Por qué los niños necesitan riesgo, miedo y emoción en el juego

Por qué los niños necesitan riesgo, miedo y emoción en el juego

"¡Ten cuidado!" "¡No tan alto!" "¡Basta!"

Los padres preocupados a menudo pueden ser escuchados instando a la seguridad cuando los niños están en juego. Las investigaciones recientes sugieren que esto puede ser sobreprotector y que los niños necesitan más oportunidades para juego arriesgado al aire libre.

El juego arriesgado es un juego emocionante y emocionante donde los niños ponen a prueba sus límites y coquetean con la incertidumbre. Escalan árboles, construyen fuertes, recorren el vecindario con amigos o juegan a capturar la bandera. La investigación muestra tal juego se asocia con una mayor actividad física, habilidades sociales, habilidades de gestión de riesgos, resiliencia y autoconfianza. Estos hallazgos tienen un sentido intuitivo cuando ver niños jugando.

Es importante destacar que no corresponde a los padres o expertos decidir qué juego es riesgoso para un niño en particular.

Por el contrario, a los niños se les debe dar el espacio mental y físico para descubrir los niveles de riesgo apropiados para ellos mismos: lo suficientemente lejos como para sentirlo estimulante, pero no tan lejos que se vuelva demasiado aterrador.

Mis años como investigador de prevención de lesiones me han dejado muy consciente de las cosas que pueden salir mal y cómo evitar que sucedan. Pero debido a que tengo un doctorado en psicología del desarrollo, también me preocupa que estemos manteniendo a nuestros hijos muy seguros. Evitar que nuestros hijos exploren la incertidumbre podría tener consecuencias negativas involuntarias para su salud y desarrollo, como el aumento comportamiento sedentario, ansiedad y fobias.

Las esperanzas y los temores de los padres

Muchos de los padres con los que he hablado a través de mi investigación reconocer la importancia del juego arriesgado, pero puede verse abrumado por la preocupación por la posibilidad de lesiones graves o secuestro. También les preocupa que alguien los reporte a las autoridades por dejar que sus hijos corran riesgos. Estas preocupaciones hacen que sea difícil para ellos dejar ir y puede dar como resultado sobreprotección.

Más recientemente, he notado una tendencia opuesta: padres que están preocupados de que su hijo sea demasiado tímido y no corra riesgos suficientes. Quieren saber cómo pueden ayudar a su hijo a asumir más riesgos en el juego.

Esto me preocupa tanto como la sobreprotección. Ambos enfoques pueden aumentar el riesgo de lesiones y daños ya que ignoran las capacidades y preferencias de los niños. ¿Cómo aprenderán los niños sobre sí mismos y cómo funciona el mundo si un adulto les dice constantemente qué hacer y cómo hacerlo?


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¿Qué hay de las lesiones?

Nunca ha habido un un tiempo más seguro para ser un niño en Canadá. La probabilidad de morir por una lesión es 0.0059 por ciento. Los accidentes automovilísticos y los suicidios son las principales causas de muerte, no de juego. De hecho, es más probable que los niños necesiten atención médica por una lesión resultante de deportes organizados que jugar

Del mismo modo, la probabilidad de secuestro por un extraño es tan pequeño que las estadísticas ni siquiera se recopilan. En un intento de lograr un equilibrio, profesionales de prevención de lesiones se están moviendo a un enfoque que busca mantener a los niños tan seguro como sea necesario, en lugar de lo más seguro posible.

Los niños son intrínsecamente capaces

El juego arriesgado es una parte importante de muchas escuelas al aire libre y entornos de cuidado infantil temprano en Canadá y otras partes del mundo. En escuelas forestales al aire libre y guarderías en el Reino Unido, por ejemplo, los niños de preescolar y jardín de infantes construyen guaridas, trepan árboles, usan herramientas y crean fuego bajo supervisión cuidadosa.

Un director en Nueva Zelanda decidió que sus estudiantes no necesitó ninguna regla. A los estudiantes se les permitió trepar árboles, construir fuertes, andar en bicicleta, cualquier cosa que les ocurriera. Su escuela era parte de un estudio más grande que encontraron estudiantes a los que se les permitió jugar con riesgos fueron más felices e informaron menos intimidación que los estudiantes en las escuelas que no cambiaron su enfoque.

Ver a los niños involucrados en juegos arriesgados nos ayuda a darnos cuenta de que son mucho más capaces de lo que pensamos. Cuando se les da la oportunidad, incluso los niños muy pequeños muestran claras habilidades para gestionar riesgos y descubrir sus propios límites. Solo tenemos que abrir los ojos y estar dispuestos a ver lo que tenemos enfrente. Y lo más importante, salga del camino para darles la oportunidad de experimentar por sí mismos. El potencial de aprendizaje es enorme.

¿Qué debe hacer un padre?

Establecer límites innecesarios en el juego de un niño o empujarlos demasiado lejos: ambos son problemáticos. Nuestro papel como cuidadores es darles a los niños la libertad de explorar y jugar como ellos elijan mientras los ayuda a manejar los peligros reales que representan una amenaza seria y realista para su seguridad.

Lo que parece varía según los diferentes niños según su etapa de desarrollo, competencias y preferencias personales. Por ejemplo, el juego donde existe la posibilidad de perderse es común en todas las edades: un niño en edad preescolar que se esconde en los arbustos siente que es un explorador de la jungla. Sus padres lo supervisan mientras le dan la sensación de independencia.

Para los niños mayores, este tipo de juego puede involucrar la exploración de su vecindario con amigos. Los padres pueden ayudar a prepararlos mediante la construcción gradual de las habilidades necesarias para navegar el tráfico de forma segura.

La conversaciónPara los padres que luchan por lograr un equilibrio, mi laboratorio ha desarrollado OutsidePlay.ca, una herramienta en línea para ayudar a los padres a manejar sus miedos y desarrollar un plan de cambio para que sus hijos puedan tener más oportunidades de juego arriesgado. Por lo general, esto implica aprender a apartarse del juego de los niños. El cambio puede ser tan simple como contar con 30 antes de intervenir para que los niños tengan la oportunidad de administrar por sí mismos. Los padres a menudo se sorprenden por lo que ven.

Sobre el Autor

Mariana Brussoni, Profesora Asociada de Pediatría, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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