Por qué es tan importante que los niños vean diversos personajes de televisión y películas

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Por qué es tan importante que los niños vean diversos personajes de televisión y películas

El bombo que rodea "Negro Pantera"Ha sido tan hiperbólico como cualquier hazaña que sus personajes puedan realizar, con la película siendo elogiada por su historia en capas y lo que se ha descrito como su elenco "Afrofuturista". Y "Black Panther" se unirá a "Una arruga en el tiempo, "Otra película con gran potencial y un reparto interracial.

Pero no importa cuánto dinero o cuántas películas galardonadas como "Black Panther" y "A Wrinkle in Time" amasan, nuestra investigación sugiere fuertemente otra razón por la que son importantes: los niños necesitan un universo diverso de imágenes de los medios. Y en su mayor parte, no han tenido uno.

Un poco de progreso, pero ...

En los 1970, el profesor de comunicaciones de la Universidad de Boston F. Earle Barcus comenzó a publicar los resultados de análisis de contenido él había conducido en la televisión para niños. Sus hallazgos mostraron grandes disparidades entre el número de personajes masculinos y femeninos y entre el número de personajes blancos y no blancos. En un estudio 1983, Barcus analizó los caracteres 1,100 en los programas de televisión para niños de 20 y descubrió que solo 42 era negro. Solo 47 pertenecía a un grupo distinto al blanco.

Desde entonces, los investigadores han encontrado consistentemente que los mundos animados que los niños ven en la televisión no están sincronizados con sus entornos reales.

En los últimos siete años, hemos continuado estudiando este tema en el Proyecto de televisión para niños (CTV) en la Universidad Tufts, documentando imágenes de diferentes razas, géneros y etnias en las series animadas para niños más populares. También hemos tomado medidas para tratar de entender por qué las representaciones estereotipadas todavía existen en el siglo 21. Finalmente, estamos comenzando a desarrollar formas de estudiar y recopilar datos sobre cómo los niños procesan las imágenes a las que están expuestos en la televisión.

Para categorizar las imágenes que ven los niños, hemos desarrollado un sistema para codificar la raza, la identidad étnica, el género y la edad de los personajes principales y secundarios en los programas de televisión animados para niños. También hemos incluido un componente sociolingüístico para el análisis, porque sabemos que los niños absorben tanto las imágenes como los sonidos mientras procesan los medios.

La buena noticia es que el mundo de la televisión animada infantil es más diverso de lo que solía ser. Por ejemplo, hemos encontrado que los personajes femeninos representan poco menos de un tercio de todos los personajes. Por desalentador que parezca, es una mejora significativa de la relación 1: 6 que F. Earle Barcus había encontrado anteriormente, y mejor que la relación 1: 4 que los profesores de comunicaciones Teresa Thompson y Eugenia Zerbinos encontrado en los 1990s.

También hay más diversidad racial y étnica. Los caracteres negros representan el porcentaje 5.6 de nuestra muestra total de más de caracteres 1,500. (Un estudio realizado en 1972 los investigadores Gilbert Mendelson y Morissa Young para Action for Children's Television descubrieron que en 60, el porcentaje de los programas de televisión de su muestra no tenían caracteres minoritarios raciales.) Hay muchos más caracteres asiáticos o asiáticoamericanos (11.6 por ciento). aunque esto probablemente se debe a la prevalencia de algunas caricaturas populares con personajes en su mayoría asiáticos, como "Leyenda de Korra".

La mala noticia es que todavía hay mucho camino por recorrer. Los afroamericanos representan un estimado 13.3% de la población de los Estados Unidos Mientras tanto, hispanos o latinos conforman 17.8% de la población, pero hemos encontrado que los personajes latinos solo componen el porcentaje 1.4 de nuestra muestra.

Además, los estereotipos persisten en cómo se dibujan los personajes y cómo hablan, y los "malos" usan acentos y dialectos no estadounidenses. Vemos esto en personajes como Dr. Doofenshmirtz de "Phineas y Ferb" o Nightmare Moon en "My Little Pony: Friendship Is Magic".

