¿Estamos programados para recoger a los bebés que lloran?

¿Estamos programados para recoger a los bebés que lloran?

Los bebés recién nacidos tienen una notable cantidad de poder. Aunque hay pocas cosas que pueden hacer por sí mismos, pueden manipular el mundo a su alrededor convocando ayuda con un simple gemido. Los cuidadores, especialmente los padres, son particularmente sensibles a los gritos de los bebés, lo que esperamos porque los cuidadores tienen interés en cuidar las necesidades de sus bebés, quieren que sobrevivan.

Pero, ¿confortar a un bebé que llora es más que una respuesta consciente y racional? Un nuevo estudio publicado en PNAS sugiere que en realidad estamos programados para reaccionar de esta manera. Ofrece evidencia de que el llanto de un bebé provoca actividad específica en el cerebro y conduce a un comportamiento similar en las madres de todo el mundo. Sin embargo, yo diría que esto es solo evidencia de una respuesta cultural compartida que podría aprenderse en lugar de ser programada biológicamente en el cerebro.

El grupo internacional de investigadores observó las reacciones de cuidado de casi 700 madres de primogénitos, bebés de cinco meses de edad de países 11 en los cinco continentes. Cuando los bebés empezaron a llorar, las madres generalmente no aumentaron sus niveles de afecto (por ejemplo, besarse) o alimentar (por ejemplo, alimentarse). Pero casi todos respondieron levantando, sosteniendo y hablando con su bebé, sugiriendo que este comportamiento probablemente sea universal (como probablemente esperaríamos).

Para averiguar si estos comportamientos compartidos culturalmente se basaban en la actividad neurológica universal, los investigadores también midieron los patrones cerebrales de las madres primerizas estadounidenses de bebés de tres meses y las madres chinas de Shanghai de niños de siete meses. Audición de grabaciones de bebés llorando áreas del cerebro activadas asociadas con la intención de moverse y agarrar, hablar y procesar sonidos. También activó dos áreas del cerebro asociadas con el comportamiento de cuidado materno.

Los investigadores dan a entender que dado que la activación cerebral es similar en todas las culturas, el comportamiento es "automático y profundamente arraigado en los sistemas nerviosos de los cuidadores", lo que sugiere que está preprogramado, cableado o biológicamente predeterminado. Pero no está claro por qué ocurren estos comportamientos similares y patrones cerebrales. Hay muchas actividades practicadas de forma similar en todo el mundo, desde conducir un automóvil hasta jugar al fútbol, ​​que no creemos que estén preprogramadas.

Por ejemplo, hay evidencia de que los conductores de automóviles se centran en mantener una distancia segura del vehículo que tienen enfrente, partes del cerebro asociadas con la retroalimentación visual, la selección de movimiento y la coordinación mano-ojo. están activados. Bajo rendimiento, mientras tanto, está asociado con la actividad de las regiones cerebrales involucradas en la detección de errores.

Si comparamos los conductores estadounidenses y chinos, probablemente encontraríamos patrones cerebrales similares en las dos culturas. Pero esto no nos dice nada acerca de cómo surge la capacidad de conducir un automóvil en los humanos. Ciertamente no asumiríamos que manejar un automóvil era una habilidad integrada.

Por esta razón, no creo que los nuevos datos puedan apoyar o refutar la sugerencia de los investigadores. Además, descubrieron que las regiones cerebrales activadas en las madres no se activaban en las no madres. Esto sugiere que las respuestas de la madre al llanto infantil no son algo con lo que nacen las madres, sino algo que aprenden o desarrollan.

Por ejemplo, es posible que las madres inicialmente respondan a los llantos de sus bebés al nutrirlos (alimentarlos, eructarlos, cambiarles los pañales). Pero cuando su hijo tiene cinco meses (como en el estudio), las madres descubren que abrazarlas y hablar con ellas es una mejor manera de consolarlas. Cuando el bebé es aún mayor, una estrategia diferente como distrayéndolos con un juguete podría convertirse en una mejor estrategia. Entonces, sería interesante ver si las respuestas maternas son fijas o flexibles a lo largo del tiempo.

Hacemos tener evidencia que la hormona oxitocina, que está asociada con Comportamientos de vinculación materna en ratas, naturalmente aumenta desde el comienzo hasta el final del embarazo. Por lo tanto, puede desempeñar un papel en la formación de un vínculo emocional entre el cuidador humano y el niño. Pero no es útil pensar en comportamientos complejos como la crianza de los hijos como el resultado únicamente de factores biológicos.

Por ejemplo, los niveles de oxitocina en padres humanos y sus bebés aumentar después de que interactúen. Pero cuando los huérfanos que han sido descuidados por sus cuidadores iniciales interactúan con sus padres de crianza, los niveles de oxitocina de los niños aumentar en una cantidad menor. Los niveles de oxitocina incluso aumentan en las ratas cuando las madres lamer a sus cachorros. Esto muestra cuán importantes pueden ser los factores sociales y físicos junto con los biológicos.

Si los investigadores quieren demostrar que el comportamiento de los padres está predeterminado biológicamente, podrían comenzar comparando las respuestas cerebrales en madres primerizas antes y después de dar a luz. ¿El embarazo o el nacimiento desencadenan un cambio en las madres que hace que muestren respuestas similares a las de las madres con un bebé de cinco meses, o el cambio es más gradual, de acuerdo con la idea de que las respuestas se desarrollan? Además, podrían comparar las madres biológicas con las que recientemente adoptaron un bebé. ¿La adopción desencadena patrones de comportamiento / respuesta cerebral similares?

La conversaciónAlternativamente, los investigadores podrían abordar el problema tratando de identificar qué interacciones físicas, biológicas y sociales podría provocar el desarrollo de respuestas maternas, alejándonos del viejo debate naturaleza versus alimentar a un argumento más matizado. Sin esta imagen más clara de lo que está sucediendo, es un gran salto decir que los seres humanos están programados para responder al llanto de un bebé, por natural que parezca.

Sobre el Autor

Dean D'Souza, profesor, Universidad Anglia Ruskin

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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