Por qué sus hijos no están creciendo realmente rápidamente

Solo parecen crecer tan rápido. VCoscaron / Shutterstock.com

Soy uno de esos hombres para quienes es imposible encontrar regalos para el Día del Padre.

No uso corbatas. Mis calcetines son todos iguales, en aras de la eficiencia. Me gusta cocinar, lo que parece abrir algunas posibilidades. Pero tengo la molesta costumbre de comprar aparatos útiles cuando los necesito, dejando que mis parientes compren bolsas de papel especialmente diseñadas para almacenar queso, por ejemplo, o dispositivos que tallan vegetales en forma de fideos.

Con simpatía por mi familia, la verdad es que mi regalo favorito del Día del Padre este año ha sido el regalo del tiempo. O más precisamente, una nueva comprensión de cómo mi percepción del tiempo es distorsionada por el cerebro. soy un psicólogo social quien estudia cómo las mentes de las personas moldean sus experiencias subjetivas. Y hay pocas experiencias más subjetivas que la experiencia del tiempo.

Una infancia chiflada por

Seguramente cada padre ha sufrido los mismos dolores que yo siento cuando mi hija da vuelta a 8.

En su primer año, las noches sin dormir fueron eternidades pasadas bajo los brillantes rectángulos azules de un reloj LCD. Los días también se alargaron, ya que deseaba el momento en que pudiera divertirse sola con un juguete o una caricatura, incluso durante unos minutos. Sentí que trepaba cuesta arriba en anticipación a ese momento en que podíamos costar.

Ahora, a medida que se extiende desde la redondez de un bebé hacia las largas líneas de gacela de un preadolescente, siento que de alguna manera hemos acelerado demasiado rápido. En algún lugar, llegamos a la cima, pero no había parapente, solo un silbido que no puedo ralentizar.


Obtenga lo último de InnerSelf


¿Es inevitable esta sensación de tiempo pasando silbando? Los científicos han descubierto ideas sorprendentes acerca de cómo el cerebro registra el paso del tiempo. Comprenderlos no hará desaparecer exactamente esa sensación de silbido, pero puede hacerlo menos doloroso.

El paso del tiempo

Esta sensación de aceleración o desaceleración del tiempo ocurre en muchas áreas de la vida.

En general, sentimos que nuestros momentos se vuelven más fugaces a medida que envejecemos. ¿Recuerdas cuánto tiempo parecían las vacaciones de verano cuando eras niño? E, irónicamente, a medida que envejecemos mayores períodos de tiempo como décadas parecer volar más rápido que trozos más pequeños, como días o minutos.

La investigación no publicada de Heidi Vuletich en mi laboratorio encuentra que los recursos escasos hacen que el futuro se sienta más alejado, lo que ayuda a explicar por qué los niños pobres hacen más impaciente decisiones que los niños de clase media. El tiempo también parece desacelerarse durante un evento emocionalmente intenso, ya sea un accidente automovilístico o una noche de insomnio.

¿El tiempo realmente entra en cámara lenta durante un accidente automovilístico? ¿Realmente se acelera a medida que envejecemos? Lo que estos fenómenos tienen en común es que todos son experimentados de forma retrospectiva o prospectiva, no en tiempo real. No hay forma de volver a experimentar el accidente automovilístico sin atravesar la puerta de la memoria. Entonces, cuando experimentamos que el tiempo se acelera o se desacelera, ¿está sucediendo eso en tiempo real? ¿O es una ilusión de memoria?

El neurocientífico David Eagleman y sus colegas corrieron un ingenioso experimento descubrir. Utilizaron una torre de buceo en un parque de diversiones en Dallas. Los sujetos subieron a un elevador en la parte superior de una torre 100 y luego se dejaron caer libremente en una red en la parte inferior.

Atado a sus muñecas había un cronómetro, un dispositivo para medir la percepción del tiempo. Era una pantalla en la que los números fluctuaban de un lado a otro muy rápido, tan rápido que es difícil identificar los números. El punto del cronómetro es que si el tiempo realmente se ralentiza para el cerebro al caer, entonces una persona en caída libre debería ser capaz de percibir con precisión más números parpadeantes por segundo, en relación a cuando están seguros en el suelo.

¿Entonces qué pasó? Cuando se les preguntó después para calcular cuánto tiempo estaban cayendo, los sujetos sobreestimaron el tiempo que estuvieron en el aire en más de un tercio. En sus memorias, el tiempo se había ralentizado. Pero, según los números que los participantes informaron haber visto en el cronómetro, el tiempo pasó a la misma tasa normal que antes de la caída libre.

Esta es la razón por la cual, a pesar de que parece que sufrimos un accidente automovilístico en cámara lenta, el tiempo extra no nos permite ninguna habilidad adicional para salir del camino. Eso es porque la cámara lenta está en nuestra memoria, no en el momento. Piensa en lo que esto significa para nuestras experiencias de ralentización y aceleración del tiempo: ese sentimiento de silbido no está en nuestro presente, sino solo en nuestros recuerdos.

El presente es ahora

Entonces, ¿estamos condenados a sentir que la juventud de nuestros hijos está acelerando?

Es probable que se sienta así cada vez que recordamos el pasado. La lección más importante, sin embargo, no es sobre el pasado sino el presente. Ahora que estoy cayendo libremente hacia su adolescencia, es importante comprender que el tiempo realmente no me está silbando. Cada momento dura lo mismo que cuando era bebé. Cada momento contiene tanta alegría y tanto dolor ahora como lo hará mañana.

Y entonces, esta idea es una llamada para dejar ir el pasado recordado y el futuro inquieto y devolver la atención implacablemente al presente. Algún día miraré hacia atrás, mi cabeza nadando, y recuerdo hoy como esos largos y perezosos días de verano. Pero ahora mismo, un momento es solo un momento. Ahora mismo todavía ama acostarse a mi lado y oírme leerle. Ahora mismo soy el más grande y el más fuerte que puede agarrarla con un brazo cuando lo necesita.

La conversaciónEn este momento, no soy "mi papá", soy papá. ¿Qué más podría querer un padre?

Sobre el Autor

Keith Payne, Profesor de Psicología y Neurociencia, Universidad de Carolina del Norte - Chapel Hill

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = creciendo; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak