Cómo el comienzo de la escuela secundaria no tiene que ser estresante

Cómo el comienzo de la escuela secundaria no tiene que ser estresanteHasta dos tercios de los estudiantes experimentan un "shock de noveno grado", que puede afectar todo, desde los grados hasta la salud mental. Fotografía ABO / www.shutterstock.com

Este mes, más de 4 millones de estudiantes en toda la nación comenzará la escuela secundaria.

Muchos lo harán bien.

Pero muchos no lo harán.

Considere que casi dos tercios de los estudiantes experimentarán el "Shock de noveno grado" que se refiere a una caída dramática en el rendimiento académico de un estudiante.

Algunos estudiantes enfrentan esta conmoción evitando los desafíos. Por ejemplo, pueden dejar caer cursos rigurosos. Otros pueden experimentar una desesperanza que resulta en fallando sus clases principales, como inglés, ciencia y matemáticas.

Esto debería importar mucho a los padres, maestros y políticos. En última instancia, debería importarles a los estudiantes mismos y a la sociedad en general.

Una de las principales razones por las que debería importar es porque el destino de los estudiantes a medida que pasan al noveno grado puede tener consecuencias a largo plazo no solo para los estudiantes, sino también para sus comunidades de origen. Hacemos estas observaciones como psicólogos de investigación quien ha estudiado cómo las escuelas y las familias pueden ayudar a los jóvenes a prosperar.


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En la nueva economía global, los estudiantes que no terminan el noveno grado con calificaciones aprobatorias en los cursos de preparación para la universidad son muy poco probable que se gradúe a tiempo y vaya a buscar trabajo. Un estudio ha calculado que el beneficio de por vida para la economía local para un solo estudiante adicional que completa la escuela secundaria es medio millón de dólares o más. Esto se basa en mayores ganancias y costos evitados en atención médica, delincuencia, dependencia del bienestar y otras cosas.

Consecuencias de por vida

Las consecuencias de tener un rendimiento bajo en el noveno grado pueden afectar más que la capacidad de los estudiantes para encontrar un buen trabajo. También puede afectar la medida en que disfrutan de la vida.

Los estudiantes pierden a los adultos y a muchos de los amigos a quienes recurrieron para obtener apoyo cuando pasan del octavo al noveno grado. Un estudio de estudiantes de noveno grado encontró que 50 porcentaje de amistades entre los estudiantes de noveno grado cambió de un mes a otro, lo que indica una sorprendente inestabilidad en las amistades.

Además, estudios encontrar la primer año de la escuela secundaria típicamente muestra uno de los mayores incrementos en la depresión de cualquier año a lo largo de la vida.

Los investigadores piensan esa única explicación es que los lazos con amigos se cortan, mientras que las demandas académicas aumentan.

Además, la mayoría de los casos adultos de depresión clínica primero emerger en la adolescencia. La Organización Mundial de la Salud informa que la depresión tiene la mayor carga de la enfermedad, en términos del costo total del tratamiento y la pérdida de productividad, de cualquier aflicción en el mundo.

En busca de soluciones

Dado todo lo que está sucediendo al tener una experiencia exitosa de noveno grado, vale la pena explorar qué se puede hacer para mejorar los desafíos académicos, sociales y emocionales de la transición a la escuela secundaria.

Hasta ahora, nuestra estudios han aportado una idea principal: las creencias de los estudiantes sobre el cambio -sus creencias sobre si las personas están estancadas de una manera para siempre, o si las personas pueden cambiar sus rasgos y habilidades- están relacionadas con su capacidad para sobrellevar, tener éxito académicamente y mantener una buena salud mental. Investigaciones anteriores ha llamado a estas creencias "mentalidades", con una "mentalidad fija" que se refiere a la creencia de que las personas no pueden cambiar y una "mentalidad de crecimiento" que se refiere a la creencia de que las personas pueden cambiar.

Descubrimos que cuando los estudiantes se sentían como su grados decrecientes fueron una señal de que nunca tendrán éxito, o cuando sienten que una pérdida de apoyo de amigos significa que se quedarán atrapados siendo "no agradables" de por vida, entonces lo han hecho mal.

En un estudio reciente, examinó las creencias de los adolescentes 360 sobre la naturaleza de la "inteligencia", es decir, su mentalidad fija sobre la inteligencia.

