Cómo afrontar la obesidad infantil se trata de algo más que la dieta y el ejercicio

Cómo afrontar la obesidad infantil se trata de algo más que la dieta y el ejercicio
La forma en que los niños juegan ha cambiado.
Pexels

Un Informe de la Organización Mundial de la Salud reveló que el número de niños y adolescentes obesos (de cinco años a más de 19) en todo el mundo se ha multiplicado por diez en las últimas cuatro décadas.

De manera preocupante, también predice que es probable que "obeso" se convierta en la nueva norma. El informe afirma que: "Si las tendencias actuales continúan, más niños y adolescentes serán obesos que moderada o gravemente infraponderados por 2022".

El número de bebés y niños pequeños con sobrepeso u obesos aumentó de 32m a nivel mundial en 1990 a 41m en 2016. La gran mayoría de los niños con sobrepeso u obesos viven en países en desarrollo, donde la tasa de aumento ha sido más de 30% más alta que la de los países desarrollados.

Y en el Reino Unido, la investigación reciente muestra que 9% de niños de cuatro y cinco años ahora están clasificados como obesos, con una proporción que sube a 20% para 10 a 11 años.

Los esfuerzos para revertir esta tendencia creciente se han centrado principalmente en dos aspectos de la vida de un niño: la dieta y la actividad física. El objetivo ha sido tratar de regular los hábitos alimentarios de un niño disminuyendo la ingesta calórica. Esto es más comúnmente a través de la reducción de azúcar, mientras que al mismo tiempo aumenta la cantidad de ejercicio que reciben los niños.

Pero lo que a menudo se ignora es la capacidad del niño para moverse con eficacia. Una cosa es decir que un niño debería ser más activo físicamente, pero otra muy distinta es que un niño desarrolle la competencia y la confianza necesarias para realizar actividad física.

Cambiando estilos de vida

La mayoría de los adultos tienden a pensar que esto es algo que sucederá naturalmente como parte del desarrollo del niño, a través del juego y la participación en los deportes. Pero debido a la forma en que el mundo ha cambiado en las últimas décadas, piense menos tiempo para correr afuera y más tiempo mirando pantallas, las oportunidades para que los niños se muevan están en declive.

De esta forma, el "radio de juego" de un niño: la distancia que un niño viaja desde su casa para jugar - se ha reducido en 90% en una sola generación.


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Una disminución en la marcha y un aumento en el transporte en automóvil, tren o autobús también limita las oportunidades de los niños para jugar. Combina esto con el falta de maestros especialistas en educación física en las escuelas primarias y el resultado es que el desarrollo del movimiento infantil ya no se puede dejar al azar.

El movimiento efectivo para los niños en las primeras etapas de desarrollo (aproximadamente de cuatro a siete años de edad) se puede evaluar por su capacidad para realizar habilidades de movimiento fundamentales. Esto incluye cómo se ejecutan, atrapan, arrojan y equilibran. Estas habilidades a menudo se consideran como los componentes básicos para la participación en el deporte y la actividad física. Y cada vez hay más evidencia que respalda la relación positiva entre la "competencia de movimiento" y la actividad física en la primera infancia - mostrando la importancia de las habilidades de movimiento apropiadas para los niños.

La evidencia sugiere que la "competencia de movimiento" de cuatro a siete años, en el Reino Unido, es promedio o inferior al promedio en relación con sus pares en la mayoría de los otros países, que, junto con los niveles de obesidad infantil, indica claramente la mala posición del Reino Unido en la salud de los niños.

Hacer que los niños se muevan

Pero un rayo de esperanza proviene de una nueva aplicación de evaluación de movimiento llamada Comience a moverse. La aplicación se basa en una herramienta de evaluación que permite a los profesores de primaria, que están en una buena posición detectar estas habilidades, medir, registrar y rastrear las habilidades fundamentales de movimiento de los niños de cuatro a siete años. Y esta información se puede usar para ayudar a los legisladores y a los profesionales por igual a reconocer qué apoyo se necesita para garantizar que todos los niños tengan las habilidades de movimiento apropiadas.

Esto es importante porque, aunque los hallazgos de estudios de investigación previos son útiles para proporcionar una instantánea de la "competencia de movimiento" de los niños, solo una muy pequeño número de niños han sido mesurado. Entonces, una comprensión más generalizada del movimiento de los niños es un siguiente paso positivo, particularmente cuando nos encontramos, a nivel mundial, al borde de una situación en la que "obeso" será más común que "bajo peso".

La conversaciónEntonces es crucial que todas las soluciones disponibles intenten revertir esta tendencia preocupante, ya que es evidente que los métodos actuales no son suficientes en muchos lugares. Pero en última instancia, esto se trata de algo más que cifras y tasas de obesidad, se trata de garantizar que la próxima generación de adultos esté adecuadamente preparada para un estilo de vida activo y sostenible.

Sobre el Autor

David Morley, profesor de Juventud Deporte y actividad física, Sheffield Hallam University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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