¿Cómo enseñamos a los niños la moral y los valores?

¿Cómo enseñamos a los niños la moral y los valores?

Las escuelas en Inglaterra están legalmente obligadas a promover el desarrollo moral de los alumnos. Lamentablemente, sin embargo, hay poco acuerdo sobre lo que esto implica. La mayoría de las personas reconoce que la moralidad es importante y necesita ser enseñada, pero cuando se trata de decir lo que es y cómo enseñarlo, el consenso pronto se rompe.

En los últimos años se han producido algunos avances importantes en el área de "educación en valores". En 2014, el gobierno emitió una guía a las escuelas para promover el "valores británicos fundamentales"De la democracia, el estado de derecho, la libertad individual y el respeto y la tolerancia mutuos". Y desde 2015 ha invertido alrededor de £ 10m en subvenciones para apoyar proyectos de educación de carácter, destinado a ayudar a los niños a ser "equilibrado, seguro, feliz y resistente".

Pero, cualesquiera que sean los méritos de estas iniciativas, tienen poco que ver con la enseñanza de la moralidad. De hecho, una de las razones de la confusión general sobre la educación moral es que los valores morales no se han distinguido claramente de los valores de otro tipo.

Alguien que no valora la democracia ciertamente obtiene algo mal, pero el fracaso no es moral. Y los rasgos de carácter de los campeones del gobierno -arena, resiliencia, confianza, ambición- son sin duda necesarios para sobrevivir en tiempos económicos implacables, pero no son requisitos de la moralidad.

¿Cuáles son los valores morales?

In mi nuevo libro Yo argumento que tener un valor moral es suscribirse a un estándar de una manera particular. Un estándar es una regla que especifica algo que se debe hacer o no hacer. Suscribirse a un estándar implica la intención de cumplirlo, tener el hábito de cumplirlo y sentirse mal por no cumplirlo.

Una persona se suscribe al estándar "no mientas", por ejemplo, cuando intentan no mentir, tienden a no mentir y lamentan las mentiras que dicen.

Suscribirse a un estándar cuenta como moral cuando tiene dos características adicionales. En primer lugar, el suscriptor no solo trata de cumplir con el estándar por sí mismo, sino que también quiere que todos los demás lo cumplan. En segundo lugar, ven las violaciones de la norma como merecedoras de castigo o condena.

La estabilidad de los grupos sociales humanos depende de que las personas se suscriban al menos a algunos estándares de esta manera. Por lo menos, las personas deben comprometerse a no matar o causar daño, robar o extorsionar, mentir o hacer trampa, y tratar a los demás de manera justa, cumplir sus promesas y ayudar a quienes lo necesitan. Estos estándares constituyen el núcleo de la moralidad común.

Cómo enseñarles

Las escuelas tienen un papel que desempeñar para transmitir la moralidad común a la próxima generación. Para hacer esto, deben proporcionar dos tipos de educación moral.

El primero es la "formación moral": cultivar en los niños las intenciones, los sentimientos y los hábitos de la suscripción moral. Esto implica dar a los niños una guía moral, recompensándolos por hacer lo correcto y castigarlos por hacer lo incorrecto, así como modelar la buena conducta y modelar las reacciones apropiadas a la conducta de los demás.

A partir de la experiencia de tener su comportamiento regulado, los niños aprenden a autorregularse. Y al emular las reacciones morales de los demás, los niños aprenden a reaccionar de esa manera ellos mismos.

El segundo tipo de educación moral es la "investigación moral": involucrar a los niños en el debate y la reflexión sobre la naturaleza y la justificación de los valores morales. Los docentes deben garantizar, mediante intervención explícita o conducción suave, que la investigación moral saca a la luz la justificación de la moralidad común. Es vital que los niños comprendan para qué es la moral y por qué exige lo que hace.

Por supuesto, junto con la tarea de transmitir la moralidad común, las escuelas también deben ayudar a los niños a abrirse camino en los campos minados de la controversia moral. Muchas normas morales son ferozmente impugnadas y no corresponde a las escuelas decidir si están justificadas o no. Aquí la investigación moral debe tomar la forma de exploración abierta, con el objetivo de equipar a los niños para formar sus propios puntos de vista.

La conversaciónPromover el desarrollo moral de los alumnos es difícil, pero los desafíos que plantea no son insuperables. Asegurar que los niños se suscriban a la moralidad común, y comprendan las razones para ello, es una tarea que las escuelas no deben dejar de lado: la sociedad depende de ello.

Sobre el Autor

Michael Hand, Profesor de Filosofía de la Educación, Universidad de Birmingham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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