Cómo la separación a largo plazo de los padres perjudica a los niños

Por qué la separación a largo plazo de los padres perjudica a los niños
Los niños a menudo están tristes cuando se los separa de sus padres por un corto tiempo, pero los efectos son pronunciados si la separación es larga. Eakachai Lessin / Shutterstock.com

Como sociedad, a menudo nos hacemos más elocuentes acerca de cuán importante es nutrir, apoyar y proteger a nuestros niños. La triste realidad, sin embargo, es que con demasiada frecuencia las decisiones importantes que cambian la vida se toman sin tener en cuenta su posible impacto devastador y para toda la vida en los niños.

Caso en cuestión: niños separados de sus padres en las fronteras a medida que se debaten nuevas políticas de inmigración. La separación de los padres incluso por períodos cortos puede causar trastornos de ansiedad que pueden durar mucho tiempo.

Deseo subrayar que mi explicación aquí es apolítica. En cambio, escribo como un psiquiatra, padre y miembro de nuestra sociedad de niños y adolescentes, que preferiría que seamos proactivos en lugar de reactivos cuando se trata de proteger a los niños vulnerables con alto riesgo de desorden de ansiedad por separación y otros problemas emocionales y de conducta .

Trastorno de ansiedad por separación es un trastorno que está marcado por un miedo y angustia inusualmente fuertes y clínicamente significativos relacionados con la separación del hogar, un padre u otra figura de apego. El miedo y la angustia superan los niveles apropiados para la edad y el nivel de desarrollo del individuo, y dura al menos cuatro semanas en los niños.

Los síntomas pueden incluir temores persistentes de que los padres sean asesinados o secuestrados, preocupaciones sobre la posibilidad de que un padre se enferme y tenga miedo de ir a la escuela. El dolor abdominal, las náuseas y otros síntomas físicos también son comunes.

La incertidumbre y las dudas patológicas pueden dominar. Estos niños con trastorno de ansiedad por separación nunca reciben la "señal clara" de que ellos o sus seres queridos están a salvo a menos que estén físicamente juntos. Incluso entonces, la seguridad es precaria, ya que siempre existe el riesgo de una separación futura.

Bajo nivel socioeconómico, antecedentes familiares de ansiedad o depresión y otros factores ambientales, hereditarios y genéticos parece aumentar el riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad por separación. Sin embargo, algunos de los factores desencadenantes más comunes de los síntomas de ansiedad por separación son estrés, trauma o un cambio repentino en el entorno, como un divorcio o muerte en la familia, un traslado a una nueva casa o escuela, o ser separada por la fuerza de un padre o ser amado

Es importante señalar que es perfectamente normal que los niños pequeños experimenten ansiedad por separación. Es un hito de desarrollo normal. Por ejemplo, es común que los niños pequeños se pongan nerviosos y asustados cuando sus padres se van y se despiden.


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Esto generalmente mejora en los niños a medida que envejecen, pero en 4-5 por ciento de niños y adolescentes la ansiedad de separación persiste y requiere intervención terapéutica.

El tratamiento para el trastorno de ansiedad por separación incluye la terapia, la tranquilidad del niño y los cuidadores, y la psicoeducación para proporcionar a la familia información sobre este trastorno y los servicios de tratamiento disponibles que pueden recibir. Sin embargo, también se puede requerir medicación para casos severos.

Trastorno de ansiedad por separación también aumenta el riesgo para desarrollar depresión, otros trastornos de ansiedad, trastorno de estrés postraumático y un trastorno de personalidad dependiente en la edad adulta.

La conversaciónSi bien es cierto que los niños pueden ser resistentes y perseverar o recuperarse, nunca es fácil y las cicatrices ocultas permanecen.

Sobre el Autor

David Rosenberg, profesor de Psiquiatría y Neurociencia, Universidad Estatal de Wayne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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