Cómo estimular el desarrollo cerebral de un niño

Cómo estimular el desarrollo cerebral de un niño

Un niño de tres años lucha por enhebrar cuentas en una cuerda mientras su hermana mayor observa. Ella podría ignorarlo o hacerse cargo de la tarea para hacerlo rápidamente. Pero si ella lo observa de cerca, y se da cuenta de que está luchando por mantener la cuerda firme, podría ofrecer sostenerla para él y alabarlo por las cuentas que él rosca.

Este enfoque, que incluye la toma de conciencia de las señales del niño, la comunicación clara, la reciprocidad ida y vuelta y la orientación que se adapta al lugar donde se encuentra el niño, sería un ejemplo de la hermana "mente puente" con su hermano.

Nuestro equipo de investigación en la Universidad de Toronto ha pasado los últimos cinco años trabajando para medir y enseñar los comportamientos específicos que promueven el lenguaje y las habilidades cognitivas de los niños. Hemos definido las interacciones de apoyo como aquellas en las que dos mentes están "conectadas". También llamamos a esto "mostrar sensibilidad cognitiva".

Nuestra investigación muestra que los niños que crecen con hermanos que muestran este tipo de sensibilidad a menudo tienden a tener más fuerte habilidades lingüísticas y son más capaces de ver las cosas desde la perspectiva de otro.

También muestra que cuando los padres y maestros adaptan sus propios comportamientos en función de lo que piensa un niño, ayudan a ese niño a aprender y crecer.

Servir y devolver interacciones

Bridging minds describe lo que significa salir de los propios pensamientos y reconocer y ser receptivo a lo que está sucediendo en la cabeza de otra persona.

Específicamente, es la capacidad de determinar qué sabe la otra persona, qué le interesa en un momento dado, qué es capaz de hacer, qué tipo de instrucciones o apoyo necesita, y luego responder en consecuencia.


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Este concepto va más allá del trabajo inicial sobre el tema de la sensibilidad, que se centró en la necesidad de ser sensible a cómo se sienten los niños para apoyar el desarrollo emocional de los niños.

En su lugar, se basa en investigaciones más recientes del campo de la neurociencia, que ha puesto de relieve que la respuesta interacciones servir-y-devolver son tan importantes para estimular el desarrollo cerebral temprano de los niños. De hecho, construir puentes se trata de construir conexiones cerebrales.

Aplicando la ciencia

El avance de nuestra investigación es que hemos llegado a una forma confiable y eficiente de medir el alcance de la "transición mental" que se produce en tales interacciones.

Esto involucra a investigadores entrenados que usan listas de verificación simples para evaluar las interacciones de los niños con los hermanos, padres o educadores de la primera infancia, basados ​​en interacciones de pares o grupos grabadas en vivo o en video.

Todo el proceso puede completarse en menos de 10 minutos.

Nuestro próximo desafío es ayudar a las personas a utilizar el enfoque de "puente de las mentes" con más frecuencia en sus interacciones con los niños. Muchos padres y profesionales saben que "las experiencias tempranas importan" y "cero a tres es un período vital para el desarrollo humano, "pero aún se necesitan herramientas más prácticas para aprovechar al máximo estos primeros años".

(Centro sobre el niño en desarrollo, Universidad de Harvard)

Nuestro equipo de investigación está llevando a cabo estudios de intervención con enfermeras de visita domiciliaria en Brasil y, en colaboración con colegas del George Brown College, con educadores de la primera infancia en el área de Toronto.

El objetivo de estos estudios es ayudar a estas poblaciones a construir más puentes con los niños diariamente.

Maximiza la nutrición cerebral

Mientras esperamos los resultados de estos estudios, nuestro equipo de investigación tiene algunas sugerencias sobre cómo garantizar que los niños obtengan la mayor "nutrición cerebral" de cada interacción.

En momentos de juego o rutinas diarias, los padres, tutores y profesionales de aprendizaje temprano pueden considerar:

¿Qué está mirando y pensando este niño? ¿Cómo puedo involucrarlos, siguiendo su ejemplo?

Comience una conversación comentando lo que están haciendo. Luego, intente agregar lo que ya están pensando para extender su aprendizaje.

Para un niño jugando con bloques: "¿Qué estás construyendo allí? ¡Una torre! Oh, eso es una gran torre. Ya es uno, dos, tres ladrillos altos con tres colores diferentes. ¿Veamos qué harás después con la torre?

Es útil para los padres y las profesiones de aprendizaje temprano preguntarse:

¿Qué es capaz este niño de hacer? ¿Cómo puedo ayudarlo a aprender y tener éxito en función de sus intereses?

Ofrezca una mano para ayudarlos a expandir lo que pueden hacer solos. Y mantén las interacciones yendo y viniendo sin tomar el control.

Permitir que los niños prueben cosas por sí mismos y proporcionar comentarios positivos puede generar beneficios reales.

Para un niño que tiene problemas para sacar agua con un balde: "¡Dios mío! Es difícil conseguir el agua, ¿no? Sostengo el cubo con ambas manos para que sea más fácil para mí. ¿Quiero probar? Buen trabajo, ¡lo hiciste! "

La conversaciónCada interacción es una oportunidad para expandir lo que un niño sabe. Para ayudar a construir cerebros, los padres, los educadores, los hermanos, los abuelos y otros cuidadores pueden intentar "tender puentes mentales".

Sobre el Autor

Nina Sokolovic, Doctora en Psicología del Desarrollo y Educación, Universidad de Toronto; Jennifer Jenkins, Presidenta de Atkinson para el Desarrollo y la Educación de la Primera Infancia y Directora del Centro Atkinson, Universidad de Toronto, y Michal Perlman, Profesor Asociado de Psicología Aplicada y Desarrollo Humano, Universidad de Toronto

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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