Luego evaluamos las respuestas de estrés biológico para los estudiantes cuyas calificaciones disminuían al examinar su saliva en busca de niveles de cortisol, una así llamada "estrés tóxico"Hormona secretada por el cuerpo cuando las personas se sienten amenazadas".

Los estudiantes que creyeron que la inteligencia está arreglada, que estás atascado siendo "no inteligente" si tienes problemas en la escuela, mostraron niveles más altos de cortisol en la saliva cuando sus promedios de GPA estaban disminuyendo al comienzo del noveno grado. Si los estudiantes creían que la inteligencia podía mejorar, es decir, cuando tenían una mentalidad de inteligencia de crecimiento más alta, detectamos menos cortisol en la saliva de los estudiantes cuyas calificaciones estaban disminuyendo.

Este fue un resultado emocionante porque demostró que las respuestas de estrés del cuerpo no están determinadas únicamente por el GPA de uno. En cambio, las bajas calificaciones solo predijeron peores hormonas de estrés entre los estudiantes que creían que el empeoramiento de las calificaciones era una situación permanente y sin esperanza.

Manteniendo el estrés a raya

También investigamos el lado social de la transición de la escuela secundaria. En este estudio, en lugar de enseñarles a los estudiantes que su inteligencia puede cambiar, les enseñamos que su posición social, es decir, si usted es intimidado o excluido o excluido, puede cambiar con el tiempo. Luego miramos las respuestas de estrés de los estudiantes de secundaria a las dificultades sociales diarias. Es decir, les enseñamos una mentalidad de crecimiento sobre sus vidas sociales.

En este estudio, los estudiantes ingresaron al laboratorio y se les pidió dar un discurso público frente a los estudiantes de último año. El tema del discurso fue lo que hace popular a alguien en la escuela secundaria. Después de esto, los estudiantes tuvieron que completar una difícil tarea de matemáticas mental frente a los mismos estudiantes de último año. Esto se llama el Prueba de esfuerzo social Trier, y ha demostrado ser una manera efectiva y ética de examinar las firmas fisiológicas de las respuestas al estrés. Hablar en público es estresante, pero no es diferente de las experiencias comunes en la escuela secundaria. Los estudiantes son minuciosamente informados y tienen la oportunidad de tener una interacción más alegre con los estudiantes de último año después. Los padres también dieron su consentimiento antes de permitir que sus hijos participen.

Los estudiantes a los que no se les enseñó que las personas pueden cambiar mostraron respuestas pobres al estrés. Cuando estos estudiantes dieron el discurso, sus vasos sanguíneos se contrajeron y sus corazones bombearon menos sangre por el cuerpo, ambas respuestas que el cuerpo muestra cuando se prepara para el daño o la derrota después de una amenaza física. Luego dieron discursos peores y cometieron más errores en matemáticas.

Pero cuando a los estudiantes se les enseñó que las personas pueden cambiar, tuvieron mejores respuestas al estrés, en parte porque sentían que tenían los recursos para enfrentar la situación exigente. Los estudiantes que recibieron la intervención de mentalidad de crecimiento mostraron vasos sanguíneos menos constreñidos y sus corazones bombearon más sangre, lo que contribuyó a que más oxígeno llegara al cerebro y, en última instancia, a un mejor rendimiento en las tareas de lenguaje y matemáticas mentales.

Estos hallazgos conducen a varias posibilidades que nosotros y otros estamos investigando más a fondo.

Primero, estamos trabajando para replicar estos hallazgos en comunidades escolares más diversas. Queremos saber en qué tipos de escuelas y para qué tipo de estudiantes estas ideas de mentalidad de crecimiento ayudan a los jóvenes a adaptarse a los desafíos de la escuela secundaria. ¿Y dónde tienen que combinarse con otros recursos para tener sus mejores efectos? Hemos hecho un versión beta gratuita de nuestra intervención disponible para escuelas o padres.

La conversaciónTambién esperamos aprender cómo los maestros, padres o consejeros escolares pueden ayudar a los estudiantes a mantener en perspectiva sus dificultades académicas o sociales en curso. Nos preguntamos qué pasaría si las escuelas ayudaran a hacer que las creencias sobre el potencial de cambio y mejora sean una característica más amplia de la cultura escolar en general, especialmente para los estudiantes que comienzan el noveno grado.

Sobre el Autor

David Yeager, profesor asociado, Universidad de Texas en Austin y Hae Yeon Lee, estudiante de doctorado, Universidad de Texas en Austin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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