Las formas 3 de ayudar a sus hijos adolescentes a desarrollar una relación más saludable con el alcohol

Las formas 3 de ayudar a sus hijos adolescentes a desarrollar una relación más saludable con el alcohol

Lauren, una estudiante de 15 de un año de edad, va a una fiesta en la casa de un amigo donde los padres han suministrado alcohol. Ella bebe demasiado y vomita en el auto en el camino a casa.

Si bien este tipo de historia puede ser común, no es inevitable. Nuestra nueva investigación sugiere que los padres tienen una influencia más positiva en la relación de sus hijos adolescentes con el alcohol de lo que creen.

Lo que dicen los padres, cómo se comportan y los mensajes que envían a sus hijos adolescentes pueden ayudar a retrasar cuando sus hijos adolescentes comiencen a beber, lo cual es crítico si quieren evitar los efectos nocivos y de por vida del alcohol en el cerebro en desarrollo.

Las influencias de los padres también establecen el camino para mejorar patrones de consumo (y tasas reducidas de dependencia del alcohol) como sus hijos adolescentes crecer.

¿Por qué estamos tan preocupados por el consumo de alcohol en la adolescencia?

Los cerebros de los adolescentes son aún en desarrollo vías clave para la memoria, el aprendizaje, el juicio y el control de los impulsos. Por lo tanto, el daño por el uso indebido de alcohol en este momento crítico del desarrollo puede conducir a problemas cognitivos como problemas de memoria y dificultades de aprendizaje.

Esta es una razón por la cual las directrices australianas recomendar las personas bajo 18 evitan beber alcohol por completo y demoran el inicio el mayor tiempo posible.

¿Qué tan grande es un problema?

Las fiestas adolescentes fuera de control a menudo hacen titulares de las noticias, por lo que es fácil pensar que beber en la adolescencia es un problema creciente.

Pero dos nacional encuestas han disminuido las tasas confirmadas de consumo de alcohol entre los estudiantes de la escuela (de edad 12-17) y adultos jóvenes (de edad 18-24).

Entonces, mientras que los jóvenes pueden pensar que beber es la norma, este no es el caso, especialmente para aquellos menores de la edad de 15 donde menos del 15% reportan haber bebido alcohol el mes pasado y 8% en la última semana.


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Sin embargo, el alcohol contribuye a cuatro de las cinco principales causas de muerte en 15-24, incluyendo suicidio, accidentes de tráfico, envenenamiento accidental y asalto. El alcohol en este grupo de edad también puede conducir a asunción de riesgos sexuales y a menudo se asocia con tratando de fumar o tomar drogas ilícitas.

Es fácil pensar que nuestros esfuerzos como padres para fomentar hábitos de consumo más saludables en nuestros hijos adolescentes son inútiles. Pero la evidencia muestra exactamente cómo los padres pueden hacer una diferencia. Aquí hay tres cosas que puede hacer para ayudar a sus hijos adolescentes a desarrollar una relación más saludable con el alcohol.

1. Limitar la disponibilidad de alcohol

Muchos padres creer El suministro de alcohol a sus hijos en el ambiente seguro de su hogar les enseña a beber de manera responsable.

De hecho, un Encuesta australiana encontró los padres eran la fuente más común de alcohol con un 38% de 12-17 de un año que habían bebido la semana pasada, lo que indica que sus padres les dieron su último trago.

Desafortunadamente, el suministro de los padres, ya sea deliberado o si los adolescentes beben el suministro de sus padres a sus espaldas, está asociado con consumo de alcohol más intenso. Y un estudio de los Países Bajos descubrieron que cuanto más bebían los adolescentes en casa, más probable era que bebieran fuera del hogar, lo que predecía problemas futuros de consumo de alcohol.

Nuestro estudio También se encontró si los adolescentes pensaban que podían comprar alcohol fácilmente, era más probable que bebieran regularmente. Y mientras más dinero gastaran en 16-17, más probabilidades tendrían de beber.

El peso de la evidencia ahora es claro. Permitir que los niños beban menores de edad y les suministren alcohol, incluso en fiestas, incluso bajo la supervisión de un padre, no es recomendado.

2. Establecer límites y expectativas claras

Los padres tienen un papel vital que jugar para establecer límites y expectativas claras sobre el consumo de alcohol. Discuta sobre el alcohol con sus hijos y el hecho no todos beben, aunque parezca que sí.

Hable sobre las próximas actividades, incluidas las fiestas, y analice las expectativas sobre el comportamiento aceptable e inaceptable. Hable con otros padres y hágales saber sus expectativas, ya que es importante establecer claras normas sociales y expectativas.

Nuestro estudio encontrado los adolescentes que pensaban que sus padres no los aprobarían si bebían alcohol tenían muchas menos probabilidades de beber. Este fue el caso en todo el espectro de edades de 12-17 años.

3. Se un buen modelo a seguir

El alcohol es la más ampliamente droga recreativa usada en Australia y la mayoría de la bebida para adultos (80%) está hecha en la casa. Por lo tanto, también debemos pensar en nuestra propia bebida frente a nuestros hijos, sin importar cuán incómoda sea la perspectiva.

Padres son importantes modelos a seguir para los niños cuando se trata de alcohol. Poner un buen ejemplo al limitar el consumo de alcohol en frente de los niños siempre que sea posible, no consumir alcohol y beber un punto focal clave, tener eventos sin alcohol y reducir el consumo excesivo de alcohol son importantes.

Esto es importante porque los niños que viven en familias donde los padres beben regularmente alrededor de sus hijos es más probable beber más fuerte ellos mismos y comenzar a una edad más temprana.

Los padres no son la única influencia, pero siguen siendo importantes

Si bien los padres pueden desempeñar un papel vital en la relación de sus hijos con el alcohol, no son el único factor que influye en el consumo de alcohol entre los adolescentes.

El alcohol es Más asequible en Australia de lo que ha sido en los últimos 30 años, y el número de locales que venden alcohol aumentado sustancialmente en el pasado 15 años. Lanzar publicidad y patrocinio deportivo en la mezcla y tenemos algunos mensajes muy fuertes de que beber alcohol es la norma.

La conversaciónSin embargo, la evidencia muestra que los padres pueden hacer una diferencia significativa en la relación de sus hijos adolescentes con el alcohol, particularmente al no darles bebidas alcohólicas antes de usar 18 y ayudarles a establecer buenos patrones de comportamiento con respecto al alcohol ahora y para la vida posterior.

Acerca de los Autores

Jacqueline Bowden, estudiante de doctorado de la Facultad de Psicología de la Universidad de Adelaida y directora de Population Health Research, Instituto de Investigación Médica y de Salud del Sur de Australia y Robin Room, Profesora y Directora, Centro de Investigación sobre Políticas de Alcohol, La Trobe University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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