Por qué el preescolar gratuito tiene el sentido más económico y social

Por qué el preescolar gratuito tiene el sentido más económico y social
Hacer que el preescolar sea gratuito mejorará considerablemente la asequibilidad para las familias en todo Ontario, Canadá, y conducirá a un aumento previsto de los padres de 40,000 en el empleo a tiempo completo.
(Shutterstock)

Los Liberales de Ontario anunciaron recientemente un plan para ofrecer cuidado infantil gratuito para preescolares, desde la edad de 2.5 años hasta que comiencen el jardín de infantes, a cada familia que lo desee de 2020.

La premier Kathleen Wynne también anunció los fondos del jueves para nuevos espacios de cuidado infantil con licencia en ubicaciones comunitarias - como centros comunitarios, lugares de culto y centros de amistad indígena - en apoyo de este objetivo.

A muchas personas les sorprende este enfoque porque el cuidado infantil para bebés y niños pequeños es mucho más costoso que el cuidado para niños en edad preescolar. Cuestionan cómo abordar primero los espacios preescolares tiene sentido como la mejor manera de mejorar la asequibilidad de la atención infantil.

En efecto, El PND de Ontario ha prometido que "mejorará" y hará que el cuidado infantil sea asequible y accesible para los niños de todas las edades, todo a la vez.

Como economista en la Universidad de Toronto que tiene política de cuidado de niños investigada durante los últimos años 30, y el autor principal de un nuevo estudio - "Asequible para todos: hacer que el cuidado de niños con licencia sea asequible en Ontario" - Permítanme intentar explicar por qué el preescolar gratuito realmente tiene el sentido más económico y social.

Una carga para las madres

El cuidado de niños es muy caro a través de Canadá. Una familia típica de Ontario podría esperar pagar al menos $ 15,000 anualmente por la atención de un bebé, $ 13,000 por un niño pequeño y $ 10,000 por un niño en edad preescolar. Si la familia vive en Toronto o en otras ciudades, las tarifas pueden ser considerablemente más altas.

Nuestro estudio encontró que más del 80 por ciento de las familias de Ontario con niños de hasta cuatro años de edad no pueden pagar el costo del cuidado infantil con licencia.

Muchos de los que actualmente pueden pagarlo son familias de bajos ingresos con la suerte de obtener escasos puntos subsidiados.

En promedio, las familias de Ontario gastan más del 23 por ciento de su ingreso familiar después de impuestos en servicios de cuidado de niños con licencia. En promedio, representa el 67 por ciento del salario neto de una madre.

Esto es una barrera suficiente para mantener a muchas madres fuera de la fuerza laboral, y para obligar a otros a improvisar trabajo a tiempo parcial o trabajo por cuenta propia con arreglos de cuidado no remunerado.

En otras palabras, la crisis de asequibilidad de cuidado de niños impone una carga real a las familias, especialmente a las madres.

Ayudando a más familias

Como casi todas las familias no pueden pagar la atención infantil, las soluciones deben ser integrales, no dirigidas.

No es suficiente proporcionar asistencia solo a familias de bajos ingresos; Ontario ya tiene un sistema de subsidio para el cuidado infantil que lo hace, y solo ayuda a una pequeña minoría de familias.

Si el gobierno pone dinero en el cuidado infantil preescolar, mejora la asequibilidad para una gran cantidad de familias de Ontario.

Hay más niños que 100,000 Ontario que actualmente usan cuidado infantil preescolar. Hay otro 60,000 a 100,000 que probablemente lo use cuando se libere. El cuidado infantil bajo licencia es muy bien aceptado como positivo para los niños y las familias una vez que los niños llegan a 2.5 o tres años de edad. Y muchas menos familias usan la atención de bebés o niños pequeños.

Por lo tanto, si desea que el cuidado infantil sea asequible para la cantidad máxima de familias de Ontario, comenzar con niños en edad preescolar es el camino a seguir.

Piénselo como mover la línea de meta de la asequibilidad de cuidado de niños. En este momento, un niño tiene que llegar al jardín de infantes antes de que disminuya la carga de asequibilidad aplastante. Hacer libre el cuidado infantil preescolar mueve la línea de meta a 2.5 años. Por cada niño en Ontario.

Evitando los errores de Quebec

Otro factor clave proviene de la experiencia en Quebec. Quebec comenzó sus reformas de cuidado infantil en los 1990 con grandes planes para construir un sistema de alta calidad, con la mayoría de los niños usando centros de cuidado infantil comunitarios de alta calidad llamados CPE (Centers de la petite enfance) en $ 5 por día.

Pero la provincia cometió el error de ofrecer estos servicios de cuidado infantil a precios asequibles antes de que tuvieran la capacidad de atender la explosión de la demanda.

El gobierno de Quebec luego tuvo que permitir centros de cuidado infantil de menor calidad y con fines de lucro para proporcionar muchos servicios. También tuvieron que expandir drásticamente el cuidado infantil hogareño, un sector que a menudo usa cuidadores con poca capacitación o supervisión.

Los estudios de investigación encontraron que este cuidado infantil es de relativamente baja calidad. Esto creó varios problemas para los niños y las familias. Además de todo esto, las familias de ingresos medios y altos obtuvieron una parte desproporcionada de los lugares de CPE de buena calidad.

Entonces, el cuidado infantil es muy asequible en Quebec, pero no de gran calidad. Y los servicios de mayor calidad no se distribuyen equitativamente entre los grupos de ingresos.

Es crucial para Ontario evitar estos errores.

Más padres en el empleo

Actualmente, Ontario tiene solo espacios para bebés 14,000, espacios para niños 45,000 y espacios preescolares 110,000. En otras palabras, solo hay capacidad para aproximadamente el siete por ciento de los bebés de Ontario y alrededor del 32 por ciento de los niños pequeños, pero tanto como el 67 por ciento de los niños en edad preescolar.

Si el cuidado de bebés y niños pequeños fuera asequible mañana, habría una crisis instantánea al estilo de Quebec de demasiada demanda y muy poca oferta.

Al canalizar los nuevos fondos hacia los niños en edad preescolar, Ontario tiene muchas más posibilidades de construir un sistema bien administrado y financiado con fondos públicos de servicios de cuidado infantil.

Hacer que el cuidado infantil preescolar sea gratuito mejorará dramáticamente la asequibilidad para las familias de Ontario.

Conducirá a un aumento previsto de padres 40,000 en el empleo a tiempo completo. Y aumentará los ingresos tributarios netos y el bienestar económico.

La conversaciónTodavía habrá problemas de asequibilidad para el cuidado de los niños a la edad de bebés y niños pequeños. Sin embargo, a medida que se construye la capacidad autorizada para niños en edad preescolar, el gobierno puede requerir aumentos complementarios en la capacidad de bebés y niños pequeños. A medida que esta capacidad aumenta, se deben hacer mejoras adicionales a la asequibilidad.

Sobre el Autor

Gordon Cleveland, Profesor Asociado Emérito, Economía, Universidad de Toronto

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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