Una nueva investigación muestra que los hermanos pueden hacerte más empático

Una nueva investigación muestra que los hermanos pueden hacerte más empático
Una nueva investigación muestra que tanto los hermanos menores como los mayores contribuyen de forma única al desarrollo de empatía de los demás. (Unsplash / Tim Gouw), CC BY

Durante décadas, los investigadores han demostrado las numerosas formas en que los padres pueden influir positivamente en el desarrollo de sus hijos. Esto incluye que tan seguros están, Cómo así lo hacen en la escuela y cómo interactúa con sus amigos

Mucha menos atención se ha centrado en el impacto de las relaciones de los niños con sus hermanos y hermanas, a pesar del hecho de que la mayoría de las personas crecen con al menos un hermano y tienden a pasar más tiempo con los demás que con padres o amigos.

Nuestra investigación en la Universidad de Calgary y la Universidad de Toronto muestra que los hermanos, como los padres, pueden tener un impacto dramático en el desarrollo de los demás. Hemos encontrado, por ejemplo, que la calidez y el apoyo de un hermano mayor pueden ayudar a impulsar el hermano menor desarrollo del lenguaje y ellos comprensión de las mentes y puntos de vista de los demás.

En un nuevo documento, publicado hoy en la revista Desarrollo del Niño, mostramos que los hermanos también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la empatía.

Descubrimos que los niños que son amables, comprensivos y comprensivos influyen en sus hermanos para que actúen y se comporten de manera similar. Y si un hermano está luchando por ser empático, pero tiene un hermano con fuertes habilidades de empatía, se vuelven más empáticos con el tiempo.


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Estudiando la empatía entre hermanos

Un niño que demuestra fuertes habilidades de empatía puede mostrar sentimientos de cuidado y preocupación por otros que lo necesitan.

Aprender a ser empático temprano en el desarrollo puede poner en movimiento fortalezas para toda la vida en tratar a los demás con amabilidad, respeto y comprensión. Los niños empáticos se convierten en amigos empáticos, cónyuges y padres.

En el contexto de la investigación, estudiamos la empatía al observar cómo los niños pequeños responden a un adulto que finge estar molesto cuando rompe un objeto preciado, se golpea la rodilla o atrapa el dedo en un maletín.

Estamos interesados ​​en cómo las habilidades de empatía crecen con el tiempo y si la empatía de un hermano influye en el crecimiento del otro hermano en la empatía.

Lo que es importante en esta investigación recién publicada es que pudimos eliminar la influencia de los padres para que podamos atribuir el crecimiento en las habilidades de empatía de un niño directamente a su hermano (y no a sus padres).

Los hermanos menores también tienen influencia

Solemos pensar que los hermanos mayores tienen un mayor impacto en sus hermanos menores que viceversa: los hermanos y hermanas mayores tienen más experiencia y conocimiento.

Sin embargo, en nuestra investigación descubrimos que tanto los hermanos menores como los mayores contribuyen de forma única al desarrollo de la empatía de los demás.

Los hermanos mayores pueden ser modelos a seguir para los hermanos menores, y viceversa: los hermanos menores con fuertes habilidades de empatía pueden ser modelos a seguir para sus hermanos mayores.

Mientras uno de los hermanos sea empático, el otro se beneficia.

¿Qué hay de las diferencias de edad? ¿Importa si un hermano es mucho más viejo que el otro?

Todos los hermanos en nuestro estudio tenían un máximo de cuatro años el uno del otro en edad. Pero descubrimos que en las familias donde los hermanos estaban más separados en edad, los hermanos mayores tenían una influencia más fuerte en sus hermanos menores.

Por lo tanto, cuanto mayor es la diferencia de edad, los mejores hermanos mayores modelan los comportamientos empáticos.

También encontramos que los hermanos más jóvenes no influyeron significativamente en sus hermanas mayores.

No son solo los padres quienes influyen en cómo se desarrollan los niños. Los hermanos también. Y las relaciones entre hermanos no se basan solo en la rivalidad, la animosidad, los celos y la competencia por la atención de los padres.

La conversaciónEl desarrollo infantil es un asunto familiar.

Acerca de los Autores

Sheri Madigan, Profesora Asistente, Cátedra de Investigación de Canadá en Determinantes del Desarrollo Infantil, Instituto de Investigación del Hospital Infantil de Alberta, Universidad de Calgary; Jennifer Jenkins, Presidenta de Atkinson para el Desarrollo y la Educación de la Primera Infancia y Directora del Centro Atkinson, Universidad de Toronto, y Marc Jambon, becario postdoctoral en psicología, Universidad de Toronto

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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