Los padres establecen las señales visuales para que los niños no se olviden en lugar de regañar

Los padres establecen las señales visuales para que los niños no se olviden en lugar de regañarLos niños desarrollan la capacidad de compensar las fallas de memoria solo gradualmente a medida que envejecen. Annie Spratt

Todos los días, debemos recordar las intenciones de realizar tareas específicas en el futuro. Es posible que tengamos que recordar comprar leche en el camino a casa desde el trabajo, devolver un libro a la biblioteca la próxima semana o tomar cierta pastilla en 8am todos los días. Los psicólogos llaman a esto "memoria prospectiva".

Esta forma de memoria es notoriamente falible contabilizando 50-80% de nuestros problemas de memoria cotidianos. Para compensar, a menudo nos asignamos recordatorios en forma de listas o alarmas.

Los niños pequeños pueden ser muy olvidadizos. Y no importa cuánto tratemos de hacer que los niños se den cuenta de que van a olvidar, raramente compensarán sus errores de memoria por sí mismos. Es posible que necesiten recordar que deben hacer la cama antes de salir de la casa, por ejemplo, o completar su tarea de matemáticas antes de la clase.

Los niños desarrollan la capacidad de compensar las fallas de memoria solo gradualmente a medida que envejecen. Y no es hasta los últimos años de la escuela primaria que comienzan a establecer señales visuales como recordatorios de una manera estratégica, cuando anticipan que es más probable que olviden.

En nuestro estudio reciente, los niños entre la edad de siete años y 13 jugaron un juego de computadora donde tenían que recordar realizar una o tres acciones futuras. Luego, les dimos la opción de establecerse recordatorios si quisieran.

Cuando les preguntamos a los niños cómo pensaban que iban a hacer en el juego, los niños de todas las edades reconocieron que su desempeño sería peor cuando hubiera más acciones futuras para recordar. Esto no es sorprendente, ya que investigaciones previas han demostrado que incluso los niños tan pequeños como tres saben que las listas de artículos más largas son más difíciles de recordar que las más cortas.

Lo que fue sorprendente, sin embargo, fue el hecho de que solo los niños más grandes (de alrededor de nueve años en adelante) se recordaban más cuando sabían que su memoria les fallaría.


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Una implicación es que si les pides a los niños pequeños que hagan varias cosas, es posible que les cueste saber qué cosas necesitan un recordatorio y cuáles recordarán por sí mismas.

Estos resultados están en línea con otras investigaciones mostrando que los niños solo comienzan a compensar sus fallas de memoria esperadas alrededor de los nueve o diez años de edad. Aunque los niños de alrededor de seis o siete años de edad pueden distinguir entre objetos fáciles y difíciles de aprender para una prueba de memoria, solo alrededor de los nueve o diez años realmente comienzan a estudiar los objetos duros más que los artículos fáciles.

Parece haber una desconexión fundamental entre lo que los niños pequeños saben sobre sus limitaciones cognitivas y lo que realmente hacen para disminuir el impacto de estas limitaciones.

Juntos, estos resultados sugieren que simplemente hacer que los niños más pequeños sean conscientes de sus posibles fallas de memoria, advirtiéndoles que podrían olvidar llevar a casa una nota de la escuela, por ejemplo, es poco probable que haga una diferencia en el rendimiento de su memoria. Es probable que incluso los niños más pequeños sean muy conscientes de sus potenciales fallas de memoria.

Por lo tanto, en lugar de molestar a los niños más pequeños "para que no los olviden", y confiando solo en el poder de la memoria en desarrollo del niño, trate de ayudarlos a "descargar" la mayor cantidad de trabajo posible.

Una forma de hacerlo es crear varios recordatorios externos que permitan que las memorias se activen cuando más se necesitan. Por ejemplo, colocar un calendario de sus tareas domésticas semanales en la puerta de su dormitorio alivia su necesidad de recordar estas acciones por sí mismos.

Una vez que se espera que un niño empaquete su propia mochila escolar, colocar los artículos importantes en lugares conspicuos (como libros de la biblioteca al lado de la puerta de entrada) puede activar la intención de llevarlos consigo.

Recientemente, psicólogos han vuelto su atención a las diversas formas productivas en que niños y adultos pueden usar el entorno externo de esta manera para "descargar" el trabajo cognitivo y ayudar a reforzar el rendimiento. Hacer listas, crear horarios y colocar elementos para recordar en la línea del ojo son solo algunos ejemplos.

Los niños pequeños, que son olvidadizos en el mejor de los casos, pueden estar entre los que más se beneficiarán de estas estrategias de descarga si podemos ayudarlos a aprender cómo usarlos.

Sobre el Autor

Adam Bulley, estudiante de doctorado en psicología, La Universidad de Queensland; Jonathan Redshaw, investigador postdoctoral, La Universidad de Queensland, y Sam Gilbert, Investigador Senior, Instituto de Neurociencia Cognitiva, UCL, UCL

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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