Datos sorprendentes sobre cómo hablamos con los bebés

Datos sorprendentes sobre cómo hablamos con los bebés
(Foto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos por Steve Pivnick)

Aquí hay un experimento para intentar la próxima vez que conozcas a un bebé, trata de mantener una conversación normal. Es muy difícil, ¿no? ¡Sí lo es! ¡Oh sí lo es!

Cuando hablamos con bebés, todos naturalmente cambiamos a un tono de canción de alta energía y cantar. Usamos palabras simples y oraciones cortas. Parecemos emocionados. Nuestro tono se eleva al final de la oración. Estas características particulares de "parentese" o habla dirigida al bebé (IDS) parecen ser comunes en muchos idiomas.

A nuevo estudio, publicado en Current Biology, ha sugerido que hay cambios universales en el timbre vocal cuando se habla con bebés. Timbre describe la calidad de una voz o un instrumento musical. La diferencia entre un violín y una trompeta que toca la misma nota es una diferencia en el timbre.

Timbre explicó

Elise Piazza, investigadora postdoctoral en el Princeton Neuroscience Institute, invitó a las madres de habla inglesa 12 al Princeton Baby Lab y las grabó hablando con sus bebés (de ocho años a 12 meses) y con un adulto. Las grabaciones se convirtieron en "huellas dactilares vocales" utilizando un método estadístico estándar. Esto produce un perfil de frecuencia único para un parlante dado que puede discriminar confiablemente un parlante de otro basado en el timbre.

Elise y sus colegas, Marius Iordan y Casey Lew-Williams, luego usaron un algoritmo computacional para comparar el habla dirigida a adultos y niños. Esto pareció mostrar que todas las madres alteran constantemente el timbre de su voz cuando hablan con bebés.

Los autores ejecutaron varios controles para demostrar que esto no es solo el resultado de madres que hablan en voz alta a los bebés. Pero la prueba real se produjo cuando otras madres de 12 que hablaban nueve idiomas diferentes, incluido el español, el ruso y el cantonés, también fueron grabadas. El algoritmo detectó la misma diferencia entre el habla dirigida por adultos y por bebés.

Elise describe el cambio como una "señal que las madres usan implícitamente para apoyar el aprendizaje del lenguaje de los bebés". La siguiente hipótesis es que los bebés pueden detectar esta diferencia para ayudarles a saber cuándo se están abordando. Los investigadores están buscando formas de probar esto. Sería consistente con lo que ya sabemos sobre IDS: lo hacemos para ayudar a los bebés a aprender.


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Patricia Kuhl ha demostrado que IDS exagera las diferencias entre los sonidos vocálicos, haciendo que sea más fácil para los bebés discriminar palabras. Este patrón se encontró en inglés, ruso y sueco. Otra investigación encontró que IDS tiene las características acústicas del discurso feliz dirigido por adultos, y los autores dijeron que "lo que es especial es la expresión generalizada de la emoción en los bebés en comparación con la expresión más inhibida de emoción en las interacciones típicas de adultos".

Los bebés que aprenden lenguaje realizan algunas hazañas increíbles. Desde los confines del útero, ya han aprendido lo suficiente como para que, al nacer, prefieran la voz de su madre y su lengua materna a otra mujer u otro idioma.

A estudio reciente descubrieron que los bebés prematuros en cuidados intensivos producen más vocalizaciones en respuesta a la audición del habla de los adultos. Si los adultos dejan de responder, los bebés lo notan y también cesan.

Al examinar a los bebés de cinco meses con este procedimiento también se encontró que los bebés dejaron de vocalizar. Además, cuanto más en sintonía estaban estos bebés con el comportamiento de su cuidador a los cinco meses, mejor era su comprensión del lenguaje en 13 meses.

In otro estudio encantador, los investigadores registraron la proto-habla de bebés de tres a cuatro meses que hablan consigo mismos. Los bebés expresaron una gama completa de emociones en sus gritos, gruñidos y gorgoteos.

Despejando un misterio

Por cierto, esta nueva investigación también puede aclarar un misterio de mi propio trabajo. El año pasado cuando estábamos ayudando a Imogen Heap a crear una canción que hace feliz a los bebés, le aconsejamos que se asegure de registrarlo en presencia de su hija de 18, de un mes de edad. Las investigaciones de los 1990 mostraron que los bebés pueden notar la diferencia; Prefieren cantar dirigido genuinamente por niños. Nunca lo creí del todo en ese momento, pero ahora esta nueva medida de timbre nos permitirá probarlo.

Para los bebés, al igual que para los adultos, el lenguaje se aprende realmente en la conversación. Desde el principio, los bebés quieren unirse y las protoconexiones comienzan entre las madres y sus recién nacidos; las madres lactantes esperan pausas en las acciones de sus bebés para hablar con ellas. Esta nueva investigación destaca una señal universal que está ahí para informar a los bebés que estamos hablando con ellos.

La conversación¡Sí somos! Oh, sí lo somos!

Sobre el Autor

Caspar Addyman, profesor de Psicología del Desarrollo, Goldsmiths, Universidad de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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