los puños, agarrar un objeto o cruzar los brazos durante un minuto.

Lugar: recoger o jalar comúnmente ocurre en el baño, el dormitorio, mientras conduce o en la computadora. Con el tiempo, tales situaciones se asocian con conductas repetitivas centradas en el cuerpo, lo que automáticamente les indica que comiencen. Cambiando tus rutinas y Hacer cosas que hacen que sea más difícil hacer sus conductas repetitivas centradas en el cuerpo. En estas situaciones puede ayudar a romper hábitos aprendidos.

Muchas personas en recuperación de conductas repetitivas enfocadas en el cuerpo informan que sus impulsos permanecen, pero disminuyen con el tiempo. Por eso es importante aprender diversas estrategias para hacer frente a los impulsos y elegir participar en actividades, relaciones y pasatiempos valiosos a pesar de los comportamientos repetitivos centrados en el cuerpo.

Sobre el Autor

Imogen Rehm, profesor (Fellow de desarrollo profesional temprano) / psicólogo, Universidad RMIT y Judith Stevenson, profesora de psicología, Universidad de Glasgow

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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