Para tratar de entender por qué persisten los estereotipos, hemos entrevistado a algunas de las personas que escriben, dirigen, emiten y proporcionan talento vocal para la programación animada para niños. Si bien no hemos completado esta parte del estudio, parece que las presiones económicas obligan a los creadores de la programación animada infantil a confiar en los estereotipos como una especie de taquigrafía.

Por ejemplo, un director de un popular programa animado infantil nos dijo: "Si algo ha funcionado antes, tiendes a usarlo de nuevo", incluso si ese "algo" es estereotipado. Un actor de voz afroestadounidense informó haber participado en audiciones donde le dijeron que hiciera sonar algo "urbano", una palabra clave para un dialecto afroamericano más estereotipado.

Niños, rápido para juzgar

Pero la verdadera pregunta es por qué todo esto importa.

Estudios desde muchas campos han demostrado que es importante que los niños vean personajes que no solo se parecen a ellos y a sus familias, sino que también suenan como ellos.

Existe una relación entre la baja autoestima y las representaciones negativas de los grupos raciales en los medios de comunicación, además de una asociación entre la baja autoestima y la escasez de representaciones de un grupo en particular. Otros han encontrado que las tergiversaciones de los grupos étnicos en los medios pueden causar confusión sobre los aspectos de su identidad entre los niños de estos grupos.

En nuestro estudio de cómo los niños procesan las imágenes y los sonidos de mundos animados, desarrollamos un método en el que mostramos imágenes de diferentes caras animadas y voces de juego que usan diferentes dialectos. Luego les pedimos a los niños que nos digan si la persona es una buena persona, una mala persona o si no pueden decirlo. Seguimos esto preguntando por qué piensan lo que hacen.

Aunque todavía no estamos lo suficientemente avanzados en nuestra investigación para proporcionar respuestas definitivas a nuestras preguntas, sí tenemos algunos hallazgos preliminares.

En primer lugar, los niños notan las diferencias.

Hemos encontrado que los niños de primer y segundo grado, cuando se les presenta una variedad de caras de personajes de dibujos animados que no han visto antes, no tienen problemas para clasificarlos en personajes "buenos" y "malos".

De hecho, muchos niños han desarrollado ideas claramente y nos pueden contar largas historias sobre por qué creen que un personaje en particular podría ser un héroe o villano con información mínima. A veces, esto parece basarse en su creencia de que un personaje se parece a otro personaje de los medios que han visto. Luego asumirán que una cara que se muestran parece "una princesa" o "alguien que va a la cárcel". Con la falta de diversidad en el mundo de la televisión infantil, no es sorprendente que los niños hagan asociaciones con tan poca información. Pero también es un poco alarmante, dado lo que sabemos sobre la prevalencia de los estereotipos, que los niños parecen tan rápidos para atribuir quién es bueno y quién es malvado.

Es importante que los niños no solo tengan un universo diverso de personajes sino también que estos personajes tengan características diversas. Está bien que los personajes tengan acento no estadounidense, pero los buenos, no solo los malos, deberían tenerlos también. Los héroes pueden ser masculinos y femeninos, y los personajes no blancos no tienen que ser relegados al papel de compinches: pueden asumir papeles principales.

Esto nos lleva de vuelta a por qué estas nuevas películas son tan innovadoras. Sí, "Black Panther" está demostrando que una película sobre un superhéroe negro puede romper récords de taquilla. Sí, "A Wrinkle in Time" es la primera película de $ 100 millones dirigida por una mujer de color.

Pero más allá de todo eso, estas películas rompen el molde al mostrar la complejidad y variedad de las experiencias masculinas y femeninas negras.

La conversaciónSi más películas, programas de televisión y series animadas lo siguen, quizás finalmente vayamos más allá de los personajes subdesarrollados y estereotipados a los que los niños han estado expuestos durante demasiado tiempo.

Acerca de los Autores

Julie Dobrow, profesora titular, Departamento de Estudio del Niño y Desarrollo Humano Eliot-Pearson, Universidad Tufts; Calvin Gidney, Profesor Asociado, Departamento de Estudio del Niño y Desarrollo Humano Eliot-Pearson, Universidad Tufts, y Jennifer Burton, Profesora de Práctica, Departamento de Drama y Danza, Universidad Tufts

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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