Esta es la razón por la cual las tasas de obesidad infantil han aumentado

Esta es la razón por la cual las tasas de obesidad infantil han aumentado
Más del 90 por ciento de los anuncios de productos alimenticios y bebidas que los niños y jóvenes visualizan en línea son para productos alimenticios no saludables.

Los nuevos datos sobre casi 13 millones de personas, de países 200 de todo el mundo, apuntan a un aumento de diez veces en las tasas de obesidad entre los niños y adolescentes en las últimas cuatro décadas. Este es el estudio más grande de su tipo y pinta una imagen sorprendente y deprimente de un mundo que está engordando.
La investigación también revela que el aumento de la obesidad infantil y adolescente en los países de altos ingresos está empezando a desacelerarse. Y que en los países de ingresos bajos y medianos, especialmente en Asia, se está acelerando.

Estos hallazgos no deberían sorprender a nadie. La obesidad es un problema sin límites geográficos, étnicos, de edad o de género. Por el contrario, la obesidad es la consecuencia inevitable de una Ambiente "obesogénico" que hemos construido para nosotros mismos Si rodeamos a los niños con alimentos ricos en grasas y azúcares y restringimos sus oportunidades de correr, corren el riesgo de desarrollar obesidad.

La obesidad es un signo visible de que todo no está bien con el mundo y es solo la punta del iceberg. Debajo de la superficie, la carga de las enfermedades crónicas está creciendo y nadie es inmune.

No es suficiente jugar, demasiada comida chatarra

El problema es que hemos reestructurado nuestro entorno para que sea exactamente lo contrario de lo que necesitamos para mantener nuestro equilibrio energético.

En un lado de la ecuación, nuestro suministro de alimentos es dominado por la energía densa, alimentos pobres en nutrientes que están disponibles 24 horas al día. Solo en los Estados Unidos, las empresas gasta $ 1.79 billones anualmente para comercializar alimentos poco saludables para los niños, en comparación con solo $ 280 millones en alimentos saludables. En Canadá, más del 90 por ciento de Anuncios de productos de alimentos y bebidas vistos por niños y jóvenes en línea son para productos alimenticios no saludables.

En el otro lado de la ecuación del balance de energía, nuestros pueblos y ciudades han sido diseñados para apoyar el transporte motorizado, en lugar del movimiento impulsado por el hombre a través de caminar o andar en bicicleta. Esto crea un dependencia de los automóviles eso impacta aún más la actividad física individual.

Más de 1.2 millones de personas mueren en las carreteras del mundo cada año, con un 90 por ciento de muertes ocurriendo en países de ingresos bajos o medianos. El resultado es que menos personas caminan o andan en bicicleta. Muchos padres están preocupados por la seguridad de sus hijos, lo que significa que menos niños participan en actividades espontáneas o experimentan beneficios de salud y desarrollo del juego libre al aire libre.


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Después de haber diseñado episodios regulares de actividad física en la vida de nuestros hijos, tratamos de aplastarlo mediante el deporte organizado. Pero esto crea desafíos adicionales para las familias, como descubrí en una investigación realizada en colaboración con colegas de Dalhousie y Acadia University. En este estudio, los padres notaron cómo encajar las actividades organizadas en sus vidas llevó a confiar en los alimentos que se comen fuera del hogar.

Entonces, tenemos un comportamiento saludable, la actividad física, la competencia y, en algunos casos, el desplazamiento de otra: la nutrición saludable. Esto nos lleva de vuelta al lado de la energía en la ecuación del balance de energía.

La industria prospera en culpar a las personas

Tal vez lo más impactante es lo poco dispuestos que estamos como sociedad para hacer algo para abordar estos entornos insalubres que han moldeado nuestro comportamiento en las últimas décadas. Parece que nos resulta mucho más fácil señalar con el dedo de la culpa a los individuos para tomar malas decisiones, que para abordar el red compleja de factores que contribuyen a la obesidad en todo el mundo.

Hay un generalizado narrativa de la responsabilidad personal por la obesidad, particularmente entre la población general. Esto sugiere que las personas aumentan de peso porque no pueden controlarse a sí mismas, porque son débiles o tienen fallas morales o porque eligen comer alimentos poco saludables cuando hay otras opciones saludables disponibles.

Esta narración es promovida agresivamente por aquellos con más que perder de un enfoque de todo el sistema para la prevención de la obesidad, que involucraría medidas regulatorias, como la prohibición de la comercialización a los niños o los impuestos sobre los productos alimenticios no saludables. los Industrias de alimentos, bebidas, automóviles y combustibles fósiles. se oponen vocalmente a la regulación que pueda afectar sus ganancias. Esto es paralelo al estrategias de la industria tabacalera, que durante décadas socavó la ciencia sobre la relación entre fumar y el cáncer.

La obesidad no es un defecto de carácter

Romper este mito de la responsabilidad personal significa examinando nuestras propias suposiciones de que la obesidad es un problema de estilo de vida y desafiantes ideologías políticas que están comprometidos con el predominio del mercado libre incluso si socava la salud.

Requiere que pensemos críticamente sobre cómo están diseñados nuestros pueblos y ciudades, cómo regulamos nuestro suministro de alimentos y el papel de los fabricantes y minoristas de alimentos al tomar decisiones que impactan nuestra salud y bienestar.

La obesidad no es un defecto de carácter. Es una respuesta normal a un entorno anormal. Cuando los comportamientos no saludables son los predeterminados, ya que se encuentran dentro de nuestro entorno moderno que perturba la salud, los comportamientos saludables se vuelven anormales. Todos necesitamos comer más sano y ser más activos físicamente, independientemente de su peso o forma.

También necesitamos liderazgo, voluntad política y una reestructuración de nuestros entornos para apoyar mejor la salud. No todo el mundo tiene el tiempo o los recursos financieros para comer saludablemente, y no debería depender de las personas navegar a través de este entorno que perturba la salud cuando se obtienen beneficios que impactan negativamente en la salud.

Necesitamos acción colectiva

Nada de esto es nuevo, incluso el médico griego Hipócrates (460 - 377 BC) tiene el crédito de decir: "Si pudiéramos dar a cada individuo la cantidad correcta de alimento y ejercicio, no demasiado poco y no demasiado, tendríamos encontró el camino más seguro para la salud ".

Pero un sentido de urgencia entre algunos políticos finalmente está comenzando a emerger, particularmente cuando se trata de proteger a nuestros hijos de la publicidad poco saludable de alimentos y bebidas. El mes pasado, el Senado de Canadá aprobó Bill S-228, la Ley de Protección de Salud Infantil, que busca prohibir la comercialización de alimentos y bebidas no saludables a niños menores de 17. Este es un paso importante que pone la salud y el bienestar de nuestros hijos por encima de las ganancias de la compañía.

No puede haber disputa de que todos tienen derecho a una buena salud. Pero si queremos mejorar las vidas de todos, desde los más jóvenes hasta los más viejos, donde sea que vivan en el mundo, entonces, como sociedad, debemos comprometernos a hacer que las decisiones saludables sean más fáciles de adoptar para todos.

La conversaciónEsto requiere acción colectiva: ¿estás preparado para el desafío?

Sobre el Autor

Sara FL Kirk, profesora de promoción de la salud, La Universidad de Dalhousie

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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