Cómo despenalizar el bote beneficia a los jóvenes

Cómo despenalizar el bote beneficia a los jóvenes

En cinco estados que despenalizaron la marihuana entre 2007 y 2015, no hubo un aumento correspondiente en el uso de la droga entre los jóvenes, según muestra un nuevo análisis.

Además, la investigación muestra que los arrestos relacionados con la marihuana disminuyeron significativamente en esos estados.

"Un arresto puede tener un impacto a largo plazo en un adolescente, incluso si ese individuo no es finalmente declarado culpable o enviado a la cárcel".

Como un puñado de estados han legalizado la marihuana para uso recreativo, algunos otros han dado pasos menos dramáticos hacia la despenalización de la marihuana mediante la reducción de las sanciones legales asociadas con la posesión de marihuana. En este último, por ejemplo, la posesión de pequeñas cantidades de marihuana para uso personal se considera una infracción civil o local, similar a simples infracciones de tránsito, en lugar de un delito estatal.

"Parece que la despenalización es un término medio viable entre la legalización y continuar arrestando a las personas por poseer pequeñas cantidades de marihuana", dice el primer autor Richard A. Grucza, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis. "Las políticas tienen un efecto positivo neto en la salud pública porque no vemos un aumento en el consumo de marihuana entre los jóvenes, y existe el beneficio adicional de que hubo menos arrestos por marihuana".

En los estados donde la marihuana ha sido despenalizada, la posesión de pequeñas cantidades de marihuana ya no conlleva sanciones penales, como el tiempo en la cárcel, pero la posesión de grandes cantidades y la venta de la droga siguen siendo delitos penales. Las leyes varían de estado a estado, al igual que lo que constituye una pequeña cantidad de potenciómetro inferior a 10 gramos en algunos estados, pero hasta 50 o 100 gramos en otros.

Encuesta de secundaria

Grucza y sus colegas analizaron datos de arrestos compilados por el FBI. También extrajeron información de la Encuesta de comportamiento de riesgo juvenil basada en la escuela, en la que a los adolescentes se les hacen preguntas sobre el uso de drogas. Los investigadores descubrieron que la despenalización se asociaba con una reducción porcentual de 75 en el arresto de personas menores de 21 relacionadas con la marihuana. Mientras tanto, no hubo un aumento en el uso reportado por los estudiantes de secundaria que tomaron la encuesta.


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En los estados que despenalizaron la marihuana, alrededor del 20, el porcentaje de los adolescentes encuestados dijo que había usado marihuana en algún momento durante el último mes. Esa tasa fue ligeramente más alta en algunos de los estados que habían despenalizado el fármaco que en el pasado, y fue igual o ligeramente menor en otros estados. La tasa también era de 20 por ciento en los estados que no habían despenalizado la marihuana.

"Una encuesta basada en la escuela obviamente tiene algunas limitaciones porque no incluye abandonos en la escuela secundaria, pero es una encuesta anónima, y ​​creemos que los niños que la toman son relativamente honestos", dice Grucza.

Beneficio de salud pública

El equipo de Grucza analizó las detenciones y las tasas de consumo de marihuana en Massachusetts, que despenalizaron la marihuana en 2008, Connecticut (2011), Rhode Island y Vermont (2013) y Maryland (2014). Compararon los arrestos de adolescentes y el uso de marihuana en esos cinco estados con las tasas en 27 otros estados que no hicieron cambios de política entre 2007 y 2015. Aunque las tasas de arrestos también disminuyeron en algunos estados que no despenalizaron la marihuana, las tasas cayeron dos o tres veces más en los cinco estados que sí lo hicieron.

"Es un gran bono de salud pública", explica Grucza. "Un arresto puede tener un impacto a largo plazo en un adolescente, incluso si ese individuo no es finalmente declarado culpable o enviado a la cárcel. Las oportunidades de becas y subsidios se pueden perder, y en algunos estados, las licencias de conducir se confiscan. Hay varias consecuencias importantes en la vida que conllevan antecedentes penales después de un arresto por marihuana ".

Las consecuencias negativas asociadas con los arrestos por drogas son la razón principal por la que varias organizaciones de salud pública, incluida la Academia Estadounidense de Pediatría, anunciaron su apoyo a la despenalización y se opusieron a la legalización del bote.

Grucza dice que es demasiado pronto para decir cómo la legalización afectará las tasas de arresto y uso en los estados donde el bote recreativo se ha convertido en legal, pero cree que la despenalización podría ser un positivo neto para los estados que no quieren tolerar el uso del medicamento sino también No quiero castigar a los ciudadanos por poseer pequeñas cantidades de marihuana.

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de los Institutos Nacionales de Salud apoyó el trabajo. Los hallazgos aparecen en el Revista Internacional de Políticas de Drogas.

Fuente: Universidad de Washington en St. Louis

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