Los adolescentes duermen menos pero hay una solución sorprendentemente fácil

Los adolescentes duermen menos pero hay una solución sorprendentemente fácil
Crédito de arte: jesadaphorn

Algo está robando el sueño de los adolescentes.

En un análisis recientemente publicado de dos grandes encuestas nacionales, mis coautores y yo descubrimos que el número de adolescentes estadounidenses que informaron dormir menos de siete horas por noche aumentó un 22 por ciento entre 2012 y 2015. Los expertos en sueño están de acuerdo los adolescentes necesitan al menos nueve horas de sueño por noche. Pero según 2015, el porcentaje de adolescentes de 43 informó que durmió menos de siete horas por noche la mayoría de las noches, lo que significa que casi la mitad de los adolescentes de EE. UU. Están privados significativamente de sueño.

¿Qué podría haber elevado la privación del sueño entre los adolescentes a niveles tan sin precedentes? Algunos factores son fáciles de descartar. Por ejemplo, encontramos que la cantidad de tiempo que los adolescentes pasaron trabajando, haciendo tareas y participando en actividades extracurriculares se mantuvo estable durante esos años.

Pero hubo un gran cambio en la vida de los adolescentes entre 2012 y 2015: más teléfonos inteligentes de propiedad.

Comienza como un despertador ...

Los adolescentes de hoy a quien llamo "iGen" - son la primera generación en pasar toda su adolescencia con teléfonos inteligentes.

En nuestro análisis, descubrimos que los adolescentes que pasaban más tiempo en línea y en las redes sociales tenían más probabilidades de dormir menos. El tiempo que pasaron viendo la televisión tenía un vínculo mucho más débil con menos horas de sueño, y los adolescentes que pasaban más tiempo con sus amigos en persona o en deportes o ejercicio realmente dormían más.

El tiempo pasado en línea, sin embargo, fue la actividad de un adolescente que aumentó durante los 2010 y se relacionó con un sueño más corto, por lo que es la causa más probable de privación de sueño adolescente. Diecisiete y 18 años de edad - que pasan más tiempo en línea que los adolescentes más jóvenes - también fueron los más privados de sueño: la mayoría, porcentaje de 51, durmió menos de siete horas la mayoría de las noches con 2015.

El vínculo entre el tiempo pasado en línea y menos horas de sueño fue considerable. Pasar cinco o más horas al día en línea (frente a una hora) aumentó el riesgo de dormir demasiado poco más del 50 por ciento. El gasto de tres horas al día (en comparación con una hora) aumentó el riesgo en casi un 20 por ciento.

Smartphones - que la mayoría de los estadounidenses poseía al final de 2012 - Permitir acceso a Internet móvil e instantáneo. Es difícil probar qué causa qué en un análisis como este, pero parece mucho más probable que el aumento en el uso de teléfonos inteligentes entre 2012 y 2015 por parte de los adolescentes provoque menos horas de sueño que menos horas de sueño, lo que lleva a un mayor uso de teléfonos inteligentes.

¿Por qué los teléfonos inteligentes pueden hacer que los adolescentes duerman menos? A diferencia de otros dispositivos electrónicos, como televisores y computadoras de escritorio, los teléfonos inteligentes (y tabletas) se pueden llevar fácilmente al dormitorio y sostenerlos a mano en la cama.

La mayoría de los estudiantes que entrevisté para mi libro "iGen" me dijeron que mantenían sus teléfonos a mano mientras dormían, en parte, porque todos lo usaban como despertador.

Muchos también me dijeron que sus teléfonos inteligentes eran lo último que miraban antes de irse a dormir por la noche. Eso es un problema, porque responder a los mensajes de texto y desplazarse por las redes sociales es estimulante mental y emocionalmente, lo que lleva a dormir perturbado. Otros me dijeron que también solían tomar sus teléfonos, a menudo simplemente por costumbre, cuando se despertaban en el medio de la noche.

También hay una respuesta fisiológica: la luz azul emitida por los teléfonos inteligentes y tabletas simula la luz del día, inhibir la producción de melatonina en el cerebro, la hormona que nos ayuda a conciliar el sueño y a permanecer dormidos.

Y eso es si los adolescentes tratan de ir a dormir en absoluto.

Un estudio 2014 descubrieron que 80 por ciento de los adolescentes admitió haber usado sus teléfonos cuando se suponía que estaban durmiendo, una práctica que algunos llaman "vamping". Algunos dijeron que se quedaron despiertos la mayor parte de la noche cuando sus padres pensaron que estaban dormidos.

Algunos límites simples

La falta de sueño puede tener graves consecuencias para los adolescentes.

Aquellos que no duermen lo suficiente tener un peor desempeño en la escuela y son en mayor riesgo de desarrollar obesidad. La falta de sueño también está relacionada con problemas de salud mental incluyendo depresión y ansiedad entre adolescentes y adultos.

Al realizar investigaciones para mi libro, descubrí que los adolescentes iGen son más propensos a ser deprimido y ansioso que las generaciones anteriores. Si los teléfonos inteligentes hacen que los adolescentes duerman menos, y menos sueño conduce a la depresión, la falta de sueño podría explicar por qué la depresión adolescente aumentó drásticamente después de 2012, exactamente cuando los teléfonos inteligentes se volvieron comunes y exactamente cuando la falta de sueño comenzó a aumentar entre los adolescentes.

¿Qué se puede hacer? Los tiempos de inicio más tarde en las escuelas secundarias tienen impactos positivos significativos sobre el sueño de los adolescentes, pero los horarios de inicio de las clases no son algo que los padres y los adolescentes puedan controlar.

Por el contrario, limitar el uso de teléfonos inteligentes antes de acostarse es una estrategia que se puede implementar de inmediato (idealmente para toda la familia, incluidos los adultos). A "no hay teléfonos en la habitación después de acostarse" gobernar puede trabajar. Si su familia usa teléfonos como despertadores, compre despertadores de bajo costo. Coloque una aplicación en los teléfonos que los apaga durante ciertas horas o deje teléfonos y tabletas en otra habitación durante la noche. Sugiera leer un libro, tomar un baño o escribir en un diario en la hora antes de acostarse.

La conversaciónEs probable que sus hijos duerman un poco más y que también se encuentren más sanos y felices.

Sobre el Autor

Jean Twenge, Profesor de Psicología, San Diego State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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